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a16z:如何建立一个充满活力的美国

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本文编译自a16z,作者凯瑟琳-博伊尔是a16z的普通合伙人,她在那里投资于能促进美国充满活力的公司。在此之前,她是General Catalyst的合伙人和《华盛顿邮报》的记者。

两周前我们又一次开始了疫情封锁,《纽约时报》专栏作家兼Substack 作家罗斯·杜萨特(Ross Douthat)发布了“颓废社会”,”一项关于美国对建设一个更有活力的未来的普遍消极看法的调查。虽然这本书本身的批评并不特别令人惊讶,但它的发行时机很重要:它是 2020 年 3 月世界永远改变之前对美国经济停滞的最后一次公开批评之一。西方世界的萎靡不振,其中一些在疫情席卷全球期间被放大:制度问题和公民信任的丧失;经济和技术停滞;出生率和不育率下降;和人工智能产业的兴起。到 4 月,许多人似乎希望这些趋势中的一些可能会逆转——如果有什么能让美国摆脱长达数十年的衰落之路,那也许是一场席卷全球的新冠疫情。

差不多两年后,停滞主义者对美国衰落的某些判断是正确的,而在另一方面的判断却是非常错误的。制度问题是美国停滞最明显、最久的问题:看看美国从阿富汗撤军以及相关的 2 万亿美元支出,最信任的政府机构——军队——在阿富汗撤军之前,69%的美国人对美军“相当有信心”——现在他们的信心已经受损。公立学校和医疗机构等其他机构在新冠大流行期间失去了如此多的信任,以至于它们可能会走主流报纸的道路,陷入不信任的漩涡只有一小部分国家关心他们要说的话。

但停滞主义者的主要是——声称科技发展的停滞是美国衰落的主要因素——揭示了一个相反的趋势,如果你不重视在科技,那你就很容易被科技抛弃。尽管曼哈顿计划和登月发生在美国可以说是最有活力的时候,但在过去的 25 年里,科技部门是美国经济中唯一通过创新保持活力、活力和增长的部门。美国市值排名前六的公司现在是科技公司,其中两家成立于 2000 年代。1996年,前六名中没有一家是科技公司。事实上,科技一直在支持所有其他部门,包括失去所有公民和公众信任的机构。2020年,

2020 年代的普遍趋势并不是我们注定要衰落。技术部门正在增强和改进我们过去信任的机构的功能,尤其是政府领域的机构。事实上,我相信扭转经济停滞和启动全国范围内新冠疫情后更新的唯一方法是通过技术专家建立支持国家利益的公司。我称之为美国的活力:它认识到我们社会中看似无法克服的问题——从国家安全和公共安全到住房和教育——需要解决方案,而不仅仅是维持现状的渐进式变化。这些问题需要建设者的解决方案——初创公司解决这些严重的美国问题从未像现在这样重要。

美国政府的问题

并不令人惊讶的是,科技革命最后剩下的阻力是政府,而且由于监管干预、特殊利益和不正当的结构性激励,美国经济中最后一个被技术改造的部门将是政府认为最重要的部门对其权力最重要。但是,如果科技发展可以避免所有其他行业的停滞不前——那些在吸引 21 世纪创新所需人才方面存在类似问题的行业——为什么科技不能解决政府问题?在某些方面,它已经在发生。

2018 年,我在《华盛顿邮报》上写道,初创公司已经开始以惊人的速度篡夺政府的职责。无论是 Uber 和 Lyft 补充了主要城市的大部分公共交通,还是 Palantir 协助美国情报界的重要工作,显然,如果没有科技部门的帮助,政府就无法满足其公民的需求。

虽然一些参议员会感叹这一事实,但民营企业正在承担政府的重要使命,因为它拥有这样做的专业人才和手段。在航空航天领域,民营企业在曾经为民族国家保留的里程碑方面超过了政府机构:是的,亿万富翁将进入太空,但这是因为民营企业非凡投资导致火箭发射成本下降,推动了工业和科学发展在政府忽视其潜力的时候向前推进。现在,大量风险投资支持的航空航天公司都在发射、星座、连接和旅行的经济性方面进行创新。

民营企业帮助政府的不仅仅是资本投资。2021 年 11 月,当政界人士对长滩港的供应链危机感到恐慌时,上船并立即找到解决方案的人不是民选官员,而是 Flexport 的创始人兼首席执行官 Ryan Petersen。可以说,瑞恩比地球上任何人都更了解供应链和货运代理,通过在推特上发布他对危机的补救措施,公民更好地理解了为什么他们需要的东西坐在加利福尼亚海岸附近。Flexport 通常不被视为一家政府公司,但在政府缺乏关键工具和声音来理解复杂的国家问题的时候,像 Ryan 这样的创始人正在做重要的公民工作并推动解决方案 向前。

这些例子证明,美国的活力并没有受到华盛顿政策的刺激——它是由越来越多的技术专家推动的,他们正在解决具有巨大国家重要性的问题。随着技术不再是一个“部门”,而是更多地成为触及每个行业和社会各个方面的加速手段,我们将看到工程师、技术专家和初创公司创始人为美国问题提供更多解决方案。华盛顿和硅谷将不得不成为朋友。

