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科技走到大分叉时代

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本文编译自:stratechery,作者:本·汤普森

在Stratechery的前几年,我都会写一篇关于 “科技消费现状 “的年终文章;不过,我写的最后一篇文章是在2018年,因为科技消费,在设备方面由苹果和谷歌主导,在服务方面由谷歌和Facebook主导,似乎成为过去式了,注定要堕入政治和监管的世界(我对创业公司更乐观,无论是从正在向公共云的转变还是从SaaS公司的机会来看)。

这在很大程度上被证明是事实,但这并不是第一次发生在科技领域;这种模式以前发生过两次,在每一次中,下一个时代的种子都被种下–通常是由在位者种下–而上一个时代则停滞不前。而且,在每一种情况下,过渡的标志是锁定的减少和越来越多的自主权下放给个人用户。

科技1.0:从发明到IBM

晶体管是现代计算的基础,于1947年由威廉-肖克利领导的固态物理小组在贝尔实验室发明;九年后,肖克利搬到了加州山景城,以照顾他在帕洛阿尔托的生病的母亲,并在那里成立了肖克利半导体实验室。他雇用的八名研究人员在鲍勃-诺伊斯的带领下,一年后离开了越来越不稳定的肖克利,创立了飞兆半导体公司,并于1968年在第一批风险资本家之一阿瑟-洛克的支持下创立了英特尔。

不过,与纽约相比,西海岸只是一个旁观者,在那里,IBM为7000系列主机改用晶体管(而不是700系列的真空管);真正的突破是模块化和可扩展的System/360,它是大多数公司购买的第一台计算机,包括《广告狂人》中虚构的SC&P。

在IBM和月球之间当然会有联系。IBM帮助开发和跟踪NASA最初的探索性飞行和最终的月球任务。但在地球上,司法部于1969年决定,该公司违反了反托拉斯法;13年后,该案被撤销,但在此之前,IBM自愿将其软件和服务与硬件拆分,创造了第一个软件市场。

科技2.0:一家之主

注意这些日期:当美国司法部在1969年起诉IBM时,英特尔已经成立;两年后,一位名叫弗雷德里克-法金的英特尔工程师设计了第一款微处理器–英特尔4004,它将IBM房间大小的计算机的许多功能缩小到一个芯片上。10年后,IBM发布了IBM PC,由英特尔的8088微处理器驱动。

IBM个人电脑平台的开放性–至少在康柏向后设计了IBM的BIOS之后–使个人电脑商品化;个人电脑价值链中的真正杠杆点是英特尔的芯片和Windows的操作系统。后者是一个双方面的市场:由于许多企业购买了以Windows DOS为动力的IBM PC,开发商被激励为DOS制作软件;DOS和后来的Windows(向后兼容)的软件越多,企业就越想购买基于DOS/Windows的电脑。随着时间的推移,越来越多首先在工作中使用电脑的人希望在家里使用类似的功能,这意味着DOS/Windows也主导了消费者市场。

因此,另一个司法部的诉讼案诞生了,这次是针对微软的所谓垄断;该案最终也被驳回(尽管它在欧盟以各种形式存在了多年)。不过,下一个使看似垄断者的锁定变得无关紧要的范式又一次出现了:互联网可以从任何计算机上访问,无论其操作系统如何。此外,为了呼应IBM自愿分拆硬件和软件的做法,为科技的下一步发展创造条件,微软在IE浏览器中引入了XMLHttpRequest API,它支撑着Ajax网络应用程序架构和科技3.0。

科技3.0:软件吞噬世界

如果说科技1.0是关于硬件,而2.0是关于软件,那么3.0就是关于服务。在企业方面,这意味着公共云和软件即服务应用的发展,只需要一个浏览器和一张信用卡;马克-安德森(Marc Andreessen)在2011年发表的著名文章《软件正在吞噬世界》,实际上是关于从你安装在电脑上的软件到你通过互联网访问的软件的这种转变。

每个行业的公司都需要假设软件革命正在到来。这甚至包括今天以软件为基础的行业。像甲骨文和微软这样伟大的现有软件公司正日益受到像Salesforce.com和安卓这样的新软件产品的威胁(尤其是在谷歌拥有一个主要手机制造商的世界里),它们将失去相关性。

在一些行业,特别是那些具有严重的现实世界成分的行业,如石油和天然气,软件革命主要是为现有企业提供机会。但在许多行业,新的软件理念将导致新的硅谷式的初创公司的崛起,它们将肆无忌惮地入侵现有行业。在未来的10年里,在位者和以软件为动力的叛乱者之间的战斗将是史诗般的。创造了 “创造性破坏 “一词的经济学家约瑟夫-熊彼特会感到自豪。

一种思考方式是,科技在其存在的前50年中,主要是与自己竞争:谁能制造最好的操作系统,最好的数据库,最好的ERP系统。然后,所有这些都被传统企业采用,他们看到了巨大的效率收益。不过,在SaaS革命中,科技界将目光转向了这些传统企业所服务的市场,带来了全新的解决问题的方式,这些方式以软件的可塑性和可扩展性为核心原则,而不仅仅是作为一种工具来更有效地做同样的事情。

