搜索
NFT元宇宙Web3
近期热门

「万字长文深度分析」Telegram:如何反击

Founder

本文编译自The Generalist

“俄罗斯的马克·扎克伯格”建立了一个以反定位为特征的社交媒体巨头。

我只是在 Masterworks 上投资更多

本周,我购买了Helen Frankenthaler1976年的作品Mineral Kingdom的股票。在某种程度上,这是因为我觉得它很美。但更重要的是:艺术品市场正如火如荼。《华尔街日报》最近报道称,“艺术品是地球上最热门的市场之一。”2022年可能会更热。

原因如下:

  • 当通货膨胀率高时,像艺术品这样的实物资产能很好地升值。
  • “加密货币驱动”的买家正将大量资金投入实体艺术品。
  • 从1995年到2021年,蓝筹艺术品价格比标准普尔500指数高出164%

我的作品集里有几幅画,包括毕加索的一幅和哈林的一幅。(我从没想过我能说出这样的话!)多亏了Masterworks,这很简单也很有趣。该公司在取得成果方面也做得很好:他们卖出的两幅画让投资者在2020年和2021年获得了30%以上的净内部收益率。如果你想加入我和30万用户的行列。

可行的洞察力

如果你只有几分钟的时间,以下是投资者、运营商和创始人应该了解的关于Telegram的情况。

  • Telegram是全球发展最快的应用。至少在某些方面是这样的。一份2021年的报告显示,没有任何一款主要应用的月活跃用户增长速度超过这个短信服务。它现在拥有大约6亿用户。
  • 它围绕自己的安全信誉建立了一套说辞。虽然Telegram确实对信息进行加密,但大多数都不是真正的、完全的隐私。不过,这似乎并没有损害公司的言论。它在反定位方面做得非常出色。
  • 使用加密货币也有风险。2018年的ICO为Telegram带来了17亿美元的收入。不幸的是,对创始人Pavel Durov来说,美国证券交易委员会的结论是,这构成了未经登记的证券销售。这一失败分散了Telegram的发展,并促成了不同寻常的财务协议。
  • 竞赛可以是一种有效的招聘方法。似乎很少有公司像 Telegram 那样拥有这么多才华横溢的工程师。它的成功部分依赖于它对竞赛的运用。该公司经常为产品改进提供奖励,并聘用最有才华的参赛者。
  • 它仍然没有找到一个商业模式。Telegram从2017年开始支持支付,最近还尝试了广告。到目前为止,这两种情况都没有火起来。为了达到“默认存活”的状态,Durov的团队可能会从微信和其他中寻找灵感。

***

去年10月,Telegram在24小时内新增了7000万用户。社交媒体的无处不在让我们对如此庞大的数字变得麻木,但下文有所帮助。这个数字比南非、法国和泰国的人口还要多;它只比两个加拿大的人口少一点点。

这样的对比说明Telegram是一款全球规模的通讯应用。它能够在太阳和月亮完成轮班和交换位置的时间内,登上相当于民族国家的飞船。

为什么会发生这种情况,其重要性不亚于它的规模。Facebook蹒跚而行。Instagram、Messenger和Oculus在6个小时内都处于瘫痪状态。为了寻求刺激、联系,甚至是更好、更人性化的社交媒体品牌,用户纷纷涌向这家由富有魅力的俄罗斯企业家Pavel Durov创立的公司。

除了作为Telegram财富不断增长的标志,这段插曲还向我们展示了该公司及其运作方式的基本信息。Messenger是负面的典型,最好是由它不是什么来定义。它不是一直在侵犯隐私的Facebook。它不是被广告商填满的Instagram。它甚至也不是联合犯罪的WhatsApp,。

Telegram给人的感觉更像是对扎克伯格组织的否定,它的叙述给予了适当的赞扬,但却掩盖了其他优势。是的,Telegram作为一种更注重隐私的替代品已经建立了声誉,但它也是一个更好的通信软件。虽然它的活跃用户可能仍然落后于WhatsApp20亿到6亿左右,但它提供了更多的功能和技巧。

当然,Durov的业务也有过一些挫折。一次失败的首次代币发行(ICO)为该公司的区块链雄心提供了17亿美元的资金,但没有取得任何进展。Telegram会辩称,证交会对这一失败负有责任。当它认为自己无法建立可行的商业模式时,它只能向内看。十年过去了,要获得有意义的收入似乎仍然遥不可及。

其结果是,这家复杂的、有时是堂吉诃德式的公司,尽管产品卓越,但似乎是在受到威胁时做得最好,是一个在比较中成长起来的反击者。在国际象棋中,“俄罗斯游戏”是一种开局顺序,其特点之一是模仿对手并试图反击。在许多方面,Pavel Durov似乎也在采取同样的做法。

为了发挥其真正的潜力,Telegram可能必须改变其玩法。随着公司进入新的十年,它将希望凭借自身的实力建立声誉。在一位富有远见的高管和才华横溢的技术团队的推动下,它具备的要素不仅能与WhatsApp的影响力相媲美,还能让它黯然失色。在今天的文章中,我们将讨论Telegram的过去和未来,包括以下内容:

  • 建立VKontakte。在Pavel Durov试图打造更好的WhatsApp之前,他创造了俄罗斯版的Facebook。虽然扎克伯格的故事有很多耐人寻味之处,但Durov的故事要精彩得多。
  • 创办Telegram。Durov被他的老公司赶走后,开始着手建立Telegram。为了发展这款应用,他不得不与联邦调查局的干预和美国证券交易委员会的刁难对抗。
  • 不寻常的融资。Durov通过非传统方式向Telegram融资,以避免从风险投资家那里筹集资金。他不仅自己支付了大部分开发费用,还转向了ICO和债券发行。
  • 优秀的产品。Telegram可能是在WhatsApp之后起步的,但它现在是产品领域的明显领导者。Telegram支持更大的群组、更多的格式和一系列不同的功能。
  • 金钱问题。该公司的声誉很大程度上依赖于其对隐私的承诺。这使得基于广告的商业模式不太合适。Telegram曾尝试过促销和支付方式,但并未取得突破性的成功。
  • 展望未来。不过,我们有理由保持乐观。其他即时通讯应用也找到了富有创意的盈利方式,尤其是中国的微信和日本的LINE。

让我们开始吧。

VK的故事

虽然不是一个经常被引用的名字,罗马诗人Juvenal创造了我们现代最喜欢的几个短语。除了用来描述如何安抚群众的“面包和马戏团”之外,他可以合理地将“黑天鹅”和“谁看守守夜人”的问题归功于他。

他是Pavel Durov故事中的小明星。恰如其分的是,这位Telegram CEO的故事是一场充斥着怪诞结果、大众奉承和政府镇压的狂欢。其中大部分都是俄文的,我已经尽力翻译并进行了三角定位。马戏团、黑天鹅和无拘无束的守夜人比比皆是。