一些科技行业的批评者认为,软件(手机程序)只触及数字世界,我们正在浪费宝贵的人才,而忽略了物理世界。但这些批评者忽略了当前向物理领域的发展以及硬件和软件之间的相互作用:一些最具颠覆性的公司正在以软件为核心重塑物理世界。而这些公司往往在政府的工作和使命中根深蒂固,例如航空航天(Blue Origin、SpaceX)、情报(Palantir)和国防(Anduril、Shield、Skydio)。这些类别可以快速拥有粉丝,这些粉丝由依赖于向政府出台的软件提供支持和使用。在公共安全方面,Citizen、Flock Safety 和 Mark43 是传统老牌企业的创新竞争对手,它们受益于不优先考虑创新的传统政府承包模式。在交通运输领域,Applied Intuition 和 Samsara 等公司正在与世界各地的 OEM 和霍尼韦尔竞争,将软件和廉价传感器置于工业领域,同时提高安全性和效率。尽管这些行业可能看起来截然不同,但这些企业最引人注目的因素是它们受到如此严格的监管,以至于政府要么是客户,要么是竞争对手——有时两者兼而有之。

为什么现在重提美国建造?

现在通过初创公司解决关键的国家问题变得更加容易。一方面,这些公司中的许多及其各自的问题都需要大量资本投资,而风险资本家比华盛顿的机构更善于承担风险和分配资本。风险投资也更善于监控结果:事实证明,即使在牛市中,专业投资者也比不以成功衡量或补偿的官僚更关心价值创造。最好的比较是,在过去的二十年里,大约 1 万亿美元流向了美国的风险投资公司,而 6 万亿美元流向了反恐战争和阿富汗失败的国家建设。由于激励措施,而不是投资,结果会有所不同。在过去的二十年里,风险投资已经从一个利基资产类别成熟为一个全球性行业。最后,很明显,投资者正在积极寻找政府部门的机会:全球资本过剩对于具有风险规模回报的资本密集型公司来说是一个福音。现在很难建立的东西有真正的私人资本基础来维持它们——以及足够多的成功例子,投资者很高兴支持这些行业。

其次,自 1970 年代以来,美国政府的人才问题日益严重。这不是一个不为人知的问题:政府在 30 年前就开始研究其人才短缺和公共服务精神的衰退,称其为“一场安静的危机”。“ 金融化和远离集体责任的文化转变导致了官僚机构的大量减少和一个永久性的、老龄化的统治阶级。一个没有充满活力的公共服务文化的国家无法繁荣发展,尤其是在与中国等在技术领域具有有效强制性公共服务的国家竞争时。许多本来会留在公共服务部门或邻近世界(例如智库、学术界或非营利组织)的年轻人正在转向初创公司,而不是在官僚无法理解的时间范围内解决政府的棘手问题。幸运的是,越来越多的创始人对建立能够真正为社区解决重要任务的公司感兴趣,无论是否有政府的支持。

第三,客户正在改变——尽管是不情愿的——因为它知道自己必须创新。那些在政府工作的人现在正感受到他们作为消费者生活中的技术加速,但尚未看到他们在工作中使用的技术类型发生了真正的变化。问采购官在工作生活中使用 20 年前的软件是多么令人沮丧,很明显政府认识到软件革命也必须改变其工作。国防部 (DOD) 在 2010 年代初意识到了这一转变:如果没有与世界技术中心的联系,国防部真的可以与对手竞争吗?这种认识可能始于国防,但所有部门都是国家安全的下游。政府必须接受软件才能继续运作,

美国的活力和创始人

在讨论技术如何解决美国最大的问题时,我看到一个语言问题导致许多善意的人产生无效的结果。许多以使命为导向的创始人渴望在政府科技领域进行创新,即向政府出售产品以提高官僚运作效率的公司。他们还渴望在“ESG”或“环境、社会和治理”方面进行创新,这是一个由官僚而非建筑商定义的术语。活力既不是政府科技也不是 ESG。我不相信这些类别能解决大多数美国人面临的最大问题。

可以简单地说,美国的活力恰恰是颓废的反面:经济停滞、模仿文化以及对我们作为一个国家的未来前景的集体随意解雇的逆转。也许这个简单的定义是一个好的开始。我们相信技术是这种逆转的源泉,而启动美国复兴的唯一直接方法是通过初创公司为关键问题而建立。但最重要的是,活力需要乐观和对增长和机会的信念。皮尤研究论坛最近的一项民意调查向美国人提出了一个著名的政治问题:你的孩子会比你过得更好吗?百分之六十八的美国人说不,将美国列为调查中第六大最悲观的国家。我不相信我们的前景一定是这样的。技术是一种解决方案,而不是这场信仰危机的延续。

美国的活力是为建设者准备的。人们相信,建国所依据的价值观是真实的,值得捍卫。活力也是一种感觉:一种成长、运动、动力和机会的感觉,它使美国成为人们想去的国家、想移民的国家,并在其中建立生活、事业或公司。我坚信这种持续的和历史性的美国实验和团结我们的价值观。我期待着支持那些相信美国最好的日子即将到来的创始人。

编辑于 2022-01-19 02:02
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