与此同时,消费者领域可以说比企业领域晚了十年;例如,电子商务主要是亚马逊的故事,而社交媒体是关于Facebook的。两者都采用了模拟概念并将其数字化。亚马逊是Sears and Roebucks目录,拥有更多的产品和更快的交付速度;Facebook实际上是以实物命名的,即哈佛大学的照片花名册。

是什么让Facebook如此受欢迎–以及为什么该产品即使在今天仍然保持其粘性–是因为它首先是你的线下关系的在线映射,无论是家人、同学、朋友还是同事。这也解释了为什么最成功的Facebook插件,如Marketplace和Groups,本身往往扎根于物理世界。这些关系代表了一种网络效应–你认识的在Facebook上的人越多,它对你就越有价值–而监管机构又一次来敲门了,这次是联邦贸易委员会。

不过,请注意,这些案例随着时间的推移,至少在传统的反垄断问题上是越来越弱的:IBM的市场力量是基于从上到下的整合,完全排除了竞争对手,而微软的市场力量是关于一个双面的网络,对开发者和用户开放。与此同时,Facebook只有它的用户和他们之间的关系;这是阻止任何人使用其他服务的唯一原因。

当然,他们也是如此。

社会网络2.0

去年12月,我写了一篇文章,现在回想起来,是这篇文章的重要前奏(可以认为是我的2020年科技现状文章)。社交网络2.0。

[My Bucks DM group]并不是我唯一的网络社区:虽然Stratechery的写作是一个人的事情,但建立像每日更新播客这样的新功能或简单地处理正在进行的行政事务需要一个散布在世界各地的团队;我们在Slack中闲逛。另一组技术爱好者朋友在另一个Slack中,第三组,主要是来自硅谷的人,在WhatsApp中。同时,我的朋友和家人都集中在威斯康星州(我们使用iMessage),当然还有中国台湾省(家人用LINE,朋友用WhatsApp)。最终的结果是我感到自豪的。

科技走到大分叉时代

这种自豪感来自于七年前我宣布搬回中国台湾省时得到的一个建议:一位导师担心,如果我住在地球的另一端,如何找到每个人都需要的支持和友谊;他告诉我,虽然这并不理想,但也许我可以把不同空间的友谊拼凑起来,作为一种方法来做。事实上,我不仅成功地做到了这一点,而且我坚信结果是优越的,在一个非常需要乐观的科技领域,我有理由感到乐观。

那篇文章的论点是,Facebook和Twitter代表了社交网络1.0,在那里你被期望在网上成为你自己;不过,这种期望就像一个传统的公司使用计算机来运行他们的模拟商业模式:它可能更有效率,但它根本不是技术的最佳使用方式。软件的全部魔力在于它的可塑性和可扩展性,这些品质延伸到用户根据他们所加入的特定在线社区创造完全不同的角色和体验。

顺便提一下,就像以前时代的IBM和微软一样,对这种演变做出了贡献,特别是它对WhatsApp的收购和持续支持:虽然各种平台上都有群组,从Twitter到Facebook群组到iMessage,但WhatsApp似乎在这些临时的私人群组中占据了主要份额,特别是在国际上,但在美国也越来越多。WhatsApp值得注意的是,关键的标识符不是你的账户,而是你的电话号码;任何形式的技术锁定都已经完全消失了。

科技4.0:元宇宙

2021年最大的话题之一是Metaverse,这在很大程度上要归功于Facebook向Meta的转变(即使微软是第一个)。然而,要准确定义Metaverse是什么一直很棘手:每个人都有不同的定义。

不过,我想我已经确定了我的定义,它始于Meta首席执行官马克-扎克伯格的这句话。

我认为,”现实世界 “这个短语很有意思。我认为,有一个物理世界和一个数字世界,而且这些越来越多地被叠加在一起,但我认为,现实世界越来越多地是数字世界和物理世界的结合,现实世界不仅仅是物理世界。我认为,这是一个有趣的框架,来思考这些东西的未来。

我既同意也不同意扎克伯格的观点;一方面,我认为他是完全正确的,用 “现实世界 “只适用于物理世界是一个错误。回想一下我上面描述的那些为我的生活提供了很多意义的社区:那些社区几乎完全是在线的,但归属感对我来说是非常真实的。或者想想你正在阅读的这篇文章:它不过是互联网上无休止的可复制的片段,但它却是我的事业。

我不同意物理世界和数字世界越来越多地 “被叠加在一起 “的观点;事实上,我认为正在发生相反的情况:物理世界和数字世界越来越多地被分化。同样,以我自己为例,我的物理现实是由我和我的家人在中国台湾省的生活所决定的;但我的大部分时间和精力是在网上,由与散布在世界各地的朋友、同事和客户的互动所决定。

长期以来,我觉得自己在这方面有些独特,但新冠疫情使我长期以来的现实成为更多人的常态。他们的物理世界是由他们的家庭和家乡定义的,这不再需要到办公室办公,因为他们的工作完全在网上进行;从朋友到娱乐的一切都遵循了同样的路径。

因此,我的定义是:Metaverse是一套完全在线的体验,因此由其可塑性和可扩展性来定义,也就是说,Metaverse已经在这里。当然,今天的体验在很大程度上是以文字和2D为标志的,但视频已经是一种主要的媒介,首先是以娱乐的形式,现在是工作的重要工具。据我估计,这是一条不可阻挡地通向虚拟现实的轨迹:如果所有重要的东西都是数字化的,你为什么不希望获得最身临其境的体验?

