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这位19岁就创办VC公司的投资人认为年轻就是资本

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信息来源:Techcrunch

Felix Williams是Lagomaj资本的创始人和总经理。自从他高中毕业后不久,23岁的Williams就开始了这家位于密苏里州圣路易斯的风险投资公司,他已经投资了几十家公司。他对农业技术和生物技术特别感兴趣,他的投资组合也包括一些他不愿意提及的大型科技公司。虽然比典型的投资者年轻,但Williams认为他的年轻使他有能力对技术和初创企业试图解决的问题提供一个新的视角。

TechCrunch采访了Williams,了解他是如何进入风险投资领域的,以及他对未来的计划。

你是什么时候开始对风险投资感兴趣的?你是如何进入这个行业的?

在成长过程中,我不知道风险投资是什么。这个概念是有道理的;谁不想在早期投资于 “谷歌”,但在16岁之前,我对这个行业的想法是陌生的。当时,在圣路易斯有一个基金,即iSelect基金,它正在迅速发展,需要一些人来帮助它来做Excel/数据库工作。我不得不说,从事这项粗活是我职业生活中发生的最好的事情。在几个星期内,我就被吞没在风险和创业公司的世界里。阅读创业生态系统中的项目成功刺激了我的多巴胺,我被迷住了。我觉得自己是世界上最幸运的少年,有机会看到一些我见过的最优秀、最聪明的人尝试解决我们所遭受的问题,也就是我们每天在新闻上看到的问题。我以前在一家全国性的家教连锁机构工作时感受到的工作概念消失了,取而代之的是一种目标感。

你是什么时候开始你的风险投资公司的?你遇到了什么挑战?你是否发现,由于你当时的年龄,很难被认真对待?你当时到底有多大?

Lagomaj在我19岁生日前一两个星期诞生。当时,我们对未来前进的道路并不总是清晰的。例如,我多次在会议上被误认为是实习生,在网络或行业活动中一般不会被太认真对待。当轮到我提问时,创始人中途接电话或查看信息的情况并不罕见。我很快就知道,最好的工作方式是在面对面的会议之前通过电子邮件或电话与某人建立良好的关系。推荐人和推荐信在与我不断增长的网络之外的人建立信誉方面起了很大作用,所以这个现实生活中的人际关系是让我坚持下去的原因。我受到了生活中人们的启发。与那些致力于解决巨大问题的人一起工作,我能感受到一种非常特别的感觉。激情驱动着我们所寻找最好的创新者,有的时候,创始人和我能够分享共同的激情,而这些交易已经变成了我最喜欢参与的一些交易。随着我们开始建立一个更强大的品牌,我的年龄已经不再是一个障碍,而是一个优势,因为我的一些观点往往与典型的GP不同。

你们公司的投资理论是什么?你已经筹集了多少资金?你们的投资组合中有哪些公司?

虽然我们没不能透露我们已经部署了多少资金,或者有多少资金已经投入到基金中,但我可以说,我们已经做了超过45笔交易,投资规模从几十万到500万美元不等,大多数时候都是中间值。2021年,我们的投资比2017-2020年的总和还要多。我们目前在圣路易斯、奥斯汀和南加州都有业务,我们花时间在全国范围内寻找主要涉及早期阶段公司的B2B交易。我们的基金特别热衷于通过数十年的投资期限,通过多轮参与,以及我们愿意在正常价格的回合之外进行交易,与我们合作的企业家保持一致的激励。例如,我们与我们的一个投资组合公司完成了一个尖端的研究和开发设施,该公司正在寻求改变我们生产和思考食物的方式。这笔交易与大多数风险投资基金所做的交易截然不同,但我们认为它对推动更好的食品系统至关重要,因此我们进行了这项交易。与其他一些基金不同,我们不认为自己是一个影响力或ESG基金。我们的使命是寻找充满激情的人,为我们生活的世界做不平凡的事情,当你这样做时,你就会产出ESG收益。我可以自豪地说,投资组合中的大多数公司都在努力实现至少一个联合国可持续发展的目标。

我们早期取得的一个胜利是与Agrible公司合作,我们成功将其出售给了Nutrien公司。(那笔6300万美元的交易发生在2018年。)我们投资组合中的其他公司包括Benson Hill、Gosite和GigaIO。

你们为什么要在奥斯汀开设办事处?

我们认为,奥斯汀与我们在圣路易斯的业务有很好的互补。这两个城市都有一个不断增长的科技场景,但风险投资公司尚未饱和,而且每个城市的创业生态系统的核心都有不同的重点。在圣路易斯,我们看到了一个非常强大的硬科技市场,特别是生物科技,而在奥斯汀,我们看到的重点和增长是以软件为中心的。奥斯汀也有许多宏观趋势,如它对年轻专业人士的吸引力,促进增长的文化和相当强大的人才库。这个城市一直非常欢迎我们,我们很感激能成为其故事的一部分。

你们的长期目标/计划是什么?

在接下来的几年里,我们的首要任务是建立一个引擎,能够利用数据和软件进行大规模的投资,以增强人类的决策过程。虽然我们已经运作了几年,但我并不羞于告诉人们我们仍处于发展阶段。我们的流程和方法论将继续总结,因为我们引进了比我有更多经验的新团队成员。我们正在建立投资和支持两方面的能力,为投资后的被投资公司提供指导。在未来的两年里,像我们的许多投资组合公司一样,我们计划放弃盈利,大量投资于基础设施,这将使我们在未来的几十年里处于有利地位。每一天,我们都在完善我们对投资者和投资组合公司的服务。每天,我们将继续这一进程,以确保当我们在下一轮大的筹资活动中做好准备。我们认为,目前的风险投资不会永远持续下去,我们希望在这种模式的转变开始表现出来时,我们能做好准备。

尽管 2022 年确实很有趣,因为分配者重新评估了他们的投资组合,但我们对特定技术和趋势的信心从未如此高涨。我们欣喜若狂地继续在创新和市场采用的交汇处投资公司和建立合作伙伴关系。

编辑于 2022-06-11 22:33
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