纵火犯

具有讽刺意味的是,一个一生都在追求隐私的人竟然会在1984年出生。 Pavel Durov是Albina Durova和她的丈夫Valery Semenovich Durov的次子。Valery Semenovich Durov是一位受人尊敬的罗马历史学家,曾写过一篇关于Juvenal讽刺作品的论文。

虽然Durov出生在圣彼得堡,但他童年的大部分时间是在都灵度过的。Valery接受了圣彼得堡大学语言学系主任的职位后,全家才回到俄罗斯。

Pavel虽然毫无疑问很聪明,但是Durov兄弟中不那么出色的一个。Nikolai早出生4年,从小就展现出非凡的数学才能。(在这篇文章中,我们将Nikolai Durov称为“Nikolai”,以区分他和Pavel 。)

Nikolai十几岁时参加了国际奥林匹克数学竞赛,赢得了几块金牌。他还是一个才华横溢的计算机科学家,他把这个兴趣传给了他的弟弟,这个弟弟显示出了构建产品的本领。11岁时,Pavel创造了《俄罗斯方块》的衍生游戏。(原作也是一位俄罗斯开发商的心血结晶。)后来,他和Nikolai完成了一款名为“Lao Unit”的策略游戏,游戏背景设定在古代中国。

Pavel不是最乖的学生。这个坐在教室前面以便更好地看到黑板的男孩得到了很好的分数,但经常告诉老师他们是不称职的。他似乎很喜欢展示自己的才智,尤其是在电脑方面。有一次,他把学校电脑的屏保换成了老师的图片,并配上了“Must die”的字样。虽然老师好几次试图把Pavel锁在电脑系统之外,但他似乎总能找到办法进去。这种古怪的行为并不只发生在老师身上;一个同学说,当他和Pavel说话时,他永远无法确定他是认真的还是在嘲笑他。

尽管对编程很感兴趣,Pavel还是跟随父亲的脚步上了大学。他不仅被SPbU录取,还专攻语言学。为了满足俄罗斯的征兵要求,他学习了宣传,学习了孙子和拿破仑所倡导的战术。久而久之,Durov意识到他的国家是多么重视信息控制。

在学习的同时,Pavel也致力于自己的事业,包括Durov.com。它最初只是一个博客,后来演变成了一个大学生上传文章和交流想法的平台。论证多种立场,经常故意发表煽动性的言论–比如说,赞扬希特勒。他后来解释说:

有时我不得不纵火。如果用户同意你的观点,你会觉得自己站在世界之巅,但他们会直接离开。如果你和他们争论,羞辱他们,他们会回来证明他们是对的。

Durov对在线社交动态的深刻理解,确保了该网站吸引了270多万名访客。这不仅让他的想法获得了广泛的传播,而且还证明了人们对网上聚集地的需求。当这位崭露头角的企业家考虑下一步行动时,这种洞察力将被证明是非常宝贵的。

追逐Facebook

2006年,Slava Mirilashvili登录了一家俄罗斯新闻网站,惊讶地看到了他的老同学Pavel Durov的脸。他的朋友因为创建了一个受欢迎的大学生论坛而被介绍。(需要说明的是,我们将Slava Mirilashvili称为“Slava”,以区分他和他的父亲,他的父亲也参与了这个故事。)

在塔夫茨大学,Slava近距离目睹了Facebook的崛起。当然,这家社交网络公司早在两年前在波士顿成立。在Durov的论坛上,他看到了一家面向俄罗斯市场的类似企业的开端。

Slava找到了Durov的地址,这两个年轻人重新开始了友谊。话题很快转向了新兴的社交网络领域,他们的朋友、麦吉尔大学毕业生Lev Leviev 很快地加入了。

那年夏天,Durov从SPbU毕业几个月后,注册了一个域名:vkontakte.ru。据说,Durov很快就想到了vkontakt这个名字——它的意思是 “联系”。最初,他设想它会随着城市的变化而改变,比如“与莫斯科联系”。作为对Facebook“放弃‘the’,它更干净”时刻的小回应,Durov取消个别城市的名字。

为了让他们的项目得以启动,三人组需要资金。幸运的是,他们有现成的资金来源:Slava的父亲Mikhail Mirilashvili。这个格鲁吉亚人已经建立了一个令人眼花缭乱的帝国,经营着从房地产到石油,从媒体到赌博的各种业务。Mikhail Mirilashvili的老虎机网络是欧洲最大的。

在儿子的要求下,Mikhail Mirilashvili出资收购了VK公司60%的股份。尽管Durov只持有20%的股份–剩下的20%由Slava和列维平分,但他获得了多数投票权,这反映出这家初创公司对他愿景的依赖。(其他消息来源显示,三名刚毕业的学生各获得20%的股权,Mikhail Mirilashvili获得40%的股权。)

有了钱,VK就开始行动起来了。与Facebook一样,VK开始以大学生为目标,通过逐个邀请校园来发展。Durov还通过竞赛鼓励用户注册:鼓励用户让尽可能多的朋友注册。谁被证明是最佳推荐人,谁就能得到一个新的iPod。仅仅这一策略就帮助VK获得了成千上万的早期采用者。

VK很快就突破了六位数。VK测试版发布仅6个月后,就拥有超过10万名用户,成为俄罗斯第二大社交网络。一年多后,VK超越Odnoklassniki,成为第一名,达到了100万。

扩展VK

该公司的成功似乎来自对产品的了解和卓越的技术。

从一开始,Durov就在VK的产品上展示了远见和实用主义。早期的版本大量借鉴了Facebook,模仿了这家美国公司的调色板和功能。VK很快就会采取自己的行动。例如,Durov认为,尽管feed在当前很流行,但却是一个错误,他倾向于将个人资料页面作为用户默认页面。这或许更适合当时的俄罗斯市场。

此外,VK支持视频和音频文件的上传,包括许多受版权保护的文件。这引起发审查,一家俄罗斯电视公司起诉侵权。它还让产品变得更加丰富,像netflix或Spotify那样运作。用户每周花数小时在网站上观看视频。

在写这篇文章时,我有机会与VK早期的一位员工交谈。他们指出,尽管VK已经成熟,但Pavel仍对产品功能抱有很高的期望。“Pavel对质量的要求很高……代码的质量,最终产品的质量。你必须不择手段地达到这个标准。”随着VK的成熟,即使是很小的风格决策也经常会提交给 CEO。

VK在技术方面也很出色。随着公司的成长,如何支持飞速增长的访问量成为了一个越来越大的挑战,特别是当网站成为黑客的目标时。幸运的是,Durov有一张王牌:他的兄弟Nikolai。在2005年获得SPbU数学博士学位后,Nikolai继续在波恩大学攻读,获得了计算机科学(和数学)博士学位。像其他少数人一样,他构建了一个能够处理数百万用户并抵御攻击者的后端。

