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《连线》杂志:游戏工作室正在将游戏变成工作

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《连线》杂志:游戏工作室正在将游戏变成工作

电子游戏正被分为以娱乐为目的的游戏和以积分、奖励、甚至NFTs来诱导我们提高生产力的游戏。

在新年这一天,Square Enix总裁Yosuke Matsuda发表了一封公开信。在信中,他宣称自己对区块链技术和不可伪造的代币(NFTs)的喜爱,加入了育碧、彼得-莫利纽克斯和《潜行者2》开发商GSC游戏世界的类似流行干预。他说,他希望这些技术成为 “未来游戏的一个主要趋势”。这封信正如你所期望的那样顺利通过。

评论家们指出,松田的信是不可理解的,沾满了泥泞的技术术语。然而,他确实做了一个有意义的区分。在Matsuda眼里,一方面是为玩而玩,或者”‘玩得开心’……完全由不一致的个人情感所驱动,如由于个人对自我表达的渴望而产生的善意和志愿者精神”,另一方面是 “为贡献而玩”,这种追求应该由 “明确的激励”–即金钱–所培育。松田似乎在暗示,第一种情况是不可理解的和奇怪的;第二种情况是聪明的、正常的和有成效的。

松田将游戏等同于工作–特别是工资劳动。以这种方式,从生产力和工人权力的角度来框定它们,是一个让你接受像NFT这样的技术的赌博。在未来的几年里,你将会受到更多这样的影响,因为一些游戏变得与工作真正没有区别了。

由于我们经常将游戏描述为工作,使用磨练和奖励这样的术语,在《模拟农场》中照料农场,登录完成 “每日任务”,等等,批评者不可避免地质疑我们在视频游戏中所做的是否是游戏。

当然,游戏和工作是相互映衬的。它们的区别既是公开的又是个人的。在Anor Londo的台阶上整天杀死银色骑士以获得暗月之刃是工作,因为我讨厌它。但有些疯子可能是为了好玩,就像我们追求休闲活动一样,比如钓鱼,而其他人则是为了赚钱。学术界给修改游戏贴上了一种无偿劳动的标签;它也可以很容易地被看作是一种爱好,就像绘画。游戏设计师经常区分内在的享受(玩光环100小时,因为你喜欢爆头的感觉)和外在的奖励(做同样的事情,因为你想提升你的战斗通行证以获得迷彩武器皮肤)。后者是人类学家大卫-格雷伯(David Graeber)所说的人类的 “计算倾向”,它经常被恶意攻击,但社会评分本身并不坏或与游戏对立。真的,我认为普通玩家并不关心一个游戏是否更接近于工作原则。

NFTs将这种对外在奖励的渴望带到了它的逻辑结论:经济激励。这个想法表面上是令人信服的。毕竟,游戏有经济,而且是臭名昭著的有利可图的经济。你玩了一整天,为加布-纽维尔在新西兰的长假买单,然而,除非你是一个幸运的流媒体人,否则你只能得到战利品箱的回报。学者们经常谈论无偿的 “非物质劳动”,即登录Facebook,让你的喜好被挖掘出来以获取广告费。游戏不也是如此吗?你可以遵循这个逻辑。开发商都在组建工会,为什么游戏玩家不能?开发商应该像企业对待工人一样对待玩家。我们 “通过游戏来做出贡献”。我们是有生产力的。就像玩家要求更公平的进展系统一样,他们也应该要求冷酷的现金支付。

在阿诺-隆多的台阶上杀了一整天的白银骑士以获得暗月之刃是工作,因为我讨厌它。但有些疯子可能是为了好玩,就像我们追求休闲活动一样,比如钓鱼,而其他人是有报酬的。

Axie Infinity是一款基于区块链的电子游戏,玩家在游戏中收集类似口袋妖怪的宠物,与NFTs绑定,展示了这些 “游戏-收入 “系统是如何运作的。玩家在战斗中使用他们的Axies来赢得加密货币代币。2020年,有人为一只特别稀有的Axies支付了13万美元的加密货币。我的同事们已经指出,这在本质上是一个资本主义的模拟,一些人确实在游戏中把自己拖出了贫困。

曼彻斯特城市大学社会学系讲师汤姆-布洛克(Tom Brock)解释说,但游戏在几个极其重要的方面与我们的日常工作不同,而这些差异带来了严重的问题。首先,游戏公司不必像工人那样对待你。他说:”工作不仅仅是获得报酬,”他说。”它还涉及各种形式的财政、牧师和文化支持–加入工会是其中的一部分,拥有某些保护和权利也是如此。”

