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福布斯杂志:现在有 1,000 家价值 10 亿美元或更多的独角兽初创公司

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在“独角兽”一词被创造出来,来描述一种罕见的私营公司近十年后,每天大约有两家新公司加入这一行列。

2月2日,Hubert Palan在加州奥克兰的家中登录Zoom网站,准备向他的创业公司Productboard Inc.的400多名员工发表讲话。作为首席执行官,他有一个重大消息:Productboard刚刚以17亿美元的估值进行了新一轮融资。这是投资者认为价值 10 亿美元或更多的初创公司的术语。

福布斯杂志:现在有 1,000 家价值 10 亿美元或更多的独角兽初创公司

Palan来自捷克共和国,是一位笑容灿烂的43岁的两个孩子的父亲,他试图在视频通话举办一个庆祝的时刻。他说:”我在Zoom上跳来跳去,”他说。”我当时想,’耶!’。 ” 他拿出一个独角兽形状的圣诞装饰品,他用Productboard标志的小贴纸进行了装饰,并挂在一条长链上。他把装饰品挂在自己的脖子上。他和他的员工一起欢呼雀跃,虽然他听不到他们的声音,因为他们都处于静音状态。

跻身独角兽对Productboard来说可能是件大事,但这一区别在科技行业中的意义远不如从前。这个词出现在近十年前,当时价值10亿美元的初创企业是罕见的,也是珍贵的,只有最幸运的创始人和投资者才能亲眼看到。现在,独角兽的数量已经达到了工业农业的规模。

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《彭博商业周刊》的Peter Crowther

不过,Productboard在一个方面特别引人注目:根据创业公司跟踪服务机构CB Insights的数据,它成为第1000个独角兽,标志着独角兽群首次跨入四位数。在同一周,还有六家公司成为独角兽。在Productboard内部公告的当天,挪威的加密货币分析初创公司Dune Analytics通过筹集69,420,000美元的资金取得了成功。1月份,有42家创业公司成为独角兽,4家成为 “十角兽”,这是对价值100亿美元以上的创业公司的可爱绰号。”当你有1000个独角兽的时候,”负责CB Insights研究的Brian Lee说,”这几乎是一个矛盾的说法。”

很难不把价值10亿美元的初创企业的数量的庞大,看作是私人市场过热的证明,这一点人们已经说了很多年了。即使面对动荡的公共市场、通货膨胀和利率上升,私人市场投资者的情绪似乎仍像以往一样热情高涨。Lee说,这种增长在一定程度上是有效的:随着世界上更多的服务变成数字化,软件公司变得更有价值,亚马逊网络服务等基础设施使创办科技企业比以往更容易。

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过去,像字节跳动、SpaceX和Stripe这样最有价值的独角兽公司规模可能早已经上市了。如今,企业家们觉得这样做的压力较小,因为他们很容易从私人资助者那里筹集到所需的资金。保持私有化可以让许多公司避免首次公开募股带来的额外审查和潜在的失控。大量投资者渴望尽早涉足加密货币等快速发展的行业,从而推高估值。”你不能忽视FOMO的力量,”Lee说。”人们愿意带着更多的资本进入。”

“独角兽 “一词可以追溯到2013年的一篇文章,当时刚成立了一家名为Cowboy Ventures的公司的风险投资家Aileen Lee为新闻网站TechCrunch写了这篇文章。她的文章是关于投资者可以从研究少数估值达到10亿美元的美国科技公司中吸取的教训。通过对2003年以来成立的美国私人和公共软件公司的研究,她发现其中有39家公司,占风险投资支持的初创公司的前0.07%。它们包括Airbnb、Dropbox、Facebook、Groupon、LinkedIn、Tumblr、Twitter、Uber、YouTube和Zynga。在这十年间,每年大约有四家独角兽公司诞生,大部分是消费类软件服务。尽管人们对年轻的创始人在寝室里发家致富很着迷,但Lee发现,创办独角兽的人往往在30多岁。在所有名单上的创始CEO中,没有一位是女性。

当她在写这篇文章时,Lee玩味地使用了诸如 “怪物般的打击 “和 “全垒打 “这样的术语来描述巨型创业公司。但 “独角兽 “似乎是一个合适的词,正如她所写的,这种区别是 “极其罕见和相当棒的”。

这个名字坚持了下来。2015年,《财富》杂志刊登了一篇封面故事《独角兽时代》,其中分析了估值超过10亿美元的私有初创企业。这篇报道用整版图片展示了一个穿着扎克伯格连帽衫的白色独角兽,文章担心已经有太多的独角兽,这个标签已经不重要。“这种繁荣是真的吗?”财富在封面上问道。当时独角兽的数量是:80。

从那以后的几年里,答案已经变成了肯定的。2022年,独角兽正在以每天超过一个的速度被铸造出来。

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2021年有6,210亿美元投资于各类初创企业,寻找目标的投资金额令人震惊。这是 2020 年的两倍多,超过了同期通过 IPO 筹集的资金,这本身就是一个记录。当私营公司最终上市或被收购时,低利率和创纪录的发薪日吸引了传统上专注于公开市场的投资者的饥渴目光。