金钱狂热

但很快,就连老Durov的手艺也跟不上不断增长的需求。VK相对较早开始货币化,鼓励用户购买应用内货币、发送付费短信和玩游戏。从2008年开始,该公司也曾尝试在网站上投放广告,不过Pavel倾向于尽量减少广告投放,以免影响用户体验。与我交谈过的前VK员工说,“客户至上永远是第一位的。”

尽管带来了资金,但越来越多的服务器需求意味着需要更多的资金。就在这个时候,我们的故事与之前的故事有了交集——VK 的新赞助商正是 DST Global 的创始人 Yuri Milner。

起初,接受Milner的现金对Durov的团队来说并不是一个艰难的决定——就像他的标志性做法一样,这位风险投资家以最好的条件提供了最多的资金,同时让VK继续按照自己的意愿运营。但随着时间的推移,DST在俄罗斯的资产很快被捆绑到Mail.ru集团中,建立了重要的地位。到2011年初,MRG持有32.5%的股份,并拥有7.5%的期权。它想要更多。Milner的副手之一、总经理Dmitry Grishin指出,“从战略上讲,我们控制这家社交网络公司是正确的,或者更好的做法是收购它的全部股份。”我们正在为此进行对话。”

这样的对话似乎没有持续多久。据报道,尽管Durov曾前往MRG的办公室讨论收购问题,但他在社交媒体上给出了最终答案:发布了一张自己竖中指的照片,并配文称这是他对Grishin的“官方”回应,并称MRG是“垃圾”。

尽管言辞强硬,但他们并没有阻止MRG行使其选择权,将其持股比例提高到40%,并对VK的估值为15亿美元。该社交网络拥有1.25亿用户,遍布俄罗斯和前苏联国家。

权力游戏

VK的影响力给了它真正的力量。到2011年底,这将成为一种负担。同年12月,对不公正的议会选举的抗议席卷了整个国家。作为回应,俄罗斯国家安全局向VK施压,要求其关闭7个反对派团体,并传递用户信息。作为回应,Durov在推特上发了一张穿着连帽衫的哈士奇照片,伸出舌头。这是他让全世界和VK用户知道他不会屈服于政府压力的方式。

不久之后,一支特警队造访了他的公寓,但Durov拒绝让他们进去。在被包围的情况下,他决定打电话给他的兄弟,告诉他发生了什么事。正如他后来所言,这一刻激发了他对未来VK业务的想法:”我意识到我没有一个安全的通信手段来与他沟通。Telegram就是这样诞生的。”

值得注意的是,特警队撤退了,Durov从与克里姆林宫的交锋中脱颖而出,至少在目前,他的声誉得到了提升。

政府的压力一直持续到新的一年,这也许是Nikolai决定离开VK的原因之一。由于受到商人和官僚的挤压,加上新近失去了他最亲密的盟友,年轻的Durov的行为仍然反复无常。

在一个著名的事件中,Durov从VK的办公室窗户扔钱。据说当时他刚给公司的一位副总裁发了一大笔奖金。当这位员工回答说对他来说重要的是任务,而不是钱时,Durov向他提出挑战,建议他把卢布扔到圣彼得堡繁华的涅夫斯基大街上,以证明这一点。虽然副总裁照做了,但Durov觉得这样做不够气派,于是决定接手,用5000卢布纸币制作纸飞机,然后把它们飞向迅速聚集起来的人群。Durov后来称这是“我们公司历史上最有趣的时刻之一”。

与此同时,MRG仍在争夺控制权。2012年底,曾为米尔纳和MRG的许多行动提供资金的大亨Alisher Usmanov表示,“具体谈判”正在进行中。正如我们在DST文章中讨论的那样,Usmanov不是那种可以拒绝太久的人。乌兹别克人不仅富有得离谱,而且被视为克里姆林宫的盟友。

压力持续到2013年。VK因盗版受到美国唱片工业协会(RIAA)的抨击,阻碍了该公司向西方交易所提交公开申请的机会。

两个月后,Pavel·Durov的糟糕的四月开始了。4月4日,Novaya Gazeta 投下了一枚重磅炸弹。据俄罗斯报纸报道,Durov和VK非但没有抵制FSB的进攻,反而积极支持政府镇压抵抗组织的企图。为了支持这些说法,该期刊公布了据称是Durov(VK当时的新闻秘书)与政府高级官员之间的公报。对于那些不熟悉他们工作的人来说,Novaya是一家以调查性报道而闻名的著名出版商。去年,联合创始人兼总编Dmitry Muratov因保护本国的言论自由而获得诺贝尔和平奖。

据Novaya报道,Durov概述了他的合作,并表示他已将数千名用户的信息传递给俄罗斯联邦安全局。VK的新闻秘书建议,他的团队应该因为阻止“激进分子”而受到赞扬。在最初否认这些信息的真实性后,VK的新闻秘书承认了他的合作;Durov继续否认自己的角色。

当我问VK的前雇员如何看待这些指控时,他回答说,虽然他们希望相信这些信件是伪造的,但他们怀疑,与俄罗斯执法部门的某种合作可能是不可避免的。如果Durov真的帮助了俄罗斯联邦安全局,那也只是因为他觉得自己在保护VK免受“更大的邪恶”的伤害。

尽管Durov经常看起来像一个理想主义者,受到自由主义倾向的鼓舞,但他也是一个实用主义者。他可能已经决定采取某种程度的政府合作来长期保护VK的独立性。

大约在同一时间,警方对他进行了调查,原因是他涉嫌肇事逃逸,一辆白色奔驰车碾过一名交通督导员的脚。据信Durov就在里面。由于害怕政治报复,Durov逃跑了,一些人认为他已经潜逃到了意大利、瑞士或圣基茨和尼维斯。4月16日,调查人员冲进VK的办公室,翻遍了档案柜。

不管Durov在哪里,第二天他都会接到一个电话。他能否证实联合资本公司(United Capital Partners)购买了VK 48%的股份?他对此一无所知,尽管这消息会被证明是真的。Mirilashvilis 和 Leviev以11.2亿美元的价格将他们的股份卖给了一家据传与政府有关系的公司。事实上,许多人认为,如果没有有影响力的支持者的帮助,UCP将无法为如此大规模的收购提供资金。至少从一个角度来看,克里姆林宫似乎强行进行了部分收购,而公司规则规定现有股东对此类出售拥有优先购买权。就连MRG后来也将其称为UCP方面的“可疑计划”。

也许是意识到自己在自己创办的公司里的日子越来越短,Durov在特警队来到他的公寓后不久,就加紧了他与Nikolai开始的副业的工作。这个被称为Telegram并以纸飞机为标志的免费安全信息服务,已经积累了相当大的用户群。到2013年10月,它的日活跃用户已超过10万,在某些功能上已经超过了WhatsApp。尽管有这种吸引力,Durov夫妇仍将该项目设想为一个非营利性项目,其开发资金由他们的新控股公司 Digital Fortress 提供。

