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看互联网之父将如何拯救网络

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信息来源自Rollingstone,略有修改,作者James Shackell

如果你正在阅读这篇文章,这很大程度上要感谢这个人。如果你曾经在浏览器中输入过地址,那一定是受益于这个人。我们现代生活的大部分可以追溯到1989年3月的一天,当时计算机科学家蒂姆·伯纳斯·李提出了万维网的想法。他在欧洲核研究组织(CERN)工作时勾勒出了最初的愿景。1990年,他发布了世界上第一个网站。不久之后,他把所有的东西都免费捐赠了出去。

2016年,一个由25位杰出科学家和学者组成的小组选出了80个影响世界的文化时刻,其中,万维网的发明名列榜首。蒂姆·伯纳斯·李被英国女王封为爵士。《时代》杂志称他为二十世纪最重要的人物之一。他获得过图灵奖,还在奥运会上受到过表彰。他的脸出现在邮票上。在过去的三十多年里,他一直在默默地工作,试图保护他的创作不被那些试图扭曲它的力量所破坏。

伯纳斯·李说:“在某种程度上,我们可以预见到垄断者将接管网络。”“我们一直受到垄断的困扰。而我们没有看到的是,虚假信息会胜出。”

在俄罗斯黑客干扰2016年美国大选之后,在Facebook承认向政治研究公司Cambridge Analytica出售了GD更新的百万用户的私人数据之后,在前十年的虚假信息风暴之后,伯纳斯·李和几乎所有人都明显地意识到网络病了。有些地方出了问题。正如伯纳斯·李所描述的那样,我们的“抽象的信息想象空间”正变得越来越不抽象,越来越像噩梦。本应让我们获得自由、使信息民主化、消除不平等的网络,正被私人利益腐蚀,被锁在数据孤岛中。越来越多的网络似乎只属于越来越少的人。网络给人的感觉更像是一台绞肉机:人们进去,数据出来。

伯纳斯·李说:“20年过去了,人们显然觉得他们在网络上没有权利,没有安全感,没有家的感觉。”“这一直是网络和一般技术的障碍:每个人都在竞争。如果你在竞争中获胜,你就会成为一个垄断者。这对人们不利,对创新也不利。”

因此,在麻省理工学院的实验室里,伯纳斯·李开始着手破解网络,将其分解,并提出了一个全新的名为Solid的项目。他还成立了一家名为Inrupt的科技公司来指导这个项目的实施。

伯纳斯·李将Solid描述为网络的“中期修正”。这就像把失控的小行星撞到一个更好的轨道上一样。这是一个由现有部件构建的新的平台,它将(在理论上)恢复互联网的基本原则。它不仅会改变您与网络的交互方式,还会改变网络与您的交互方式。

但要理解Solid如何运作,以及它可能如何改变你的生活,我们必须回到早期的网络本身。

蒂姆·伯纳斯·李于上世纪60年代在伦敦长大。他的父母都是科技先驱。事实上,他们帮助建立了最早的商业计算机系统之一。伯纳斯·李最早的记忆之一是和他的父亲谈论有朝一日计算机将如何模仿人类的大脑。他在牛津大学学习物理,在学生时代,他用一台旧电视、一些零碎东西和一个烙铁拼凑出了自己的电脑。

20世纪80年代,伯纳斯·李开始在欧洲核子研究中心担任顾问,在那里他提出了一个类似网络的初步原型,它将允许科学家们在新兴系统之间共享信息。他把它叫做“Enquire Within Upon Everything”。他又花了十年时间来完善这个想法,并撰写了描绘万维网DNA的备忘录《Information Management: A Proposal》。多年后,当研究人员发现这份备忘录时,上面有一张伯纳斯·李的主管写的小纸条:“模糊但令人兴奋……”

在这里可能有必要澄清一点:网络不是互联网。它们是两种不同的东西。当伯纳斯·李在1989年提出网络的时候,互联网已经存在了15年,尽管地球上的大多数人都不知道它的存在。它(主要)是由Vint Cerf和Bob Kahn在20世纪70年代发明的。他们想出了“互联网协议”(IP),信息包可以通过它在计算机之间来回传输。互联网基本上是网络的网络,是一台计算机与另一台计算机通信的方法。它是连接网络的实体。

创建一个单一的信息系统,任何人都可以从任何地方访问,(理论上)可以容纳所有写过的文件,伯纳斯·李所做的在我们现在看来似乎是显而易见的,但在当时需要牛顿级的想象力飞跃。它把已经存在的东西——互联网、超文本链接、域名系统(DNS)和传输控制协议(TCP)——变成了新的东西。

事实上,网络是如此的新,如此的简单,以至于当1991年第一个网站出现在学术聊天室时,它的重要性并不明显。多年后,文特·瑟夫承认:“没人太在意。”这就像看到第一个车轮,然后被要求想象内燃机一样。突然之间,人类有了一个开源的信息系统,世界上任何人都可以使用。它基本上是自由的。

