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科罗拉多州一个加密货币矿场的奇怪案例

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在中国禁止比特币开采活动之后,比特币挖矿者正疯狂地寻找新的家园——而且他们走到哪里都带着能源问题

第一章:谜团

科罗拉多州一个加密货币矿场的奇怪案例

在奥拉西这个拥有1800名居民的西坡镇外,一排排闪闪发光的太阳能电池板覆盖了一亩又一亩被整齐地开沟灌溉过的土地。

他们到底在那里做什么,他们将要做什么是一个谜。

经济发展主任不知道。规划局局长也不知道,尽管规划委员会必须批准分区变更。代表该地区的州参议员不知道。卖了这处地的房地产经纪人不发表意见。

间接证据指出,50号公路上的旧路易斯安那太平洋木材厂正在变成一个加密货币矿。

这符合比特币挖矿者向农村地区转移的趋势——从纽约州北部到德克萨斯州,从蒙大拿州到华盛顿州——以寻找廉价的空间和电力。

这一切都发生在州长Jared Polis将科罗拉多州吹捧为未来的加密货币中心之际,数字投资公司CoinShares的数据显示,该州在加密货币上的投资超过625亿美元,远高于2019年的28亿美元。

第二章:安静的买家

路易斯安那太平洋工厂在2002年关闭,当时它曾是一系列环境违规行为的源头,并被处以巨额罚款。之后,它曾短暂地用作咖啡豆仓库、预制厂房和大麻相关的业务。

据蒙特罗斯评估员说,去年5月,CO Mine Landco LLC以240万美元买下了这块地。

负责此次出售的蒙特罗斯房地产经纪人Bryan Walchle说,Landco公司是一群总部设在加利福尼亚州的投资者,他们购买该物业是因为路易斯安那州太平洋工厂有自己的变电站和一条铁路支线。

当被问及关于这个项目的阴谋时,Walchle只会说,“他们非常安静。我不知道为什么。”

Landco公司买下了工厂附近的两块土地,总面积达74英亩,并在7月向蒙特罗斯规划委员会申请将54英亩的土地从农业区改为轻工业区。县委的最终批准是在9月份。

然而,这片土地上发生的事情的细节从未被披露。

蒙特罗斯规划局局长Steve White表示,该公司目前不需要透露更多信息,因为他们生产的产品不需要检查,而且土地被划分为工业用地。

“这是不寻常的,因为我们不知道最终产品的全部细节,”White说,他在工作的16年里从未遇到过这样的事情。

当他问现场工作人员他们在做什么时,他们告诉他,他们在置放“成堆的设备”。他们说他们需要大量的电力来运行空调以冷却他们的设备。

“这说明了一些问题,”他说。或者,这至少符合比特币挖矿热潮。

Landco在重新规划的听证会上由丹佛太阳能项目顾问Matthew Kosakowski代表。Kosakowski拒绝发表评论,只是把记者的联系信息转给了他的客户,而他的客户没有回应。

蒙特罗斯经济发展公司的执行董事Sandy Head也去了那家旧工厂,留下了她的名片,但没有得到回应。她确实得到了一个电子邮件地址,但同样没有回应。

Head说:“我们真的应该找出谁在负责。”“我们也许能帮助他们。”

代表该地区的共和党州参议员Don Coram也试图了解美国50号公路上发生了什么,但没有成功。

第四章:列出我们所知道的事实

我们所知道的是,这就是我们在旁敲侧击中涉猎的地方:

CO Mine 1 Landco公司的注册文件上的地址是880 Apollo St., Suite 333, El Segundo, California,其注册代理人是Michael Cohen。

Suite 333也是Aspen Creek Digital Corp.的所在地,该公司的创始人在PitchBook上的名字是Michael Cohen。太阳能开发商Aspen Creek和Ash Mesa Solar LLC都在同一个办公室,后者也与Olathe项目有关联。Michael Cohen是该公司的负责人。

