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技术变革中,那些出现又消失的“魔法”

RR

信息来源自Notboring ,略有修改

有一句名言说:任何足够先进的技术都与魔法无异。

这句话被引用了太多次,已经失去了它的意义。就我个人而言,当我读到这句话时,我想到的是技术本身可以很酷,但这并不是重要的部分。重要的部分是足够先进的技术会让人们感受到神奇的体验。

我写了很多关于技术在使未来更美好方面发挥的作用。但我也认为,技术可以发挥另一个同样重要的作用:帮助人们体验魔法。

火箭发射是偶尔会发生的大型事件,但科技也可以创造更多日常的魔法。在我年轻的时候,在AIM上和我的朋友们聊天是很神奇的。在大学聚会上遇到某人,回到家后看到Facebook上的好友请求会让人感觉很神奇。第一次从手机上调出Spotify上全世界的音乐非常神奇。在OnCyber中进入一个精心策划的空间很不可思议。甚至使用我现在用的浏览器Arc也感觉很神奇。

魔法可以,甚至必须成为初创企业的一项战略。这是他们可以独特创造,而现有的公司往往做不到的东西。

上周,Figma宣布Adobe将以200亿美元(外加20亿美元的潜在期权)收购该公司。

Figma刚刚成立十年。它进入了一个完全由Adobe主导的领域。如果你对Figma与Adobe进行过比较,你会指出Adobe的网络效应、设计师的高转换成本以及更丰富的产品套件。但你可能低估了Figma的魔力。

我试过用一次Photoshop,然后放弃了。它太复杂了,里面有太多的功能。当我开始写这篇文章时,我尝试了Figma。它很神奇,我真的可以用它做一些事情。所有这些都在浏览器中。我以前从不是设计工具的目标客户,而现在却成了TAM的一部分。

Figma在面对更强大的竞争对手时取得成功的原因有很多,以至于这个竞争对手不得不支付50倍的ARR来阻止其前进。在过去的几天里,几乎所有科技界人士都发表了自己的观点。Kevin Kwok在他的经典文章《Why Figma Wins》中阐述了其中的许多原因,我完全同意他的观点。但是这篇文章没有提到Figma赋予其用户的神奇力量。只要看看推特上所有关于“Figma magic”的结果就知道了。Adobe的首席产品官Scott Belsky在推特上说:“Figma将继续以自主方式运作,继续发挥他们的魔力。”

“任何足够先进的技术都与魔法无异。”这句话中足够先进的部分没有得到应有的赞誉,而我认为这是初创公司比现有公司拥有神奇优势的关键。Kwok写道,Figma的网络效应“得益于Figma早期的关键选择,比如:

  • 将Figma设计为真正的浏览器优先,而不仅仅是将存储放在云中
  • 他们在WebGL和CRDT等新技术方面的领先优势使这种浏览器优先的方法成为可能。”

Figma从一块空白的画布开始,在当时选择了(正确的)足够先进的技术,而不必担心20年的技术债务。作为一家年轻的初创公司,它可以专注于创造奇迹,并驾驭这种奇迹,直到有一天,它也有了过多的技术债务,直到我们都过于习惯于它的技术,以致于对它感到敬畏,直到公开市场的需求迫使它做出了那种实际的、以商业为驱动的决定,从而扼杀这种奇迹。

Design Twitter在听到Adobe收购的消息后崩溃了,他们担心Adobe会扼杀这个产品的美妙之处。但无论Adobe是否会加速其衰落(我认为Scott Belsky和Figma首席执行官Dylan Field都足够优秀,不会加速其衰落),魔法最终都会褪色。

这是初创公司的神奇循环。一家初创公司如果幸运的话可以创造出魔法,把魔法变成金钱,转型为一家成功的麻瓜公司,获得巨大的利润和权力,但它不再能够变出魔法。然后,一个新的魔术师出现了,他利用非常先进的技术,创造出一种与魔法无异的东西,并利用这种魔法作为契机来挑战麻瓜公司。

我的朋友Nathan Baschez的阴谋论很好地诠释了这一点:

几周前,当我决定写一篇关于科技魔法的文章时,我打算哀叹我曾经喜爱的产品失去了魔力,并试图弄清楚为什么我使用的技术不再像以前那样神奇。但事实并非如此。正在发生的事情更令人着迷。上一代的魔法产品已经成熟,变成了麻瓜,但为新一批的魔术师腾出了空间。