加密货币的作用

这也解释了为什么加密货币是有趣的。斯蒂芬-迪尔(Stephen Diehl)在一篇题为《Web3是狗屁》的尖锐文章中写道。

web3的核心是一个空洞的营销活动,试图将公众对加密资产的负面联想重塑为对传统科技公司霸权的破坏的虚假叙述。这是一个分散注意力的活动,目的是为了销售更多的代币,并继续逃避证券监管的财富。我们看到这体现在加密货币和web3运动谈论自己的循环中。它不是为了解决真正的消费者问题。web3要解决的唯一问题是如何事后合理化自己的存在。

第一部分并非完全不公平;骗局和庞氏骗局无处不在,而且似乎很明显,我们正处于一个不断膨胀的泡沫之中。还有一种情况是,一整套合法的使用案例实际上是监管套利;加密货币的倡导者太急于把当前货币体系的所有问题归咎于贪婪和腐败,而不承认复杂的系统是出于非常好的原因。而且,按照同样的思路,Web3的传道者往往听起来像盛气凌人的监管者,把最大的科技公司的主导地位归结为非法锁定,而不承认聚合者的胜利是因为他们提供了消费者想要的用户体验(而这正是加密货币应用目前非常缺乏的)。

不过,第二部分对我来说不太有说服力,即使它是对最常见的加密货币批评的重述。”这些数字东西没有任何现实世界的价值。” 当然,现实世界是指物理世界,我明白这种批评;我非常怀疑加密货币是否会取代法定货币,或者在物理世界中是否有用,或者DAO是否会取代现实世界公司的有限责任公司或企业。

不过,请记住,我对Metaverse的定义是一套完全在线的体验。正是在这里,物理世界的限制没有任何意义。例如,我不能同时与多组不同的人对话,但我每天都在这样做–我甚至在我的桌面上有一整块显示器,专门用于聊天客户端!在这个世界上,一个账户代表一个人。在这个世界上,拥有一个代表整个自我的账户,就像Facebook提供的那样,是一件很麻烦的事情;现在,我为每一项服务都拥有多个账户,但正如我所指出的,其中一些账户已经基于我独特的电话号码。如果每个账户都是基于我独有的数字标识符,并且不为任何人所拥有,那该有多好啊!现在你明白加密钱包的理由了吧。

这就涉及到Diehl在那篇文章中犯的另一个错误,具有讽刺意味的是,这也是许多加密货币绝对主义者所犯的类似错误:没有理由将Metaverse或任何网络应用建立在区块链上。为什么要使用世界上最慢的数据库,而集中式数据库的可扩展性和性能要好得多?这并不像WhatsApp或Signal是建立在普通的电话服务之上;它们只是利用了电话号码是唯一的,因此适合作为标识符的事实。这就是区块链将扮演的角色:在必要时提供唯一性和可移植性,这种方式使你不仅可以完全在网上生活,还可以根据你的愿望同时过多种生活,并锁定在任何地方。

伟大的分岔

我在上面指出,物理世界和数字世界正在分叉,这也正在发生在科技领域。昨天,埃隆-马斯克被评为《时代》周刊2021年年度人物,虽然他因在推特上发布狗币和断断续续地支持比特币而闻名,但他对世界的最大贡献–电动汽车和可重复使用的火箭–是非常实际的。事实上,你可以说特斯拉和SpaceX根本就不是科技公司,而是另一个以科技为先导的公司的例子,它们致力于重塑那些只将计算机视为工具而非基础的行业。

相比之下,Metaverse不是要吃掉这个世界;而是要创造一个全新的世界,从娱乐到社区到金钱到身份。如果埃隆-马斯克想去月球,马克-扎克伯格想在数字空间创造全新的月亮。这是一个有限责任公司毫无意义的地方,这里的法规是事后的想法,即使存在也很容易被规避。这是一个不需要传统金钱或传统艺术的地方;本土的解决方案显然更有优势。换句话说,”这些现实世界的东西没有任何数字世界的价值”–批评是双向的。

最后,元宇宙和物理世界之间最重要的联系将是你:现在你在元宇宙中,正在阅读这篇文章;也许你会在Twitter上逗留或开始你的远程工作。然后你会从电脑前站起来,或者摘下耳机,吃晚饭,给你的孩子盖上被子,意识到他们的分叉的未来将与你的单一的过去有根本的不同。

编辑于 2021-12-15 06:25
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