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SBF如何利用第一原则带领FTX起飞?

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FTX 的CEO分享了他对管理、保持专注、跟上竞争、扩大自己、招聘错误和建立代际业务的想法。

信息来源:readthegeneralist,作者:Mario Gabriele

可行的见解

如果你只有几分钟的时间,根据FTX创始人兼CEO Sam Bankman-Fried的说法,以下是投资者、运营商和创始人应该了解的建设内容。

  • 认识到你的责任。CEO的工作很简单:确保他们的企业发生好的事情。要做到这一点,你可能必须介入处理一项特别具有挑战性的任务,并推动其实现预期结果。仅仅将一个项目委托给某人是不够的,你的责任只有在工作完成后才结束。
  • 小心雇用“合适”的人。要雇用具有“正确”简历的候选人,可能会让你感到有压力。这样做往往适得其反。当涉及到高级职位时,这样做的代价会特别大。你可能认为引进一个有几十年经验的CRO是明智之举,但他们可能没有在一个成长中的公司磨练的渴望。在挑选新队友时,要优先考虑学习能力而不是经验。
  • 了解你的竞争对手。保持竞争意识是很重要的。与其从零和的角度出发,不如试着了解你的对手为什么会做出这样的选择,并在一段时间内跟踪结果。你将了解到你的决策是如何进行的,以及你是否需要更新你的心智模式,以适应你所处的市场。
  • 有目的地扩大规模。为了增加人数而增加人数是一个危险的游戏。增长过快的公司可能会失去执行和创新的能力。FTX有意识地扩大规模,只增加它认为可以支持并有助于实现特定任务的人员。

很少有公司能像FTX这样快速成长。在三年多一点的时间里,SBF的公司已经从一个有前途的衍生品平台成长为地球上最大的交易所之一,涵盖了股票、代币、NFT和其他金融服务。

对任何创始人来说,驾驭这一速度都是困难的,但加密货币的波动性和监管的复杂性使其成为一个特别棘手的挑战。这使得创始人兼CEO的Sam Bankman-Fried成为本期“Wisdom List”的一个特别好的主题,该系列要求史诗般的创始人分享他们最具影响力的运营建议。SBF不仅建立了可能被证明是这一代最具影响力的公司之一,而且他经常通过违背公认的智慧来做到这一点。我认为他是科技界最真实的第一原则思考者之一;这是他辛苦得来的智慧。

FTX 做得比其他人好 100 倍的第一件事是什么?

管理风险。在2019年中期,当我们开始建立FTX时,加密货币衍生品交易的状况真的很糟糕。每天大约有一百万美元的客户资金损失。

发生这种情况是因为不同交易所的风险引擎相当糟糕。他们中的一些人在12个小时内都不会运作。但是当市场在这几个小时内发生变化时,本应被追缴保证金的客户没有被追缴,账户出现负数。当引擎重新启动时,你只剩下不好的选择了。为了弥补亏空,交易所从盈利的交易者那里拿钱。

我们认为我们可以建立更好的东西。我们从第一原则出发,设计了一个风险引擎,每天24小时运作,主动减轻不良结果。它知道需要多少抵押品,以及何时需要追加保证金。构建这个引擎并不简单(要把它弄好,还得花点功夫),但它已经成功了。我们基本上没有提款,只要发生提款,我们就为其提供资金。

在我们刚推出时,正确处理风险是我们的名片,在很长一段时间内,人们都知道我们的存在。

你如何扩大自己的规模?

这个问题没有完美的答案。不幸的事实是,它是混乱的。

我努力做的是不让自己找借口。作为一名首席执行官,我的工作是确保正确的事情发生。这不是与之相关的事情,它就是这样。当你意识到这一点,你就会开始理解你需要做什么,需要走多远的路。

例如,我可能会告诉一个团队成员做一些我认为对FTX有利的事情。但我的责任并没有就此结束。只有当事情本身得到完成时才算结束。如果事情没有完成,这不是我的队友的责任,而是我的责任。我需要做任何事情来达到我们想去的地方,即使是我不知道怎么做的事情。因此,我在许多天里都是在学习一些不熟悉的东西——潜心研究一个新课题,与专家交谈,并试图弄清楚发生了什么。

我发现扩大自己规模的最好方法是认识到这是我的责任,我需要积极主动地学习,以便为我们的业务带来好的结果。

你对潜在的“队友”有什么要求?