愚人节

2014年1月,Pavel·Durov出售了他在VK的剩余股份。买家是MegaFon的首席执行官 Ivan Tavrin。Durov当时一定是和乌斯马诺夫和解了,因为他是这家移动运营商的部分所有者。据推测,Durov知道接下来会发生什么。

几个月后,Tavrin将他购买的股份卖给了MRG,使公司获得了对VK的控制权。最终,俄罗斯的互联网集团收购了该国最大的社交网络。

尽管Durov仍是首席执行官,但他开始对UCP和MRG产生不满。同年4月1日,他通过自己的VK账户宣布辞职。许多人认为这是一个相当奇怪的愚人节玩笑,一名通信公司的员工决定在推特上发布一个链接,以Rick Astley的 “Never Gonna Give You Up “作为进一步信息,这更强化了这种看法。

这是个玩笑吗?八年过去,还是不清楚。4月3日,Durov回到社交媒体上,发布了doge的表情包,称这一直是一场恶作剧。4月21日,他报告自己真的被解雇了,这次是因为他错误地撤回了辞呈。据报道,UCP对Durov参与Telegram的行为表示不满,他们认为这是一个竞争项目,并声称Durov曾使用VK的资金来支持该项目。

无论情况如何,他在4月结束时分享了最后的更新:他将全职参与Telegram,并为他的团队寻找一个新家。他在Facebook的帖子中写道。

你认为哪个国家或城市最适合我们?请在下方评论。为了让你了解我们的偏好,我们不喜欢官僚主义、警察国家、大政府、战争、社会主义和过度监管。我们喜欢自由、强大的司法系统、小政府、自由市场、中立和公民权利。

Telegram的故事

Telegram模仿了VK的故事。尽管这款即时通讯应用在短时间内达到了极高的高度,但它也引发了争议。自从Durov夫妇2012年开始开发这个项目以来,Telegram的月活跃用户已接近6亿,在此基础上成为2021年增长最快的应用。在这个过程中,Durov不得不抵御FBI,面对美国证券交易委员会,甚至与俄罗斯的政治掮客达成了不太稳定的和平。

在风中

Pavel Durov离开俄罗斯时,他并不为钱所困。后来的报道称,他带走了大约3亿美元和2000枚比特币——按今天的价格计算大约是8,700万美元。这给了他足够的资金来资助Telegram在加勒比海岛屿圣基茨和尼维斯的开发和投资,以换取公民身份。Pavel的兄弟Nikolai被任命为首席技术官,他和他的兄弟一起着手发展Telegram。

并不是所有人都相信这个项目的承诺,认为它是WhatsApp的翻版,没有带来什么新东西。但即便是在早期,Telegram团队就以提供更流畅的界面、更快的交互和据称更安全的通信而脱颖而出。这一承诺吸引了用户,该公司在发布后几个月内就获得了3500万用户。在2014年初Facebook以218亿美元收购WhatsApp之后,Telegram的反击定位变得更加有力。

然而,UCP继续造成问题。这位VK的股东起诉Durov,要求获得Telegram的所有权,称Durov在开发Telegram上花费了公司的时间和资金。分歧一直持续到2014年,直到MRG收购了UCP在VK的股份后才结束。(我们已经进入了字母汤的领域。)作为交易的一部分,诉讼被撤销,这为Telegram扫清了道路。

节制的问题

到2016年,该公司在“零营销预算”的情况下积累了1亿月活跃用户。然而,Telegram经常发现自己处于争议的中心。这款应用关注隐私的功能不仅吸引了有安全意识的用户,也吸引了希望远离公众视线的极端组织。Telegram努力控制使用该应用的圣战组织,并适当调节非法内容。在压迫性国家工作的持不同政见者和记者也受益于许多相同的功能。

政府机构也引起了纷争。据信,俄罗斯警方曾一度向移动运营商施压,要求其拦截Telegram上的信息。与此同时,Durov声称,联邦调查局试图贿赂他和他的开发人员,以引入后门。正如Durov所说,美国情报官员向Telegram的一名工程师开出了“数万美元”的价码,考虑到Durov声称该应用的开发者都是百万富翁,这可不是一个诱人的提议。据报道,俄罗斯当局也提出了类似的要求。

尽管存在这些障碍,Telegram仍在不断发展壮大。通常情况下,它是由 Facebook 的失误推动的。每当社交网络出现故障或因滥用用户数据而陷入困境时,数百万人都会转向Durov的作品。正如我们所注意到的,Telegram经常充当一种与facebook相反的工具,随着美国庞然大物的流血而繁荣。它与其他传统社交工具的关系也是如此。例如,在2014年和2019年,对韩国应用Kakao Talk的批评促使用户转向Durov的通讯。

随着公众舆论和媒体对广告驱动的现有产品的反对,Telegram继续崛起。它唯一的问题似乎就是钱这个小问题。

大量的麻烦

到2018年,Telegram的用户接近2亿,但还没有找到一种可靠的盈利形式。尽管Durov似乎仍将他的创作视为一种公益事业,但创收将使其能够自我维持。此外,Durov的VK暴利不会永远持续下去;据报道,2017年,该公司的成本达到了7000万美元。

尽管Durov不喜欢在VK上投放广告是出了名的——Facebook的每用户平均收益一度是VK的7倍——但他肯定知道这是社交网络最有效的盈利方式。然而,这种策略似乎并不适合Telegram。由于关注隐私和安全,Telegram无法在不违背其基本承诺的情况下将数据传递给广告商。这意味着资金必须来自其他地方。

早期的比特币投资者转向了加速发展的加密货币领域。今年1月,Telegram宣布将推出支持应用内部生态系统的新区块链“Telegram Open Network”(TON)。Durov以典型的夸大其辞称,它将被证明比比特币或以太坊等现有链“优越得多”。

TON计划支持支付和购买,包括来自第三方开发商的支付和购买。Telegram通过首次代币发行(ICO)筹集了12亿美元的建设资金。参与者包括红杉资本、Benchmark、Kleiner Perkins和Lightspeed等硅谷权贵。如果Telegram不出售股权,就会在一定程度上暴露其迅猛增长的风险。

乍一看,这是一个巧妙的战略举措,基于一个想法,Telegram获得了一个战利品。Telegram高管、VK前工程师Anton Rozenberg后来指出:

ICO中的一切似乎都很神奇:Telegram成功地在一个虚拟项目上筹集到与公司本身价值相当甚至更多的资金,而且几乎没有向投资者承诺,也没有股权损失。

我采访的一位消息人士表示,Telegram进军加密领域促使Facebook做出了后续努力。和Libra(现称Diem)一样,Telegram的尝试也注定要失败。尽管核心的消息应用继续像滚雪球一样发展,但TON的开发却停滞不前。

据一名前员工透露,Telegram在当年9月告诉支持者它已经 “90-95%”完成了TON的大部分初始构建。去年12月,他们表示,作品将在几天后揭幕。新的一年开始了,但 TON 还没有看到曙光。2019年9月,Telegram发布了用于实验的源代码,10月,美国证券交易委员会来电。