在这种情况下,玩Axie Infinity让我觉得是一种极端版本的打杂工作。一个令人担忧的平行例子是Football Index的倒闭,这是一家位于英国的在线博彩公司,它把自己作为一个幻想联赛的证券交易所进行销售。该服务基本上是一个金字塔计划。用户被鼓励将他们的专业知识转化为红利,但当Football Index倒闭时,他们又损失了数万英镑。(当然,已经有一个NFT体育卡片游戏)。

像Football Index这样的服务为NFT和游戏的合并创造了条件,微交易和战利品箱因与赌博有关而被玷污。(在欧盟,加密货币资产正越来越多地受到各种形式的监管,特别是与洗钱有关的监管)。从工人赋权的角度讨论NFTs,显然是试图将它们与这些危险的关联拉开距离:基本上是一个骗局。”布洛克说:”不要以为,因为游戏公司正在动员这种工作语言,他们也会提供你所期望的对工人的同样规定和支持。”这里有一个意识形态的举动,你使用工作的语言作为一种激励,但却放弃了对工作的责任,你知道,向人们支付工作的报酬。

跳过超越游戏的批评,NFTs没有为玩家提供新的东西。正如游戏设计师Max Nichols所指出的,玩家已经收到了有历史记录的独特物品,不需要区块链。此外,玩家已经可以出售数字商品。看看eBay上的FIFA卡市场就知道了。NFTs所做的是让出版商将这个市场置于他们的控制之下,为开发商创造了另一种向你推销微交易的方式,Nichols感叹道,这种优先权在90年代并没有推动游戏。(甚至不清楚这在实践中会如何运作。在另一个主题中,游戏工程师Jules Glegg指出,将一个游戏的 “皮肤 “转移到另一个游戏中是一个完全的梦想–只要想想这将对打击箱造成的破坏!)

游戏已经越来越成为一个商业平台,Brock说。”似乎出现了一些宏观经济和文化结构,似乎想把游戏看作是一个生产性的经济空间,或者说更多的是生产性的经济空间,而这种赋予游戏者权力的语言是调动这种权力的手段”。

这其中的一些将归结于玩家。他们将不得不大声疾呼并组织起来,就像他们对付费系统等事情所做的那样,同时区分他们从游戏中想要什么。(而玩家想要的东西在不同的游戏社区之间是不同的。例如,《动物之森》的玩家想要经济报酬吗?事实上,不要回答这个问题)。作家和记者安娜-维纳(Anna Wiener)最近指出,元宇宙将看起来像一个电子游戏。特别是Farmville,刚刚被Take Two Interactive以127亿美元的价格收购(连同所有的手机游戏巨头Zynga)。(一位专家告诉维纳,游戏是 “加密货币上岗 “的完美选择)。

当然,重要的是要记住,许多游戏与马克-扎克伯格的主张完全不同,用我同事塞西莉亚-达纳斯塔西奥的话说,”企业文化会迁移到第二人生”。韦纳的命题可以反过来说:元空间最终可能看起来像某种电子游戏,但电子游戏不一定要像元空间。

当然,工作抢走游戏的光辉已经有很长一段时间了–硅谷的乒乓球桌和豆袋就是证明。我们被告知要热爱我们的工作,但平躺运动和r/antiwork表明,对许多人来说,老板手下的工资劳动远非理想。我们中的大多数人所能希望的是,我们只是在某些时候讨厌我们的工作。考虑到这一点,我们真的希望游戏变得更像工作吗?

无论是否有经济回报,游戏都能满足我们。然而,我们必须在任何时候都保持生产力的想法是如此地融入我们的文化,以至于当我们为了追求自己的目的而从事某种活动时,我们会感到很难过。我很遗憾地说,我与此有关。当我开始在WIRED工作时,我的第一个想法是,我终于可以毫无愧疚地玩电子游戏了,因为它们现在是我工作的一部分。(这种将利益动机扩展到我们可能没有想到的生活领域的做法也被称为其他东西)。

松田的提议遭到了嘲笑,特别是在日本。游戏中的NFT并不受欢迎。但一开始看起来不受欢迎的东西和将来证明有利可图的东西往往是同一件事。(Square Enix的股票在宣布后大涨。)有趣的是,游戏世界是否会进一步分裂。我们是否会通过独立游戏获得艺术的情感和智力方面的好处,而企业游戏则成为数字的、神秘的劳动营?(Metaverses, in other words.)

这可能没有那么简单。而什么是简单的,可能同样有争议。如果我们在工作和游戏中都能做出贡献并获得乐趣,这两者之间的区别就会成为真正的学术。

编辑于 2022-01-14 01:29
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