有几个角色的专业知识是超级重要的。但总的来说,我们在选择人才时更少考虑知识,而更多考虑学习能力。在这一点上,这几乎是老生常谈了,我想许多公司都意识到后者更有价值。

除此之外,我们希望找到能够进入一个繁忙、复杂、混乱的环境并努力工作的人。我们喜欢那些想工作的人,他们想磨练自己。并且愿意自己做工作的人。我们真的尽量不要让经理人管理经理人。公司的每个人都应该参与对象层面的职能,无论是编写代码还是设计产品。

通常,符合这些标准的人并不是纸上谈兵的“正确”人选。他们可能没有最漂亮的简历或最丰富的经验。根据我们的经验,那些因为符合某些条件而被告知要雇用的人,大多不会有好结果。例如,我们经常会听到这样的话。“你应该雇用一家大型上市公司的首席财务官,让他们成为你的首席执行官。” 在我们看来,这绝不是一个好主意。它永远不会奏效。这有很多原因:你不知道他们之前的公司是否对他们进行了适当的审查,你也不知道他们在那个岗位上的表现如何,而且还有一些逆向思考:如果他们表现如此出色,为什么要离开他们的工作?很多时候,这种人是在寻找一份退休工作。他们想用自己的简历来做岸,而不是提供一个“稳定的手”,他们会把事情弄得一团糟。

我试着通过问一个他们非常熟悉的话题来判断一个人的能力。我故意不问他们关于FTX的详细问题,候选人没有足够的背景,无法给出对我这个面试官来说有预见性的回答。相反,我要求他们简明扼要地解释他们所做的一个项目,并概述他们的主要目标,以一种能够经受住理智检查的方式。我们希望能被他们清晰的思维所打动。这是一个没有达到令人惊讶的频率的标准。有好几次,我们与候选人谈论他们自己的业务,他们花了好几年的时间,结果感觉他们并没有完全理解它。

有一个领域我经常看到这种情况:绩效营销。我和很多人讨论过这个问题,几乎每次我都能感觉到他们从来没有深入考虑过这个问题。

FTX最重要的文化特质是什么?

关于这个问题我想了很多。而我的观点也在不断变化。如果你在我刚创办FTX时问我,我会说“聪明”之类的话。但这并不是一个真正的文化特质。它不够有趣。你永远也找不到一家公司说它的目标是要做个傻瓜。

随着时间的推移,我逐渐感觉到,使我们与众不同的是我们能够真正专注于完成正确的事情。我们会经历痛苦,尝试并找出我们认为能让我们达到正确结果的方法。这是我们最高级别的特征。

这使我们在一些特定的地方与其他公司有所不同。首先,我认为它鼓励我们建立一个极其精简和协调的团队。我们不希望为了扩大人数而扩大人数。我们只在我们认为能帮助我们实现这些成果时才增加。

今天,我们有350名员工,这对我们来说是一个巨大的数字。每一个人在这里都有一个独立的理由,我们有足够的带宽来确保他们得到指导和培训,以便在这个环境中取得成功。我们在这里的深思熟虑帮助我们创造了一种专注于承担责任而不是争夺荣誉的文化。

你的新想法是从哪里来的?

一种方法是通过使用大量的产品——包括我们的和其他公司的产品。我经常会在FTX上注册一个新账户,或者尝试一个新功能。如果我对某些东西感到沮丧,你可以打赌其他人也会这样。毕竟,我应该比其他人更了解这个产品。

我产生新想法的另一种方式是问自己,什么东西对我的生活和其他人的生活有用。我经常会花时间与探索这些空间的公司交谈。最近,我决定要了解更多关于公司如何开始交易股票的情况。因此,我请他们中的一群人谈一谈他们是如何开始的,听一听哪些是可行的,哪些是不可行的。通过这些谈话,我最终学到了很多关于市场结构的知识。

你如何决定专注于什么?

