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价值百万美元的NFT系列背后的自由艺术家

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Antoine Mingo 创造了矮胖企鹅背后的艺术——但他并没有分享它的所有成功

如果你在12月路过迈阿密巴塞尔艺术展,你可能听说过一个Pudgy Penguins俱乐部之夜。创始人Cole Thereum在那里,被墙上的企鹅艺术品所包围,甚至被刻在冰上。这一切背后的艺术家安托万-明戈(Antoine Mingo)也在那里,在会场后面喝着杜松子酒,但他保持低调。他画了组成企鹅的脸和身体,但他与这个项目的关系一直处于低调状态。与科尔不同,派对上没有人认出他。

迈阿密的活动是明戈作为NFT艺术家不寻常的职业生涯中的一个高潮。由他的艺术作品打造的代币已经卖出了40多万美元,即使他在很大程度上仍处于旁观状态。就NFT世界而言,Pudgy Penguins的真正领导者是创始人,他们对作品进行编程并向潜在的买家推销该项目。创作视觉效果的艺术家们被当作“雇佣兵”,在明戈的案例中,他们主要通过声誉的方式从NFT繁荣市场中获益。

“工作只是某种程度上落入我的手中”。

明戈第一次认真对待艺术是在弗吉尼亚州伍德桥的学校里,他为自己喜欢的篮球运动员画肖像,并试图捕捉比赛中的小细节。随着年龄的增长,他开始接受小的工作委托–先是为伍德桥当地的说唱歌手制作专辑艺术,然后为当地企业制作标志。每项工作都推动了另一项工作。

他说:”我试图弄清楚我的利基市场是什么。我甚至不确定我的作品在卖给谁。工作就这样在某种程度上落到了我的手里。”

毕业后,他开始在社区大学学习,学习平面设计和排版的规则。这些都是至关重要的技能,但他对自己的自由职业发展如此缓慢感到沮丧。现在回想起来,他记得那段时间是他作为艺术家生活中的一个低谷期。他说:”老实说,我甚至不知道客户是否对艺术有那么大的兴趣”。

为了寻找新的挑战,Mingo找到了Upwork,一个为平面设计师提供的工作平台。Upwork在一些艺术家中是有争议的–特别是其20%的服务费和有时突然的分成政策–但对Mingo来说,它是完美的。他能够找到来自世界各地的工作,报酬往往比他的本地客户高得多。这也给了他一个机会来观察他的竞争对手们,从其他艺术家的作品集中汲取经验。他的第一份工作是为澳大利亚的某人设计橄榄球衣。他开始涉足标志设计,学习在这个平台上取得成功的技巧。他仍然不得不接一些兼职工作来维持生计,但他已经开始学习这个游戏了。

对于成品,他获得了 23,000 美元和 37,000 美元的以太坊

然后他得到了一个听起来很有趣的NFT项目的工作机会。当时他对NFT了解不多,只知道加密货币很不稳定,而且他的一个朋友在市场上错失了很多时机,损失了很多钱。起初的报酬只有150美元,更多的是咨询,而不是制作成品。他不习惯卡通风格,大多数NFT收藏品运行的特质系统对他来说是完全陌生的。

他回忆说:”我通常是一个现实主义艺术家,但创始人真的希望我画这些简单的企鹅。当我在画它们时,我脑海中浮现的是《马里奥64》中的企鹅。”

Pudgy Penguins的创始人Cole Thereum向他展示了如何在相同的基础企鹅形状上建立独立的特质,因此特质可以互换,创造出新的代币。Antoine创造了一系列的帽子、衣服、眼镜和颜色方案–总共有100多个独特的特质。还有一些具有独特背景和主题的企鹅被计算成稀有款。一旦Mingo交出了这些特征,开发人员就将它们组合成8888张图片,即第一批Pudgy Penguin NFT。成品给画作者带来了巨大的报酬:23000美元和37000美元的以太坊。

“一切都变了……我只是看着它爆红的的艺术家”

两周后,科尔-特乌姆(Cole Thereum)联系上了他,大肆宣传项目的成功。由于与NFT Twitter没有联系,Mingo不知道Pudgy Penguins已经如此成功。很快,创始人出现在CNN和彭博电视上–社区将其与无聊猿游艇俱乐部相比较。在不知不觉中,Mingo已经成为有史以来最大的NFT系列的艺术家之一。

他说:”一切都改变了。我对这一切有一个疯狂的观点。我只是一个艺术家,看着这一切爆炸。”

他不再需要在Upwork上寻找委托。相反,人们正在接近他,为他们制作NFT系列–例如Unbanked NFT项目。他也继续参与Pudgy Penguins的工作,为该组织创作了第二个系列,并为他们的网站和社交媒体渠道创作了其他内容。这足以让他受邀参加在迈阿密举行的聚会–但还不足以让他成为行动的中心。Pudgy Penguins是他最成功的客户,但仍然只是众多客户中的一个。

当丑闻发生时,他和其他人一样感到震惊。推特用户@9x9x9eth发布了一个帖子,解释说Pudgy Penguins的创始人Cole Thereum在寻求以888个ETH(超过200万美元)的价格出售公司之前,已经清空了项目的库房。很快,科尔被踢出了自己的公司–而明戈的工作与NFT场景中最大的背叛之一联系在一起。

Mingo说:”我觉得有点被背叛了。但还没到我想在网上说些疯狂的话的地步。” 几个月后,洛杉矶的企业家卢卡-内茨从科尔手中买下了《胖企鹅》,并再次启动了这个项目,在迈阿密启动了一个新的总部,并制定了出书的计划。

Mingo也计划很快搬到迈阿密,追随Pudgy Penguins和围绕加密货币艺术的更广泛的喧嚣市场。但在那之前,他仍然坐在一年前的那个房间里,坐在创作Pudgy Penguins艺术品的那个桌子前。

对于一个作品卖到六位数的艺术家来说,这不是通常的奖励–但还有其他类型的满足。Mingo仍然记得他看到斯蒂芬-库里买了一只Pudgy Penguin的那一刻。他不得不从电脑前退了一步,回到了当初让他开始画画的感觉。

明戈说:”这是一种确认,我已经足够好了。我需要它来让我继续前进。如果我继续走自己的老路,我不确定我还会不会像现在这样画画。”

编辑于 2022-06-10 01:37
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