所以,在为今天创造的新魔法而兴奋之前,让我们沿着记忆之路去回忆和庆祝那些曾经神奇的产品吧。

上个时代的魔法

整整十年前,也就是2012年的夏天,我自学了“编程”,为自己经营的“初创公司”ThrowGo创建了一个网站。

▵ 我用Photoshop设计了这个logo。

夏天的每个周末,我都会租一辆派对巴士,载着其他年轻的纽约人从城里去阿瓦隆、新泽西和汉普顿。如你所见,这个网站很糟糕,但对我来说它很神奇。人们可以直接在网上预订,然后在车上用现金或Square读卡器付款,而不需要我在白天工作时处理一波又一波的短信。乘客可以在Instagram上使用#throwgo标签,这些照片(通常)会自动被拉进网站,在那里他们可以重温半醉的回忆。通过嵌入Spotify,任何人都可以将歌曲添加到我们在旅途中听的播放列表中。

Spotify尤其神奇。我是在拨号上网、Napster和Limewire的时代长大的。我习惯了在下载一首歌曲时要等上几分钟,然后重复同样的事情14-20次(你可以试着一次把它们都下载完,但每个任务都会变慢),然后把它们刻录到CD上,我可以在车里播放,直到它被刮坏无法再播放,或者直到我厌倦了这些歌曲。有时候我下载的歌不是我想要的,另一些时候我根本无法下载某首歌。当iTunes问世时,它至少保证了我能得到我想要的歌曲,尽管它仍然需要一些时间来下载,而且每首歌的价格高达0.99美元。

我记得我第一次听iPod的时候也是在一辆公共汽车上,当时我坐在最好的朋友旁边,他刚买了一台iPod。我们的音乐品味并不完全一致,但我滚动着滚动板,直到找到我们都喜欢的东西。

Spotify则是另一番景象。我的第一次Spotify体验是在派对巴士上。那是一个星期天,人们半睡半死,只希望能活着度过返回城市的旅程。但就像有时发生的那样,人们不想在返回办公室之前浪费周末最后一点可以聚会的时间。

于是我把手机插到音频插孔上,连上了Spotify应用。

我问我的朋友他们想听什么,我们挑了一首大众喜欢的歌,搜索了一下,然后……就找到了。

没有下载。没有0.99美元。它就在那里,等着被播放。我们都惊呆了。当时的互联网太他妈酷了。

我对第一次使用谷歌、Facebook、Instagram、Netflix、Uber、SeamlessWeb、Twitter、iPhone、Venmo和Airbnb都有类似的记忆。每一次都是一次神圣的经历。每一个都有魔力。

Airbnb专门借用了魔法王国的流程和人员,以便为房客和房东创造神奇的体验。它使用了受迪士尼《白雪公主》启发的故事板来描绘客人和房东的旅程。该公司最近聘请了迪士尼想象工程前首席创意执行官Brian Vaughn领导其体验创意产品团队。

在一段时间内它奏效了。Airbnb创造了奇迹。但最近,随着人们已经习惯于在世界任何地方预订房间或房子,以及这家公司和它的房东变得专业化,我看到的大多数关于Airbnb的评论都是关于它高昂的清洁和服务费用、不稳定的住宿条件以及最近禁止聚会的规定。酒店又重新流行起来了。

巫师不可能永远保持法术。魔法消失了。我仍然在使用这些产品中的大部分——我写这篇文章的时候正在听Spotify——但它们让人感觉很平凡。

这都归咎于熟悉,归咎于商业模式,归咎于技术债务。归咎于市场的冷酷无情,怪我们对新事物无休止的追求和人性。

在1888年出版的《Looking Backward:2000 – 1887》一书中,Edward Bellamy让他的主人公穿越到2000年,享受未来科技带来的快乐。正如Brad DeLong在《Slouching Towards Utopia》一书中描述的那样,当主人公被问及是否想听音乐时,女主人只是用固定电话拨通了四个当地管弦乐队中的一个,音乐就传遍了整个公寓。主人公观察到:

如果我们(在19世纪)能够设计出一种安排,让每个人在家里都能听到质量完美、数量无限、适合各种心情、随意起止的音乐,我们可能已经达到了人类幸福的极限。

我担心,如果穿越时间再过十二年,他能按下手机的玻璃屏幕,从几乎无穷无尽的歌曲目录中播放任何一首音质完美、适合各种情绪,并且可以在行驶的交通工具上随意开始和结束的歌曲时,他会晕过去。

今天我们都有这样的能力,但没有人读到这篇文章会说我们已经达到了“人类幸福的极限”。相反,当事情不完美的时候,当新事物来得不够快的时候,当美好的新事物运行得比平常稍差的时候,我们就会抱怨。

解决这一人类困境的方法之一可能是鼓励世界上的每个人每天花几个小时冥想,学会对我们所拥有的感到快乐。现在值得停下来欣赏一下,我们生活在一个人类历史上99%的人甚至都无法开始想象的未来。

好吧,假设我们无法改变人性,并相信进步是件好事,另一个更实际的解决方案是不断创造神奇的技术。

事情就是这样。最初具有魔力的产品随着时间的推移会变得不那么有魔力。

下一代企业家在建设的时候要有这样一种理解:他们需要创造比之前的体验更神奇的体验,并使用新的、足够先进的技术来帮助他们做到这一点。看到你的随身听,我给你一个iPod。看到你的iPod,我给你一个Spotify应用!