坦率地说,这是我希望自己更擅长的事情。不过,我确实有一个粗略的框架。

首先,我会检查一下是否有什么事情是十万火急的。现在有什么事情正在发生,可能会使公司处于危险之中?如果没有直接的危险,我就想一想什么是中期最重要的。在决定做什么工作时,我尽量确保我不是根据我擅长的事情来选择。我认为一个首席执行官不允许说:“我不擅长X,所以我不会做。”如果有事情需要做,我就会去做。

你对竞争有多大的考虑?

我想了很多。但我尽量不从零和的角度来考虑它。我不会花时间去想我们如何能伤害我们的竞争对手。这不是一个健康的氛围,也不利于行业的发展。

我主要是尝试和了解我们的竞争对手在做什么,特别是当他们在做一些与我们不同的事情。他们的决定似乎是基于什么?我对他们的战略有什么看法?

如果历史证明他们的做法是正确的,那么我就很感兴趣。它告诉我,也许我们应该多做他们的事情。这也有助于我对我们的战略有清晰的认识。有时人们会问我们,为什么我们不做我们的竞争对手所做的事情。如果我花了时间去思考,当这个问题出现时,我就不必有生存危机了。我可以对我们正在做的事情充满信心。

你最好的品牌决策是什么?

我们最好的品牌推广举措是抢眼。如果你停下来想一想,我想几乎每个人都会同意什么对我们最有效。问一千个人,他们是如何听说FTX的,通常是四种方式之一:我们的超级碗广告、FTX竞技场、我们对美国职业棒球大联盟裁判服的赞助,以及Tom Brady。这些都起到了推动作用,我想做更多这样的事情。

说实话,我们所做的许多其他事情都没有什么影响,很少有能成功地带动转化的。

你在管理方面最大的挑战是什么?

在早期,我不知道如何管理。也许我知道当事情很容易并且没有人有任何问题时如何管理。但这并不难。我必须学习的部分是当事情变得糟糕时该怎么做。当我还是华尔街Jane Street公司的一名员工时,如果我需要什么,总有一个人可以在我上方找到我。当没有老板可以求助时,学会处理冲突或分歧需要时间。

最近,我最大的管理才能是弄清楚如何在不失去企业特色的情况下扩大企业规模。你如何才能在不发生我们已经看到的发生在我们竞争对手身上的责任分散的情况下雇佣数百人?我现在正花大量的时间来研究这个问题。

FTX的叙事方式是什么?

如果你几年前问我,我会说我们的故事与“金融产品的东西”有关。我没有预料到的是,我们在监管方面会如此活跃。为了打造市场所需的产品,我们不得不尽可能多地学习在监管环境下的运作。这最终改变了我们的业务,我认为这既是好事,也是相当革命性的。我们不再拥有狭窄的力量,而是拥有广泛的力量。

当我想到我们的故事时,这就是我想到的东西。我们是一家不只是覆盖我们的弱点的公司;我们从这些弱点中成长,直到它们成为优势。

你担心的是什么?

我想的小事有数百个,所有这些都很重要。不过,我尽可能多地考虑到大的项目。那些我们必须保持领先的事情,因为如果它们失败了,一切都会失败。

监管就是其中之一。但我们已经花了大量的时间来确保我们是这个领域的领导者。我们不可避免地会把事情搞砸一点,但每个人都会这样。

我最担心的是一个协调的失败。什么事情会发生,使我们从一个在很多方面都很好、很有能力的公司转变为在一个狭窄的范围内很好、很有能力的公司?如果你的能力全面下降,一切都会同时变得更糟。你处理监管的能力会下降。你赢得客户的能力会下降。

这种情况可能发生的方式是因为文化开始腐烂。如果我们允许自己变得大而无当,我们就有可能成为一个无法再执行的公司。我们已经看到这种情况发生在很多企业身上。我担心的是确保它不会发生在我们身上。

FTX将如何改变我们的时代?

如果我们产生了我认为可以产生的影响,FTX可以作为一个向公众提供真正的、连贯的市场准入的公司被人们记住。

要实现这一目标,有很多子项目。我们必须了解金融如何运作,然后问:它可以或应该如何运作?是什么在阻碍它?这里和那里之间的距离是什么?弄清楚这一点是我们在这里要做的事情。

编辑于 2022-09-19 00:22
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