该美国实体确定 TON ICO 构成了对不受监管证券的销售,导致开发停顿。执法部门联合负责人Stephanie Avakian说:

我们今天采取的紧急行动旨在防止Telegram向美国市场大量出售我们声称非法出售的数字代币。

TON的推出再次被推迟,经过进一步的争论,Durov投降了。2020年5月,Telegram的首席执行官宣布放弃该项目,将TON的破产归咎于美国证券交易委员会。该公司曾花费4.05亿美元开发该产品,但没有推出一个可行的版本。一些失望的投资者考虑提起诉讼,声称他们的资金被滥用,被用于开发Telegram的信息应用,而不是TON网络。

最终,Telegram将72%的资金返还给了TON投资者,共计12亿美元。许多人因未能在Telegram获得股权而感到沮丧。非美国投资者可以选择将退款转换为贷款,一年之后,他们的初始投资将获得110%的回报,这让Durov不得不努力筹集更多资金。Telegram还向美国证券交易委员会支付了1850万美元的罚款,但没有 “承认或否认这些指控”。

在脱离这个项目后,Durov把TON的控制权交给了它的“社区”。因为代码是开源的,所以任何人都可以继续在项目的架构上进行构建。随后出现了几个衍生产品,包括Free TON和Toncoin。后者似乎已经确立了自己的精神继承人的身份,并在2021年底得到了Durov的支持。该项目由两名独立开发者负责,另有九名开发者与Toncoin的Github有关。根据对各种存储库的贡献,开发似乎只有零星。不过,此次分拆交易的市值为44亿美元,完全稀释后为182亿美元。Free Ton后来更名为Everscale,并使用了与最初的Ton代码不同的编程语言。

当我向Telegram的一名员工询问他们对TON的看法时,他们指出,TON干扰了核心产品的开发,并造成了摩擦。他们还传达了公司与TON未来的分离。尽管Durov采取了大胆的策略,但TON最终未能解决货币化和资本化问题。他采取了另一种不同寻常的方法。

不稳定的债券

到2021年4月31日,Telegram将欠下7亿美元。届时,该公司向该公司向选择接受其报价的 ICO 投资者提供的贷款将到期。Telegram又一次遇到了资金问题,但Durov承认,它的运营需要 “每年几亿美元”,这对它来说毫无帮助。

拥有超过5亿活跃用户的Telegram不乏追求者。有报道称,西方风投公司提出以300亿美元的估值购买该公司5%到10%的股份;还有人认为价格接近400亿美元。

但创建VK让Durov认识到了引入外部投资者的危险。在被从首席执行官的位置上赶走一次后,他不打算让这种情况再次发生。

Durov没有出售股权,而是转向了债务。去年3月,Telegram发行了10亿美元的债券,年收益率为7-8%。更重要的是,如果Telegram在发行后三年内进行IPO,购买者可以以发行价10%的折扣将债券转换为股权。如果Telegram上市需要更长的时间,折扣就会陡增到15-20%。

买家包括阿布扎比的主权财富基金Mubadala Investment。作为收购的一部分,Durov承诺将Telegram的业务扩展到该地区,预计将在阿联酋设立另一个办事处。

令人惊讶的是,穆巴达拉债券购买涉及俄罗斯直接投资基金(RDIF)。在一次二级交易中,这家阿布扎比公司向RDIF出售了据称价值200万美元的债券。将交易所称为主权财富基金之间合资企业的一部分。鉴于Durov与祖国当局的紧张关系,Telegram 对一位发言人表示不满:Telegram的一位发言人表示:

俄罗斯的直接投资基金不在我们出售债券的投资者名单上。我们不会对与该基金的任何交易持开放态度。

然而,RDIF现在拥有以低于Telegram潜在IPO的价格获得股权的权利。尽管Durov可能对此感到不快,但该基金的参与也表明,在某种程度上,Telegram的首席执行官已经获胜。几乎自该应用诞生以来,俄罗斯当局就一直在寻求控制。由于Durov未能满足他们的要求,克里姆林宫试图在近两年的时间里禁止这款应用,最终在2020年放弃。RDIF参与债券发行表明,该国认为Telegram规模太大,无法停止。

新高度

在马克·扎克伯格宣布 Facebook 更名之前不久,该公司经历了我们之前讨论过的大规模宕机。一天之内,客户蜂拥而至。即时通讯应用Signal报告称已获得“数百万”用户,而Telegram则宣布新增7000万用户。这对Durov的公司来说创造了一个“纪录”,对于一款年初就拥有5亿用户的应用来说,这是一个有意义的提升。

尽管这是Telegram在WhatsApp上取得进展的最引人注目的例子,但总的来说,2021年是一个显著增长的一年。Telegram是今年增长最快的主要应用程序,超过了Instagram、Zoom、TikTok、Signal等。到2022年,该公司有望超过10亿活跃用户。该公司可能需要继续改进已经很强大的产品,以达到这一目标。

强大的产品

过快地看Telegram,你可能会认为它只是另一款没有差别的通讯应用。但事实要有趣得多。这是一个强大的产品,它不断地挑战着信使能够和应该做的极限。尽管尽管Telegram一开始可能是WhatsApp的克隆版本,但现在它与Twitter、Clubhouse、Reddit、Discord和Slack的相似之处不仅仅是一个简单的、流畅的界面。

MTProto

Telegram依赖于一个名为“MTProto”的自定义协议。由Nikolai Durov设计的MTProto旨在提供安全性的同时保持性能。具体来说,该协议利用了两种具有不同隐私级别的加密方案。

虽然更懂技术的读者可能能够从下面的图表中解析更多内容,但其余的内容可以知道“第1部分”是“服务器-客户端加密”,这意味着用户数据存储在Telegram的服务器中。所有的“云聊天”都使用这个加密方案。顺便说一句,Telegram 的公司结构旨在在这里增加一层额外的安全性。来自云聊天的数据在全球服务器上传播,由不同的法律实体管理。正如Telegram所解释的那样,为了确保公司数据的安全,需要“来自不同司法管辖区的几项法院命令”。

“秘密聊天”利用了更安全的端对端加密(E2EE),如MTProto的“第2部分”所示。在E2EE中,除了发送方和接收方,没有人能够破译数据。甚至Telegram也不能解密通过这一层发送的信息。

Telegram在这方面的做法招致了批评。在最近的Twitter帖子中,通讯服务竞争对手Signal的联合创始人兼前首席执行官Moxie Marlinspike概述了他对这款产品的看法。

令我惊讶的是,这么长时间以来,几乎所有媒体报道的Telegram仍然称其为“加密信使”。

Telegram有很多引人注目的功能,但在隐私和数据收集方面,没有比这更糟糕的选择了。下面是它的工作原理:

1/

– Moxie Marlinspike (@moxie) 2021年12月23日

在Marlinspike看来,Telegram并不比Facebook Messenger更安全:

Telegram将你的所有联系人、群组、媒体以及你曾经发送或接收的每条消息以明文形式存储在它们的服务器上。你手机上的应用程序只是他们服务器上的一个“视图”,数据实际上就在服务器上。你在Telegram上看到的几乎所有东西,Telegram也能看到……令人困惑的是,Telegram确实允许你创建非常有限的“秘密聊天”(无群组、无同步、无同步),名义上确实使用e2ee。

FB Messenger也有一种端到端“秘密聊天”模式,实际上比Telegram的限制要少得多(也使用了更好的端到端协议),但没有人会认为Messenger是一个“加密信使”。

FB Messenger和Telegram的构建方式几乎完全相同。

马林斯派克构建Signal的工作,以及他的产品与中央情报局和其他美国国家安全实体的联系,都使他的论点复杂化。然而,这凸显了Durov战略的一个核心部分。和创始人一样,Telegram既是理想主义者,也是务实主义者。是的,他希望为那些需要的人提供安全的体验,但不以牺牲大多数用户的利益为代价。虽然拥有真正的E2EE可能会创造一种更加私密的体验,但它会让Telegram对很多人来说变得不那么有用;例如,消息不再在不同设备之间同步。

与我交谈过的Telegram团队的一位成员解释说,最重要的是,该公司希望为用户提供最好的体验——对一些人来说,这可能涉及到E2EE和自动消失聊天记录,但对大多数人来说,这不会。在将Telegram与Signal进行比较时,这位前VK员工曾简要地表示,“Signal不是一款价值数十亿美元的产品。”

聊天

Telegram可视产品的核心是聊天功能。可跨设备使用,用户可以通过简单、直观的界面互相发送信息。有趣的是,我觉得它比WhatsApp更流畅、更快、更生动。按钮做你期望它们做的事,小功能会产生意想不到的乐趣。

更具体地说,Telegram的聊天功能非常强大。它支持各种文件(doc, zip, mp3)并有很高的大小限制。回复、提及和话题标签都是内置的,应用程序内的照片编辑功能惊人地先进。

正如上面提到的,默认聊天记录存储在云端,这样用户就可以在从手机到笔记本再到手机的过程中查看它们。如果你想保密,你可以启动一个“秘密聊天”,它使用E2EE,可以设置在一段时间后自动销毁消息。

群组

如果用户想要与更广泛的人群交流,他们可以转向“群组”。和其他聊天工具一样,这些工具有不同的用途,从家庭聊天到商业协调。最近的一篇文章指出,Telegram groups在学生中越来越受欢迎。学生们不是给一个老师发邮件或给一个朋友发短信,而是在一个持续的聊天中分享问题和答案。这让人想起了Discord,它在不同的学习者之间产生了意想不到的影响。

在一些国家,初创企业和中小企业也可以使用Slack的群组服务。例如,一个消息来源指出,在俄罗斯,许多人更喜欢Telegram而不是Salesforce的子公司——部分原因是Telegram完全免费。这是一条通向可靠盈利的道路,我们将在后面讨论。

Telegram群组之所以有了自己的生命力,是因为和该应用的其他部分一样,它们的功能强大得令人吃惊。Telegram最多支持20万名会员,而WhatsApp最高只有256名。Telegram已经建立了一套共享和管理工具来管理这些数字。群组管理器可以创建群组链接,以与世界共享,并精细管理允许成员交互的方式。

频道

如果Telegram的群组模仿了Discord,那么“频道”就是Twitter或Reddit的翻版。与对话不同,频道是为广播而建立的,并且没有用户数量的上限。例如,Telegram的一些公司频道的参与者超过了800万。

有很多流行的频道,可以看到表情包、图片、新闻、语录等等。每天有超过4亿人浏览Telegram频道。频道所有者可以逐条查看查看数据。如果频道所有者想要允许观众交谈,他们可以在频道内建立分组聊天。

音频和视频

在见证了Clubhouse的大流行之后,Telegram加快了其音频开发。在开发初期,它提供了语音通话,但音频室是新产品。现在,群组和频道可以举办“无限”的语音聊天。数百万人可以加入,管理员可以邀请参与者上台,记录他们的讨论,并分享应用外的对话链接。得益于Telegram庞大的用户基础,Telegram在收听时间上很快就超过了Clubhouse。

该公司在视频业务上也遵循了类似的发展轨迹,从通话升级到群组通话,再到视频伪流技术。Telegram现在可以支持多达1000名同步观看者,并允许轻松录制和观看。我们应该期待进一步的改进。根据Telegram的博客,“我们将继续提高这一限制,直到地球上所有的人都能加入一个群组通话,并观看我们的庆祝活动(即将到来)。”

支付

虽然你可能没有看到,但Telegram确实支持应用内支付。这一功能的测试版在2017年首次出现,但仅限于与Telegram “机器人 “的互动。通过这个界面,用户可以“做任何事情,从订披萨到叫出租车,再到当你厌倦冬天时更换冬季轮胎。”

有多少人做过这些事?尽管一篇更新的博客强调,Telegram现在与包括Stripe在内的15家不同的支付提供商整合在一起,但该公司尚未庆祝任何重大里程碑的事实表明,其处理量很低。假以时日,支付可能会成为Telegram平台最关键的元素之一。虽然该公司目前不收取佣金,但很容易想象一个小规模的抽成——为 Durov 的团队提供继续建设的火力。

细节

除了Telegram的主要功能外,它还有许多次要功能。很多可能没有被发现,但它们阐明了团队在产品中投入的精力。再小的细节都有可能提高或让人愉悦。

例如,Telegram可以保护你不被剧透。当发送敏感文本时,你可以选择部分或全部,并将其标记为“剧透”来隐藏它。要破译它,读者必须明确地点击它。(我在我的应用程序上找不到这个功能;它可能仅在某些国家/地区提供。)

另一个有用的功能是“附近的人”。尽管由于隐私原因,该功能在默认情况下是关闭的,但任何人都可以通过激活该功能来找到本地群组和聊天。

还有一些类似这样的“不错”的附加功能,包括文本识别、一套能够自动发布电子邮件或启动游戏体验的机器人,以及额外的身份功能。 虽然这些似乎不太可能在 Telegram 的未来发挥重要作用,但它们巧妙地改进了产品。

学习当今全球巨头的游戏规则。加入53,000人的行列,获取我们下一个周日的简报。

竞争性文化

关于Telegram文化的信息很少。这对一家以隐私为傲的公司来说是合适的,但对分析师来说却是一个挑战。通过我的讨论,我仍然能够了解Telegram的运作方式以及它的独特之处。

领导力

一位在亚马逊工作的朋友曾告诉我,和其他许多公司一样,这家电子商务巨头也按照“等级”来组织自己。入门级工程师可能是4级或L4级,而副总裁可能是L10级。最高级别是L12级,只有一个成员:杰夫·贝佐斯。(这总让我觉得有点滑稽;为什么需要一个全新的阶层——其他人无法接触到——来加强贝佐斯的霸权地位?)