那么,下一步是什么呢?

新的魔法

几周前,我在Twitter上询问了人们近期最神奇的科技体验,我有点期待人们会说魔法已经消失了。但他们没有这么说。

以下是回复者认为的最神奇的产品:

我们已经进入了一个由人工智能引领的新的魔法时代,但它肯定不限于人工智能。

这是有道理的,因为人工智能可能是有史以来最神奇的技术,通常情况下,即使是编写代码的人也不理解程序如何或为什么做它们所做的事情。不过,这仍然令人震惊。16个最受欢迎的回答中有7个是基于人工智能的产品,包括前5名中的3个。

如果你将DALL•e2、Stable Diffusion和Midjourney的结果结合起来,AI图像生成是最神奇的产品类别,几乎是仅次于它的竞争者的4倍。在过去的几周里,关于发生了什么、为什么,以及它意味着什么已经有了很多的文章。我认为与今天的话题相关的最有趣的是,人工智能让我们更接近我们传统上认为的魔法。

Roon将他的文章命名为Text is the Universal Interface。Patrick O’Shaughessy在推特上发表了我一直在思考的相关内容:

人们在文本界面输入几个字就能得到他们想要的内容,这并不是因为人工智能在搜索现有事物的目录方面有超强的能力,而是因为这些文字第一次为那个事物赋予了生命。

“让任何想法成为现实,只要写出来就行了。”

一些富有进取精神的年轻程序员将Stable Diffusion与语音输入连接了起来,让人们能够用语言变出魔法,将咒语带到现实。

顺便说一句,这就是为什么关于AI生成的艺术是否真的是艺术的争论是愚蠢的,以及为什么艺术家仍然会比未经训练的人获得更好的结果。我们仍然需要使用正确的词汇。赫敏和罗恩都可以使用魔法,但赫敏做得要好得多。

Jason Allen凭借这幅宏伟的作品在科罗拉多博览会上赢得了数字艺术类奖项:

我要求Stable Diffusion为我制作一个“French Toaster”,并得到了以下内容:

虽然会有挑战,但似乎可以预见的是,利用我们新的人工智能能力打造的新产品将成为魔术师可以用来攻击麻瓜的新载体。任何有可能被一家从一开始就将人工智能无缝集成到产品中的初创公司挑战的现任者都将被淘汰。

对AI初创公司的投资热潮将开启一个新的炒作周期,但如果其中一些初创公司能够创造出足够的魔力,将其转化为可行的商业模式,并变得根深蒂固,以至于被人们认为平凡无奇,那么这种炒作将是合理的,并将为下一个魔术师的到来扫清空间,让他们带着更大胆、甚至更神奇的产品再次让我们感到惊奇。

然而,正如榜单所示,人工智能并不是魔法的唯一渠道。魔术师也能对我们每天使用的日常用品施展魔法。

榜单上第二神奇的产品是The Browser Company的Arc,它重新定义了浏览器。

这是一个疯狂的竞争类别。如果说Adobe似乎是一个令人生畏的敌人,那么浏览器中的竞争简直是令人望而却步。

谷歌的Chrome浏览器拥有65.5%的全球市场份额。要进入第二或第三,你需要击败苹果和微软。它们是世界上最有价值的三家科技公司,都拥有根深蒂固的分销优势。

你如何开始和这个三头怪物竞争?

当然是用哈利的方法:魔法。

我已经使用Arc几个月了,除了“神奇”我没有更好的词来形容它。它比Chrome更轻更快。Ctrl+T让人感觉像是一种超能力。其屏幕截图是原生的,不需要消耗我的数据。下载的内容会出现在它们应该出现的地方,图像会自动保存到一个容易找到的资料库中。旧的标签一夜之间消失了,为新的冒险腾出了空间。

我还可以继续往下说,但其魔法不在于功能列表,而在于将这些功能结合起来,为用户创造了一种体验。两周以来,我每次打开Arc都很开心。

现在还为时尚早,Arc要想在市场份额上有所斩获还需要很长一段时间,但我认为该公司将以一种我以前不相信的方式取得成功。

我正在研究的一个论点是,由于Replit、Urbit、pottery和更广泛的web3等工具的出现,将出现一波“小型应用”浪潮。我认为Arc可能正在建设一个使我们的在线体验更加定制化的世界,并建立一个界面,帮助其用户在这个世界中导航。