要求Aspen Creek(唯一有电话号码和电子邮件地址的实体)发表评论的电话和电子邮件请求都没有得到回复。

太阳能电池板由总部位于恩格尔伍德的E-Light电气服务公司建造。项目经理Mark Jordan拒绝发表评论,但表示可以将记者的联系方式转给他的客户。房地产经纪人Walchle也这么做了,但没有任何回应。

该电站将通过德尔塔-蒙特罗斯电力协会(一个农村电力合作社)接入电网,但它不会使用该协会的电力。这种连接允许它在需要时购买电力,或者在电力过剩时在电网上出售电力。

“这个项目是一个私人开发项目,DMEA的职责是确保与我们当地电网的连接安全可靠,”该协会的会员关系经理Becky Mashburn在一封电子邮件中说。“要了解更多细节,你需要联系业主。”

第五章:能源消耗

科罗拉多州一个加密货币矿场的奇怪案例

然而,对于正在寻找廉价土地、廉价电力和充足的电网连接的加密货币运营商来说,奥拉西之谜是意料之中的。

Flaring Solutions首席执行官Will Aspinwall表示,加密货币行业是“世界历史上最不透明的行业之一”。这家初创公司希望利用油井的废气作为发电机的燃料,为比特币挖矿提供动力。

Aspinwall说,在购买了跟踪比特币计算所需的专用ASIC计算机之后——每台需要1万美元,一个矿场需要数百台电脑——最大的运营成本是运行它们的电力。

“比特币价格下跌或能源成本上升,会让你在这个行业陷入混乱,”他说。

根据分析网站Digiconomist的数据,一笔比特币交易使用2272千瓦时的电力,大约是美国家庭平均78天的电力消耗。这足以为科罗拉多州的普通居民提供超过三个月的电力。

据Statista的数据,在1月的第一周,全球每天约有20.5万笔比特币交易。

因此,对廉价能源的追求始终处于前沿。

这在华盛顿州斯波坎以西约80英里的Coulee Dam周围的城镇掀起了一股加密货币挖矿热潮。哥伦比亚河上的大坝是这个国家最大的水力发电设施。

Chelan Douglas地区港务局经济和商业发展主管Ron Cridlebaugh说:“我们拥有美国最便宜的电力,土地也比该州西部便宜。”

这两者的结合引发的不是黄金,而是2015年开始的比特币热潮。Cridlebaugh说:“在早期这有点像淘金热。

一个挖矿者刚搬进一所房子,就把它变成了一个装满电脑的加密货币矿井,炸毁了该地区的变压器。华盛顿道格拉斯有4.3万人口,其电力需求在两年内翻了一番。

“这对电网来说是一个重大的压力,”Cridlebaugh说。“它使我们的电力基础设施达到了极限,电站和线路都快满负荷运转了。”

为了让挖矿者留在工业区,颁布了分区条例,公共事业区也出台了新政策,比如要求任何超过1兆瓦的负荷都要提供自己的基础设施,并在公开市场上购买自己的电力。

“这使采矿的发展降了温,”Cridlebaugh说。

第五章:比特币热潮

虽然奇兰和道格拉斯的经历是一个警示故事,但它并不是唯一的。

在美国的另一边,纽约马塞纳的情况正在升温,这是一个位于加拿大边境、拥有1.2万人口的小镇。

第一家矿商Coinmint于2018年出现,将旧的美国铝业冶炼厂改造成“数字货币数据中心”——实际上,是堆放着装满计算机的集装箱。

和奥拉西的路易斯安那太平洋工厂一样,这个铝厂有一个工业规模的电网连接,和奇兰一样,马塞纳也可以从圣劳伦斯河上的桑德斯电力大坝获得廉价的水力发电。

但当去年7月又有三家加密货币矿商打算在马塞纳开业的消息传出时,该市实施了一项禁令,该禁令最近被延长,同时制定了比特币法规。

据估计,全球四分之三的加密货币矿都在中国。中国禁止这种活动的决定使采矿者们争相寻找新的家园,特别是在美国。

“我们不希望马塞纳到处都是这些海运箱,”禁令颁布时的镇长Steve O’shaughnessy告诉当地电视台。

居民们提交了一份请愿书,称这种集装箱式的比特币矿“非常吵,而且不雅观”。

确实很吵。2017年,一家名为Project Spokane的公司悄悄搬到了蒙大拿州邦纳的一家旧木材厂,但事情并没有持续太久。2018年初,这个位于克拉克福克河和大黑脚河交汇处的1500人的小镇上的居民已经开始抗议了。