这一点很重要。这就是网络获胜的方式。当时市场上还有其他信息系统,但伯纳斯·李知道,如果他的发明要成为主流,就必须完全不受限制。自由使用,自由探索,自由建设。这是一个供全世界集体想象力发挥的巨大数字沙盒。所以他决定把它送出去。

可以理解的是,计算机科学家和学者是第一批加入进来的人——在早期,伯纳斯·李主要把网络想象成一个共享文档和文本的空间——但在第一个网站启动的一年内,开发人员已经在探索陌生的虚拟海岸。用户不停地加入。不同的浏览器被推出,电子邮件系统如雨后春笋般涌现,图片出现在屏幕上,聊天室闪烁着生机,博客在一夜之间火爆。到2000年,世界上5%的人口都在使用伯纳斯·李的发明。到2014年,全球近一半的人都在“上网”。

伯纳斯·李说:“最初的十年是非常积极的。“我们没有受到技术的束缚。我们不需要任何国家或规则。我们认为我们能够解决人类所有的问题,”他露出疲倦的微笑,“这可能有点乐观。”

Inrupt公司的首席执行官和联合创始人约翰·布鲁斯在与伯纳斯·李共进晚餐时首次听说了Solid。约翰是蒂姆的得力助手。他们经常一起出现在会议的舞台上:布鲁斯是精明、头脑冷静的商人,伯纳斯·李是焦躁不安、语速很快的天才。布鲁斯承认:“当他第一次向我解释Solid时,一开始我听不懂,我努力想弄清楚这项技术是如何运作的。

“蒂姆开始向我描述他对网络的最初设想,与我们现在的情况相比,它非常不同。蒂姆的网络是我想要的那种网络。当我说没有人像他一样了解网络时,我不认为我说错了。真的没有人。”

伯纳斯·李的主张在理论上很简单,但实际上却非常棘手。Solid的基本理念是将网络应用从数据中分离出来。把信息和权力还给用户。打破大型科技公司的垄断,使网络更开放、更私密、更民主、更有用、更安全。所有这些都发生在同一时间。

布鲁斯说:“一旦我理解了这个使命,整个事情立刻变得令人兴奋起来。”“事实上,我们能不能用极少的资源来改变网络?”我们能让它回到原来的轨道上吗?”

Solid的工作原理是这样的:它是一个你可以从浏览器访问的平台,就像任何其他应用程序一样。只是它不是应用程序。它是一种让你把你的私人数据存储在一个叫做“Pod”的东西里的方式。你的Solid Pod将成为你在网络上的家,你的安全空间,你的保险箱,是你所有数字碎片融合在一起的地方。最重要的是,你拥有钥匙。

布鲁斯说:“目前的问题是,我们在网络上没有完整的存在。”“我所有的应用程序中都有我的一部分,但没有整合。Solid所做的是将所有这些事实重组成一个整体。现在我可以按照自己的方式和网络建立真正的关系。不仅仅是我的一小部分,而是整个的我。”

借用布鲁斯的说法,Solid的魅力在你深入了解之前并不明显。想象一下,你对自己的数据有完全和绝对的控制。想象一下,政府部门可以在共享的、最新的公民信息的基础上进行合作。想象一下基于深刻洞察的更好的公共政策。想象一下,大型应用程序必须征得你的许可,或者能够在你想要的时候分享你想要的信息。想象一下,开发人员正在探索一个新的开源世界,在那里每个应用程序都可以与其他应用程序对话。想象一下,你再也不需要记住其他密码——你的Pod就是你通往一切的大门。

Solid解决了网络上现有的所有紧张关系——用户、公司、开发者和政府之间的紧张关系。我们可以有一个掌握在多数人手中的去中心化网络,而不是一个属于少数富人的网络。你可以把它想象成一个生态系统,尽管伯纳斯·李更喜欢一个不同的比喻。

“我把网络想象成一个城镇,”他说,“在这个城镇里我有一所房子,在这所房子里有一个我的房间。城镇里有一些我可以去会见其他人的建筑,有共享的公共空间,但也有属于我自己的私人空间。这就像一个小镇,有很多事情在其中发生,而我可以选择参与什么。”

伯纳斯·李和布鲁斯很早就意识到,如果Solid想要成功,它需要反映网络本身的启动。这意味着它必须是简单的、免费的、开源的,并且它需要为每个人提供价值。这其中也包括大型企业。

布鲁斯说:“我想你可能会对我们正在交谈的一些企业感到震惊。”“如果一家大型科技公司的首席执行官说,‘我希望我们所有的40亿用户都使用它’,或者当比利时佛兰德斯的总理说,‘每一个佛兰德斯的婴儿都将得到一个Solid Pod,这就是我们社会服务的运作方式’时,你就知道正在发生一些大事。我们需要到达一个地方,让科技公司意识到变化是不可避免的。”