Telegram给人的感觉是这样的——在控制方面,Pavel是独一无二的。他不仅为公司提供资金,而且引导公司的愿景。那么,这位年轻的Durov是什么样的呢?

正如我们提到的,他似乎是一个反复无常,矛盾的人物。对于一个倡导禁欲主义生活方式、摆脱虚荣和财富束缚的人来说,存在大量赤膊的照片。尽管他自称是一个反传统的人,但他被指控与俄罗斯联邦安全局勾结。他对融资和Telegram总部的选择并不意味着反叛;虽然阿布扎比是一个现代城市,但阿联酋并不是一个宽容的堡垒。批评者和活动家经常以模糊的罪名被监禁,妇女的权利仍然受到损害。当然,没有一个国家是完美的,美国也不例外,但Durov做出的一些最重要的人事和企业决策,显示出了很大的意识形态可塑性。

(换句话说,科技可以是一股进步力量。Durov在中东建立了一个社交媒体巨头,这或许有助于形成一种更加自由的地区姿态。)

除了这种脱节之外,Pavel还是一位高度智能的操作员,对产品有着敏锐的感觉。一名员工形容他是一个“有远见的人”,能够招募极具才华的工程师,并将他们团结在一个共同的目标上。他坚持高标准的工作,并迅速交付。

虽然Nikolai·Durov名义上是Telegram的首席技术官,但他似乎并不承担理职责。与他的技术天赋相称的是,Nikolai远离了这种世俗,相反,他的任务是构建和改进核心架构。据传他已经单独完成了整个MTProto和TON规范;据知情人士透露,谷歌的Android客户端几乎完全是他的作品。

他是个古怪的人。在Medium的一篇文章中,一个儿时的朋友转述了一个他听过的关于Nikolai的故事,他觉得这个故事听起来很真实。这位“天才中的天才”曾经在不知不觉中吃掉了一碗进了甲虫的麦片;更重要的问题占据了他的头脑。

Telegram的一名员工指出,Nikolai看起来很害羞,在大群体中常常难以沟通。他们表示,Pavel在照顾他的哥哥时表现出了非凡的关怀,认识到Nikolai带来的好处,并给了他成功所必需的工具。

传输

如上所述,Telegram以传输速度快而闻名。我采访的那名员工强调,尽管Telegram比WhatsApp晚成立四年,但它很快就赶上了,然后从功能的角度迅速领先。现在,WhatsApp和Messenger落后于Durov的公司,推出了几年前Telegram推出的更新。

这在一定程度上可能是由于扁平化的管理结构——至少如果该公司的运营方式与VK类似的话。与我交谈的前雇员指出他们在VK工作时几乎没有经理。取而代之的是,致力于产品开发,并行动迅速。只要有可能,Durov就会做出决定。Telegram也可能以同样的方式运行。

竞赛

据报道,Telegram在招聘工程师方面做得非常出色。这在一定程度上要归功于Pavel Durov的名声。在俄罗斯,他被视为一代企业家和技术进步的标志。一位消息人士解释说,这对Telegram的形象有帮助,他说:“Telegram在俄罗斯是一种象征。我想你可以说这是一种反抗的象征。”

这使得该公司能够挑选俄罗斯的精英开发者。(有人说,这个国家的软件工程师是世界上最好的;俄罗斯赢得的国际大学生编程比赛比其他任何国家都多。)它已经采取了创造性的措施来支持人才输送,比如发起“竞赛”。

在contest.com(多棒的域名!)上,Telegram举办了“开发者挑战”(Developer Challenges)活动,以改进产品并寻找新的团队成员。例如,该公司最近举办了一场“GIF大赛”,以制作更多“GIF风格的反应视频”。获胜者获得5万美元奖金。

据一位员工说,有数千人参加了这些比赛。Telegram从这里雇佣了 “前两名或前三名”。这也是该公司能够在整个生命周期中保持精干的部分原因;它招聘的工程师,毫不夸张地说,都在前0.1%之列。

默认存活

除了是Y Combinator的联合创始人之外,Paul Graham还以撰写关于公司建设的博学文章而闻名。他的著名框架之一是,初创公司要么是“默认存活”,要么是“默认倒闭”。

默认存活的初创公司可以在不需要进一步融资的情况下实现盈利。它们不需要额外的资本注入就能继续运营。默认倒闭的初创公司没有这种自由;他们的生存是建立在筹款基础上的。Graham的建议是,初创企业应该过早地而不是过晚地询问他们是否是默认死亡的企业。

太早开始担心自己是否默认死亡,可能并不那么危险,而太晚开始担心则非常危险。

由于Durov的个人财富,Telegram得以推迟对这个问题的明确回答。然而,从2018年开始,该公司似乎意识到其创始人的财富不是无限的,这导致了不幸的TON ICO和最终的债券发行。虽然10亿美元的债务融资给了Telegram一些喘息的空间,但毫无疑问,该公司现在已经破产了。这笔钱也不会永远持续下去。假设Telegram保持每年数亿美元的烧钱速度,它可能会在三年内耗尽现金,甚至可能更短。

公司如何走出困境?它要么需要从私人或公开市场筹集更多资金,要么找到可靠的货币化方式。

资本

Telegram可以选择私人融资机构,而Durov可能更倾向于通过IPO筹集资金。据报道,该公司计划在2023年上市。这一时机可能受到债券发行条款的启发——如果Telegram的上市时间超过3年,融资人获得的折扣就会增加。

俄罗斯报纸《Vedomosti》的报道称,Durov已经开始与投资银行接洽,并正在物色合适的上市地点。Durov显然既在考虑SPAC上市,也在考虑直接上市,他更倾向于后者。虽然纽约证券交易所是一个酝酿中的目的地,但亚洲的交易所也在考虑之列,包括香港证券交易所。

如果Telegram今天上市,它的估值会是多少?