米苏拉县可持续发展项目经理Diana Maneta说:“首先是关于巨大的嗡嗡声的噪音投诉。”矿场使用空气冷却和大型风扇来防止计算机过热。

“人们说这比木材厂还糟糕,”Maneta说。“它被描述为一架永远不会降落的飞机。”

其他问题也出现了,比如该项目的“异常高的能源消耗”。该矿的用电量相当于该县所有家庭用电量的三分之一。

Maneta表示,虽然该矿的电力来自于由萨利什和库特奈部落联盟拥有和经营的公用事业公司Energy Keepers经营的水电站大坝,但该县的气候变化目标受到加密货币业务的挑战。

有报道称将有更多的加密货币矿场到来,这也是一个令人担忧的事实。 2021年,该县通过了一项法令,限制采矿作业的地点,并要求设施开发或购买可再生能源以抵消100%的电力消耗。

“在米苏拉县,我们只是没有预料到对当地的影响,”Maneta说。“如果我们更早知道,我们就可以通过提前制定规则来避免重大破坏。”

第六章:前期准备

尽管如此,Aspinwall说,比特币矿可以为农村经济注入所需的资金。“看看德克萨斯州罗克代尔这样的城镇。它失去了美国铝业的工厂,这是一个巨大的打击,但比特币矿填补了缺口。”

罗克代尔位于奥斯汀东北约58英里处,现在是Riot Blockchain的Whinestone矿的所在地,这是世界上最大的矿场。Whinestone和Bitdeer都位于美国铝业的旧址上。

这两家公司使人口5300人的Rockdale成为世界上主要的加密货币采矿中心之一。

尽管如此,有经验的人认为做好准备是有意义的。Maneta说:“我对其他社区和地方政府的建议是,在加密货币采矿业在他们的地区建立起来之前,先进行自我教育。”

Cridlebaugh说:“你必须预料到这一点。“你必须尽早制定出自己的法规和政策。”

目前,科罗拉多州似乎没有任何此类活动。根据代表该州270个城镇的科罗拉多市政联盟的说法,没有地方倡议。

科罗拉多州能源办公室副主任Dominique Gomez表示,该机构“不知道该州有关评估或监管比特币挖矿的具体讨论或计划”。

此次提交立法机构的404项法案中没有一项涉及加密货币挖矿。

然而,波利斯州长已经成为科罗拉多州未来加密货币和使用区块链技术跟踪交易,包括州税收支付的一大支持者。

波利斯发言人Kara Powell在一封电子邮件中表示:“科罗拉多州是最早采用确保加密货币交易广泛豁免于州证券法政策的州,也是第一个在我们的信息技术办公室下聘请专职首席区块链架构师的州。”

她说:“在通往数字国家的道路上,下一个合乎逻辑的步骤是,州长将指导税收部门和州区块链架构师一起,允许人们用加密货币缴税。”“税务局和财政部正在努力在今年夏末之前允许人们使用加密货币支付税收和其他国家服务。”

那么所有生成加密货币的能源使用情况如何?这将如何影响波利斯政府的目标到2030年将该州的气候变化排放减少一半的温室气体减排路线图?

Powell说:“我们希望任何决定在科罗拉多州开采任何加密货币的私人公司,都选择使用以可再生能源运行的系统。

编辑于 2022-03-07 02:06
「 真诚赞赏,手留余香 」
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