在某种程度上,我们已经到了那个临界点:公司意识到,与公然出售用户数据相比,从隐私中赚到的钱要更多。坦白地说,人们已经对网络感到厌烦。他们终于准备好接受更好的东西了。去年,苹果推出了App Tracking Transparency,允许iPhone用户阻止应用程序收集他们的数据。它重创了数字广告的支柱之一,同时也让Facebook大为光火。苹果首席执行官蒂姆·库克表示:“我们一直致力于把权力交给用户。”“我们并不是在做决定,我们只是在询问他们是否想要在应用中被追踪。当然,他们中的许多人决定拒绝。”

谷歌和其他科技公司也在做类似的事情,但诚意程度不同。就连本质上是数据挖掘组织的Facebook也为用户推出了一个新的“隐私中心”,试图显得更加透明——这有点像快餐店在双层培根芝士汉堡中插入一片新鲜的生菜叶。

布鲁斯表示,Solid的意义在于,它实际上可以扭转整个用户与大型科技公司之间的辩论,同时为所有人创造价值。理想状态下的网络应该是一个市场,而不是战场。有了Solid,普通人将完全可以控制他们提供数据的数量,而公司将比以往任何时候都更了解你和你的喜好。在理论上,每个人都是赢家。

布鲁斯表示:“应用开发者和组织都面临着和我们一样的问题。“他们很想更多地了解我,因为这样他们就能提供更好的产品或服务。但是他们受到了限制。与此同时,他们必须成为数据法和隐私方面的专家,即使他们的核心能力是制造鞋子!

“我认为网络显示了一种病态,而人们正试图关注这些 症状。Solid所做的是治愈疾病。网络是有机的,它还在继续成长。它只是碰巧生病了。”

网络的本质是随着越来越多的用户加入而变得越来越有用、越来越强大。孤立的网络是没有意义的,连接起来,它几乎有无限的用途。1991年的Web 1.0就是这样发展的,这也是Solid目前所关注的。该项目仍处于起步阶段。现在,伯纳斯·李和他的团队正在构建可扩展的企业功能,使Solid对大型科技公司甚至政府更加有用。布鲁斯承认:“我们还没有完全准备好让终端用户向我们涌来,因为还没有很多东西可以提供给他们。”

不过,如果你想要一个现实世界的例子,不妨看看比利时的荷兰语地区佛兰德斯。

Inrupt公司正在与佛兰德斯政府密切合作,建立一项名为“我的公民档案”的服务,每位佛兰德斯公民将从出生起免费获得自己的Solid Pod。通过Solid,佛兰德斯的人们将能够在一个地方快速更新每一个政府部门的信息:地址的变更,孩子的出生,与潜在雇主分享他们的工作历史,或注册一家新公司。公共政策将根据实际发生的情况来制定。医疗保健将变得更有效率,基础设施项目将流向需要它们的地方,教育计划将产生更大的影响。

伯纳斯·李兴奋地说:“人们将沉迷于这种价值,沉迷于控制,沉迷于所有应用程序连接在一起的方式。”“我们将达到这样的程度:如果你要开一家公司,在佛兰德斯创办会更有经济意义。这个平台会一点一点地扩展。”

布鲁斯和伯纳斯·李都认为Solid是网络发展不可避免的下一个阶段。两人目前面临的最大障碍是词汇问题。

伯纳斯·李:“短期内很难解释Solid。这有点像最初的网络。”“你可以想象, 这就像在网络发明之前,向某人解释‘点击’一样。在网络出现之前,这仅仅意味着鼠标点击,并没有其他含义。当你向人们解释说,“点击”一段超文本可以把他们带到任何地方时,这会让他们震惊。他们无法理解。这就是范式转换,是需要用尚不存在的词语来描述以后的情况。”

这就是伯纳斯·李对Solid的看法,他认为它是一次划时代的集体飞跃,一个我们必须一起完成的任务。一个更好的网络就在那里,但我们还不能很好地理解它,这种想象力的缺乏阻碍了每个人的发展。

每年,在他作品的周年纪念日那天,蒂姆·伯纳斯·李都会写一封致网络的公开信。有些读起来像宣言,有些则像情书。2019年,他写道:

“许多人感到害怕,不确定网络是否真的是一种善的力量,这是可以理解的。但是考虑到网络在过去三十年里发生的巨大变化,如果认为我们所知道的网络不会变得更好,那将是失败主义和缺乏想象力的表现。如果我们现在放弃建立一个更好的网络,那么网络也不会让我们失望。我们将使网络失效。”

编辑于 2022-09-21 20:27
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