在2014年被收购时,WhatsApp报告有4亿活跃用户,这意味着Facebook为每个用户支付了大约55美元。假设Telegram的活跃用户已经超过6亿,按照这些条件,它的估值可能达到327亿美元。

但在WhatsApp被收购后的八年中,市场发生了变化。社交媒体公司进一步展示了它们的货币化潜力,金融科技已经渗透到各种产品中,科技巨头获得了声望。用相同的用户价值来判断Telegram已经过时了。

我们可能需要转向私人市场,以便更好地进行比较。去年9月,Discord以150亿美元的估值筹集了5亿美元的资金。当时,该公司报告有1.5亿活跃用户,相当于每个用户100美元。按照这个标准,Telegram的价值将接近600亿美元,这个数字似乎更能代表该公司的价值。

当然,Telegram和Discord之间的区别只是收入问题。Jason Citron的游戏聊天业务实现了1.3亿美元的收入,在过去5年里以126%的复合年增长率增长。如果Telegram在赚钱,它肯定不会在这个数量级上。

Telegram能在没有收入的情况下上市吗?尽管与Facebook IPO时相比,投资者如今更愿意承销快速增长的社交媒体公司,但他们希望看到一些商业需求的迹象。要做到这一点,Telegram需要找到盈利的方法。

货币化

在某些方面,Telegram是一款不切实际的应用。尽管它具有炙手可热的产品与市场契合度,但尚未实现产品与模型的契合度。尽管Durov的团队进行了一些实验,但他们还没有找到一个明确的商业模式。它将需要继续摇摆,测试广告、订阅和基于付费的方法。

Durov认为依赖用户数据的广告是不道德的,而Telegram却乐于出售用户的注意力。2021年10月,Durov宣布将允许在Telegram上进行推广,但不会依赖用户数据。相反,该公司将尝试通过允许广告商定位特定渠道来推动广告商的回报。赞助企业可以选择在相关主题的频道中推广他们的商品,而不是在特定的年龄范围、地域和表达的兴趣范围内确定用户。到目前为止,广告商只能访问拥有1,000名以上用户的频道,并且必须拥有至少200万美元的预算。Telegram希望尝试将部分收入分给频道所有者。

这行得通吗?这似乎是一场艰苦的战斗。精准定位一直是广告商的法宝,很少有人会青睐精确度较低的平台,除非关注度大幅降低。就连我交谈过的Telegram员工似乎也认为这是一个具有挑战性的方法。更不用说Durov似乎从不喜欢广告,甚至在VK的日子里抵制广告。很难想象他会愉快地经营一家由这种模式资助的企业。

那么,Telegram还能从哪里赚钱呢?订阅是一种选择,可以有许多不同的形式。该公司提出了一种“廉价”的产品,可以删除正在添加的广告。虽然这不是一个特别令人兴奋的提议,但它可以像Discord所盈利的“服务器提升”一样,开启用户赞助。虽然这些功能有限,但它们允许用户支持公司。Telegram的用户可能也有同样无私的动机。

如果你有更大的梦想,不难想象订阅服务可以从超级用户身上赚钱,尤其是那些运营大型群组或频道的用户。例如,高级功能可能会在付费墙后面,但Telegram需要注意不要疏远创造者。由于Telegram已经在世界上的一些地方被用作Slack的替代品,它可以推出企业级服务,不过收费可能会削弱它的主要吸引力。

WhatsApp的“商务”产品似乎正朝着这个方向发展。但它并没有把重点放在内部沟通上,而是为公司提供工具,以更好地服务客户。这包括营销和用户支持工具。虽然Facebook正免费提供这些功能,并通过推动企业在Instagram或Facebook上购买广告来盈利,但Telegram可能会收费。随着时间的推移,它可能会寻求与Hubspot和Intercom等公司竞争,为移动优先业务提供轻量级的替代方案。

支付感觉是最自然的选择。尽管Telegram还没有实现这一点,但它似乎具备了成功的要素。它不仅拥有庞大的用户基础,而且其实力主要来自无银行账户人口的地区,包括亚美尼亚、柬埔寨、哈萨克斯坦、约旦和委内瑞拉。此外,由于其在TON的错误经历,该公司拥有真正的加密货币专业知识,可以很好地加以利用。去年年底,Durov指出,这款应用将支持Toncoin支付。也许这是许多迈向社交嵌入式加密货币交易的第一步?

我采访的Telegram现任员工强调,支付是一个重点领域。他们特别指出,缺乏一个统一的全球支付系统,并将这一领域的现状与whatsapp之前的即时通讯进行了比较。正如WhatsApp通过绕过电信供应商改变了游戏规则一样,Telegram也可以通过超越传统支付处理器,或与传统支付处理器集成,来实现同样的目标。结果也同样简单:将数据(本例中为货币)无缝地发送到地球的任何地方。这可能会影响或涉及稳定币或其他加密货币。

Facebook正与Diem一起追逐这一目标,但Telegram可能更有优势。消费者非常不信任扎克伯格的公司,但Telegram以注重隐私而著称。当涉及到金钱这个敏感问题时,这种地位是无价的。

如果能做到这一点,Telegram不仅会比WhatsApp更有影响力,还会成为世界上最具影响力的企业之一。即使它不能成为全球社交支付的实际选择,哪怕只是在这个市场上分一杯羹也能让该公司站稳脚跟。

相信的理由

尽管Telegram在创收方面尚未取得进展,但好消息是,它可能在信息应用之上建立一个伟大的企业。而Facebook仍然没有搞清楚如何使用WhatsApp,但微信和 LINE 都赚到了可观的钱。

微信在这方面是一流的。腾讯子公司与其说是一个应用程序,不如说是一个生态系统,通过单一界面提供聊天、支付、电子商务、游戏等服务。这家中国公司通过广告、支付和购买来实现盈利。虽然很难将微信的收入与腾讯的其他收入区分开来,但去年1月的报告指出,微信的子单元在一年多的时间里处理了2500亿美元的交易。支付通过其“小程序”进行——实际上是为该平台开发的第三方应用程序。

令人鼓舞的是,微信在2017年才开始其“小程序”计划,现在已经支持了100多万个此类的合作伙伴。从活跃用户的角度来看,它与Telegram相差不远——同样的报告显示,该公司拥有12亿MAU,大约是Durov公司的两倍。

Telegram也能取得类似的多方面成功吗?这并不容易。微信受益于政府的大力支持,并有一个超级组织资助其发展。不过,它还是让我们看到了可能的前景。

LINE凭借较小的用户群而蓬勃发展。该公司拥有大约 1.6 亿月活跃用户,其中 8400 万在本国。由于游戏、支付和购物的结合,公司2020年的营收达到15亿美元。虽然数十亿美元不足以支撑Telegram的长期市值,但它将是一个很好的基础。同样,LINE也受益于一位富有的所有者;去年3月,该应用与软银旗下的Z控股合并。

无论Telegram选择什么方向,它都需要快速行动。值得庆幸的是,Pavel Durov做得比较好的事情不多。

***

我们应该为Telegram的存在感到高兴。虽然这款应用可能不像用户想象的那么私密,但它无疑提升了围绕用户安全的讨论,并推动其竞争对手进行改进。与此同时,它在可用性和功能深度方面都提高了标准。

时间会证明Telegram和Pavel Durov的发展方向。在其生命的大部分时间里,它一直满足于与更大的企业并列存在。当它达到新的高度并突破10亿用户大关时,这种说法就不再有意义了。Telegram是完全属于自己的东西,独一无二。它是一个肩负使命的信使,并没有忘记取悦其用户。Durov的游戏才刚刚开始。

编辑于 2022-01-18 02:12
「 真诚赞赏,手留余香 」
赞赏

发表评论已发布0

手机APP 意见反馈 返回顶部 返回底部