不同的人会发现不同的东西具有魔力,而小型应用可以让魔术师专注于为小型市场量身打造神奇的产品。

我写了这篇截图文章,并将其分享到了web3社交应用Farcaster上,这个应用本身就很神奇,那里的社区非常小,而且很一致。目前它只接受邀请,而且邀请对象仅限于那些拥有以太坊钱包的人,所以我很乐意在那里分享一篇不成熟的文章,而我在推特上再也不习惯这样做了,在推特上我的16.7万粉丝中潜伏着喷子。

正因为如此,随着公司的发展,Farcaster可能成为自身成功的受害者。小型社区有一种特殊的魔力。

但Farcaster本身可能仍然是一款小型应用,拥有一个小型社区。它背后的公司正在构建一个协议,任何数量的社交应用都可以在该协议的基础上进行构建。通过激发小型社区的魔力,并允许创始人根据他们的资金来决定谁可以进入他们的社区,这些小型社交应用加在一起可能会从Twitter那里抢走时间和注意力。

如果发生这种情况,部分原因将是榜单上第三个最神奇的产品:web3钱包。

虽然web3并不是对每个人都有魔力,但对很多人来说,使用钱包作为进入禁地的钥匙就像是一种超能力。我以前写过,我认为下一个牛市周期将必须由人们真正喜欢使用的消费应用来推动,而web3的赢家将必须利用他们可以支配的足够先进的技术来发挥魔力。作为少数例子,我很喜欢Arkive、tallylabs、StoryDAO、Aku、OnCyber和Startupy正在为他们的社区创造奇迹。

神奇技术的重要性

打造一款神奇的产品并不能保证会像Figma那样大赚一笔。有无数初创公司找到了转瞬即逝的魔法火花,然后就消失了。在现有势力根深蒂固的类别中,魔法是最好的武器,但它不是阿瓦达索命。

但无论公司最终是否成功,创造神奇的产品都是值得的,就像创造艺术、从事体育运动或做脱口秀一样。

我希望科技能给每个人廉价、充足的动力、飞行汽车,以及更长久、更健康的生活。但随着时间的推移,即使是最壮观的场面也会变得正常,甚至变得无聊。在《Slouching Towards Utopia》中,DeLong引用了Leon Trotsky在美国生活多年的观察:

他们——尤其是孩子们——被美国的繁荣和他们在日常使用中看到的科技奇迹所震撼:孩子们有了新朋友。最亲近的是M医生的司机。医生的妻子带着我的妻子和孩子们出去开车……司机是个魔术师,是个巨人,是个超人!他一挥手,就能让机器听从他最轻微的命令。坐在他身边是一种最高的享受。

如今,没有人会把坐车说成是神奇的。Uber最开始很神奇,但现在它太贵了,其ETA也很不准确。特斯拉的全自动驾驶技术对那些有幸尝试过它的人来说很神奇,自动驾驶汽车也会在一段时间内让人感到神奇,但这种感觉很快就会消失。我们会利用在自动驾驶汽车里的时间发邮件、争论、喝酒、读书,做所有我们平时会做的事情。我们仍然会抱怨交通堵塞。

但不断发展的先进技术将继续从魔术师身上汲取新的魔法体验,就像体育或娱乐一样。表面上看,花几个小时看一场比赛或一场电影感觉像是在浪费时间,但数十亿人花数万亿小时做这两件事,很大程度上是为了有机会在一小段时间内感受到一点魔力。

在最好的情况下,技术也能做到这一点。我们需要新的应用、产品和体验来使我们感觉自己生活在一个惊喜、快乐和神秘的生活中。

那些能够创造魔法的人将会获胜。而失去魔力的人最终会灭绝。新鲜和不同本身就是更好的东西。

苹果是一家以创造魔法而闻名的公司。史蒂夫·乔布斯的主题演讲是魔术师们的典范,即使在他去世后,苹果大会也是科技行业每年三到四次的最前沿的盛会。由于在最近的发布会上发布的硬件升级平淡无奇,苹果特意推出了一个神奇的新功能——动态岛——来保持火花。

但即使是苹果公司也可能在新的魔法面前不堪一击。今年7月,由前苹果高管创立的Humane发布了一则预告片,对即将推出的绝密产品有些许暗示:

现在断言Humane会对苹果造成冲击还为时过早。首先,它还需要推出一个产品。

但预告片让我产生了一些感觉,它的标语是这么说的:

“是时候做出改变,而不是做更多相同的事情了。”

编辑于 2022-09-22 23:47
「 真诚赞赏,手留余香 」
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