全球疫情对经济的重塑加速了繁荣。独角兽的数量一直在稳步增长,直到2020年底,全球数量为569个。然后,在接下来的一年里,它几乎翻了一番。“疫情造成了如此多的个人损失和痛苦,但它为各种软件的销售带来了巨大的魔力,”Aileen Lee 说。“软件的易用性和效率——它正在成为我们沟通方式和开展业务方式的粘合剂。”

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她很快指出,现在有更多的独角兽公司,部分原因是初创公司的基数太大,这仍然是一个成功的里程碑。Lee说:”达到10亿美元的目标太难了,这仍然需要时机、运气、出色的执行力和持久性。” 达到这一估值是进一步成功的有力预测,她还说,她希望更多由女性或有色人种经营的公司能够达到这一水平,因为这是一个 “改变生活 “的事件。

今天的一些独角兽公司主要是通过为其他科技公司服务来打响知名度。Productboard为产品经理开发工具,协调设计师、软件工程师和营销人员的人构建应用程序中的新功能或为主要企业客户提供特定修复。它的客户包括几家独角兽公司,例如 Zoom Video Communications Inc.和UiPath Inc.,尽管这些公司分别在2019年和2021年上市时已经过时了。

今天的独角兽分布状态

最初的独角兽名单上的公司最常见的焦点是消费型互联网服务公司。九年后,在支付服务公司Stripe的带领下,金融技术领域的公司比任何其他类别的公司都多。美国仍然是10亿美元初创企业的主要发源地,但在教育、硬件和出行等类别中,中国的独角兽企业更多。

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在Productboard的早期,Palan和他的联合创始人Daniel Hejl尽量不去太担心独角兽的标签,但潜在的投资者总是问他们是否认为他们最终会价值10亿美元。这很难不让人做白日梦。Palan说他会想这样的事情。”当我们成为独角兽的时候,那将是非常棒的。最好的人将会来和我们一起工作”。

实际上,招聘工作仍然像以前一样残酷,Palan担心,成为独角兽并不罕见,不足以使招聘的天平倾斜。他说:”门槛被推翻了,在不断地推陈出新。”

尽管如此,当Productboard团队在2月2日的Zoom会议后聚集在一起时,气氛是热烈的。当地员工聚集在Productboard位于旧金山South of Market社区的办公室,在彩虹般的独角兽气球下吃着独角兽盘子里的午餐。高管们收到了贴有庆祝标签的气泡酒瓶,而普通员工则得到了独角兽T恤、蜡烛和带有独角兽小图标的长袍。帕兰说:”这太俗了,但这很好,”帕兰谈到了这种庆祝活动。

之后,员工们在欢乐时光中碰杯,在旧金山日本城的YakiniQ烧烤韩国烤肉,在街区尽头的私人房间卡拉OK中闲逛。第二天早上,Palan仍然笑容满面。当然,还有999个其他独角兽,但它仍然感觉很特别。他说:”在产品管理领域,并不是有1000个独角兽,那会很糟糕。”

第一批的那几只

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Twitter联合创始人Biz Stone和Jack Dorsey(左)Tumblr的David Karp(中)YouTube 的Steven Chen和Chad Hurley

没有明确的方法来确定第一个独角兽。Aileen Lee的名单包括39家公司,但它只考虑那些自2003年以来成立的公司,它还包括上市公司,而今天这个词通常指的是上市前的初创公司。按照这个标准,世界上一些最大的科技公司直接跳过了独角兽阶段,包括亚马逊(IPO时4.38亿美元)和微软(7.77亿美元)。

最大的一只

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字节跳动创始人张一鸣(左)和公司最著名的产品。

Lee最初的独角兽名单上最有价值的私人公司是Twitter,约为100亿美元。今天最大的独角兽公司是另一个社交媒体的宠儿。TikTok母公司ByteDance,价值1400亿美元。字节跳动最初的重点是一个新闻聚合器,今日头条,它在中国仍然很受欢迎。不过,它最著名的产品来自于2017年对Musical.ly的收购,它将Musical.ly的技术改编为应用,成为TikTok。

翻车的一只

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Theranos创始人Elizabeth Holmes

公司以两种方式之一离开独角兽名单。他们通过上市或被收购而迈入新阶段,或者直接失败。最壮观的内爆之一是WeWork,其最大的投资者在计划中的IPO前不久对它的估值为470亿美元,但却突然崩溃了,该公司最终恢复了元气,在新任CEO的带领下以大幅降低的估值上市。但很难想出比Theranos更大的跌幅,Theranos是由斯坦福大学辍学生Elizabeth Holmes创立的血液测试初创公司。Theranos曾经价值90亿美元,在《华尔街日报》的调查显示Holmes对其技术的宣称是多么的过热之后,它崩溃了。今年1月,她被判定犯有欺诈罪,并面临长达20年的监禁。

编辑于 2022-02-10 06:21
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