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彭博商业周刊:以太坊挖矿要消失了,矿工们不高兴了

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从 “工作量证明 “到 “权益证明 “的转变将大幅减少电力消耗,并使一些昂贵的技术寻找新的用途。

Mikel-Angelo Chalfoun,一名以太坊矿工,在迪拜的一个仓库里存放他的显卡。

以太坊挖矿社区是一个多样化的群体,在地理和人口方面都是如此。乌克兰有一位28岁的翻译,在他的阳台上运行着一些计算硬件来赚取加密货币,这样他就可以购买衣服和其他必需品。在阿根廷,一位退休人员使用她的游戏电脑,将她的月度养老金翻倍。加拿大的一名大学生已经挖到了足够的钱来购买一辆宝马摩托车和一辆经过改装的2006年道奇Charger SRT–并且每个月支付汽油费。

甚至区块链世界之外的许多人都知道,加密货币市场的崩溃使过去几个月对任何财务状况与货币挂钩的人来说都相当痛苦。截至6月15日,以太坊的价格在今年下跌了约70%。与此同时,一个鲜为人知的因素(被称为以太坊”合并”的构造性转变)将完全结束以太坊的开采,切断多达100万人的收入。这位乌克兰翻译说:”这将是一个巨大的经济打击,几乎完全使原来的矿工失去了一个良好的收入来源”。(他要求保持匿名,因为担心被抢劫。)

比特币和以太坊是市值最大的两个加密货币网络,它们都使用一种被称为 “工作量证明 “的程序来记录交易,所谓的矿工将计算机资源用于解决困难的数学问题,将交易块添加到公共账簿中。矿工们收到加密货币的付款作为奖励。比特币挖矿通常涉及专门的设备,已经工业化了;随着挖矿转移到数据中心,普通人的参与基本上已经被淘汰了。但以太坊挖矿依赖于典型游戏电脑内的那种显卡,许多普通人仍然可以做到这一点。

工作量证明只是一场让计算机努力工作的比赛,这意味着它使用了大量的能源。它所造成的环境损失是环保人士对加密货币的主要批评。自以太坊诞生以来,其开发者一直在准备转向一种被称为权益证明的替代模式。在这种系统下,人们将预留或 “质押 “一定数量的以太坊,即以太坊区块链的加密货币,以赢得运行软件的奖励,这些软件将交易正确地分批进入新区块并检查其他验证者的工作。权益证明可以将以太坊网络的电力消耗减少约99%。这也将使矿工失业,鉴于建立业务的资本投资,这是一个重大的打击。据Bitpro咨询公司称,以太坊矿工已经在图形处理单元(GPU)上花费了约150亿美元,这还不包括布线和变压器等辅助成本。

在eBay上出售的部分二手图形处理单元的价格

前一周平均👇🏻

以太坊合并预计将在8月进行,尽管还没有给出官方日期。它已经被推后了多次,许多矿工希望这种情况会再次发生。以太坊工业矿工Hive的首席运营官Aydin Kilic说:”我不认为他们很快就能完成它”。但其他与以太坊有关的人认为合并是不可避免的。协调以太坊开发者的计算机科学家蒂姆-贝科说:”今年不发生的几率非常低(从1%到10%)。我想避免的是有人今天买了一个挖矿的GPU,但合并在今年夏天发生,这将使得它几乎不会产生任何价值”。

尽管这样,矿工们实际上正在扩大他们的业务。自今年年初以来,GPU的价格已经下降了一半以上,导致购买量激增。根据追踪器Etherscan的数据现实,以太坊的hashrate(衡量支持网络的采矿能力的指标)在去年几乎翻了一番。即使在当前加密货币价格低迷的情况下,开采以太坊也比支持任何其他主要币种(包括比特币)更有利可图。2Miners的首席技术官Slava Karpenko说:”我猜想,人们正试图在它结束之前获得尽可能多的东西”。该组织帮助小型矿工汇集他们的资源来支持以太坊。他说,自11月以来,该组织的活跃用户数量已经攀升了70%,达到约12万人。

不过,由于以太币价格的下跌,收回成本变得更加困难。来自安大略省的38岁工程师迈克-林(Mike Lam)已经挖了一年的矿,他最初的3万美元硬件投资只赚到了价值约5000美元的加密货币;他还支付了约650美元的每月电费。24岁的Aaron Petzold是一名刚毕业的大学生,他在威斯康星州父母的房子里开采以太坊,他说他还有四个月就能收回他超过28000美元的投资。他说:”我想继续挖矿直到结束。这是一个很大的不确定性。没有人真正知道会发生什么。有很多人认为我在执迷不悟。”

以太坊合并可能会在 8 月之后尘埃落定。

矿工们不会一无所获。合并后,他们的采矿设备仍将是强大的计算设备,可用于其他地方,一些人正计划开采其他代币或为这些设备寻找其他用途。合并后,Petzold正在考虑将他的设备用于数字视频制作的一个硬件,主要负责渲染,因为渲染需要大量的计算资源。他说:”这些显卡还有其他用途。你可以把它变成一个渲染场,你可以做不同的机器学习选项。它们只是不会像采矿那样有利可图罢了。”

加拿大矿池运营商Flexpool正在寻求增加更多的代币供其成员开采,并计划部署其开发人员为其他加密货币项目编程,一位因担心被抢而要求匿名的主管说:”这就像一家打字机公司。当没有人再买打字机了,所以你必须利用你在打字机上赚到的资本转向其他业务。”

其他人,如35岁的Ivan Zhang和36岁的Karol Przybytkowski,计划出售他们稳定的显卡,并利用他们在纽约州北部的设施来托管其他矿工的装备,并收取费用。但由于许多以太坊矿工可能会在合并后立即急于出售,预计GPU价格会进一步下降。Bitpro计划在几周内停止购买显卡,其首席执行官Mark D’Aria说:”我的观点是,无论我们今天付多少钱,在这个事件之后都会少赚很多。我们只是要坐在那里,看着这种情况发生,然后捡起碎片。”

一些矿工希望通过转移到开采其他需要GPU的币种,如以太坊经典或Ravencoin,来做得更好。涌向任何代币的矿工越多,就越难盈利。但是,加密货币孕育着乐观主义者,矿工们正在为他们的业务将成为生存的理由而构建。30岁的Mikel-Angelo Chalfoun每年为迪拜的一个仓库支付9,000美元,以容纳他的76块显卡并为其供电。他说,他将能够以更高的成本来与矿工竞争。他说:”不管加密货币会变得多么便宜,不管加密货币的冬天会有多么严酷,我都很好,我永远不会亏本开采”。

其他矿工只是觉得被出卖了。加拿大工程师Lin说:”直到合并之前,他们都需要矿工! 这有点奇怪。以太坊需要我们这些矿工,直到他们把我们废掉为止”。(他在自己的地下室里运行着50块显卡)

编辑于 2022-06-16 23:10
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