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加密炼金术是否推动了行业发发展

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上周,当加密市场崩盘时,我的Kindle书库里出现了一份的礼物。

几个月前我预购了卡洛·罗维利即将出版的新书《There Are Places In The World Where Rules Are Less Important Than Kindness》。当我周二打开Kindle时,它就在那里。时机很完美。

加密炼金术是否推动了行业发发展

该书收录了·罗维利从2010年到2020年在报纸上发表的有关物理学和哲学的文章。每篇文章都发人深省。其中一篇文章非常及时,给了我一记耳光。

《炼金术士牛顿》最初发表于2017年3月19日,文章论述了“牛顿作为科学之父的传统形象”与他毕生追求的炼金术领域之间似乎存在的矛盾。

为什么这样一个理性的思想家会浪费几十年的时间去追求如此轻浮和非理性的东西呢?

难道这一开始就是徒劳的希望吗?它是一个甚至在开始之前就应该被抛弃的项目吗?

恰恰相反,炼金术提出的许多关键问题以及炼金术发展出来的许多方法,特别是关于一种化学物质转化为另一种化学物质的方法,正是不久后将产生化学这门新学科的问题。

牛顿未能在炼金术和化学之间迈出关键的一步。这需要拉瓦锡等下一代科学家来实现。

炼金术对黄金和不朽的承诺吸引了一群聪明人,其中包括牛顿。他们失败的尝试创造了一个新的、更大的、更重要的研究领域。

没有炼金术,就没有化学(至少化学不会那么快到来)。更一般地说,如果没有实验、好奇心和冒险,就没有进步。

加密炼金术是否推动了行业发发展

炼金术的诱惑显而易见。贪婪地说,把贱金属变成黄金的能力会让早期发现它的人变得富有和强大。美妙的是将贱金属变成黄金以及改变之前所理解的宇宙法则的能力将是对人类智慧的证明。

但可惜的是,即使是艾萨克·牛顿爵士也不能把屎变成金子,即使是经过几十年的努力也不能。

艾萨克·牛顿似乎是一个在炼金术方面失败的奇怪的人。

他的失败很奇怪,因为我们在谈论的是发现运动三定律、万有引力理论、白光是各种颜色的混合物还有微积分学的人。他在威斯敏斯特教堂的坟墓上写着“Sibi gratulentur Mortales, Tale tantumque exstitisse HUMANI GENERIS DECUS”,翻译过来就是“ 欢呼吧,凡人! 为人类曾有过如此伟大的荣光! ”

奇怪的是,这样一个人类居然尝试了一个被推翻的伪科学。正如一位Quora用户解释的那样,“炼金术模糊了经验观察和实验、毫无根据的推测和神秘主义之间的界限,在某种程度上,炼金术士认为这是完全合理的,但对我们来说却毫无意义。而后两种方法使之成为非科学。”他把宝贵的脑力浪费在炼金术上真是太可惜了,对吧?

罗维利指出:“今天,我们很容易依靠已被消化的历史判断,即炼金术的理论和经验基础过于薄弱。但在十七世纪,要得出这个结论可不那么容易。”

换句话说,炼金术已经被推翻了三个世纪,但在牛顿那个时候,它还没有被推翻。许多聪明人(当然,还有许多愚蠢的人)进行了严格的实验,试图让炼金术发挥作用,却没能认识到它是行不通的。这个过程中的发现导致了比世界上所有黄金都更有价值的东西:化学。

如果用现代的知识你可以回到过去阻止艾萨克·牛顿尝试炼金术,让他把注意力转移到更实际的东西上,你不会这么做。

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创新很少是雷击瞬间的离散结果。它是一种进步和演变,是由以前的失败和成功加上新的转折组成的。

炼金术并不是牛顿职业生涯中这种曲折现象的唯一例子。在《The Beginning of Infinity》一书中,大卫·多伊奇探索了从开普勒到牛顿再到爱因斯坦描述行星运动理论的发展历程。每一个后续的理论似乎都抛弃了前一个理论:

爱因斯坦对行星运动的解释不仅纠正了牛顿的解释:它是完全不同的,它否认了牛顿解释的核心要素,比如牛顿定义运动的引力和均匀流动的时间。

牛顿发现了引力。爱因斯坦抛弃了这个想法,同时抛弃了均匀流动的时间。那么牛顿的工作是徒劳的吗?

恰恰相反。“虽然没有引力,”多伊奇写道,“但确实存在一些由太阳引起的真实事物(时空曲率),其强度近似地根据牛顿平方反比定律变化,并影响物体的运动,无论是看得见的还是看不见的。”

保留真实和有价值的东西,抛弃其余的,尝试下一件事。牛顿再一次为后人指明了正确的方向。

牛顿向爱因斯坦展示了要看向哪里,要改进什么。如果没有牛顿,爱因斯坦可能会把时间花在做出这些同样的发现上,而不是研究广义相对论,海森堡可能会把时间花在研究广义相对论,而不是建立量子力学上等等。不完整甚至完全错误的解决方案是这个过程的必要组成部分。

炼金术失败了,万有引力失败了,但科学占了上风。

当然,牛顿并不是唯一一个在正确方向上失败的人。在2016年10月出版的另一篇文章Ramon Llull: Ars Magna中,罗维利讲述了13世纪马略卡岛哲学家Ramon Llull的故事。

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Llull的Ars magna或“伟大的艺术”,是一个“在形而上学和逻辑学之间摇摆的系统,以表格、图形、移动纸圈的形式表达”,“旨在给世界带来秩序,并使犹太人和穆斯林皈依基督教”。

“公平地说,这些目标他显然没有达到,”罗维利写道。

然而,他的思想流传了下来,并产生了难以置信的巨大影响。

在Llull去世400年后,17世纪数学家戈特弗里德·威廉·莱布尼茨重新审视了他的思想,保留了真实和有价值的东西,抛弃了其余的东西,并将剩下的东西重新命名为“组合艺术”。带着这个想法,莱布尼茨设计了第一台计算机,“被公认为所有现代计算机的鼻祖。”

重新命名的组合艺术也是“作为理性的现代逻辑学发展的根源。”“将一定数量的元素相互联系的方式进行编码”的图像,也是由Llull发明的。

加密炼金术是否推动了行业发发展

Llull的“失败”导致了计算机、现代逻辑和图表的出现。历史上类似的例子比比皆是,有的著名,有的鲜为人知。没有试验和失败就没有进步。

但在我们现在所处的市场中,很容易忽视这一点。

Do Kwon和Terra试图用庞氏经济学和虚张声势把屎变成金子,他们失败了,并在这个过程中打击了已经疲软的加密货币市场。

就像炼金术一样,通过抵押不足的算法稳定币凭空创造数十亿美元的诱惑力太过吸引人。问题是在这种情况下,使用类似铸币税机制的算法稳定币已经被反复尝试过。Do Kwon以假名创立的Basis Cash项目失败了,Empty Set Dollar、IronFinance的TITAN等也是如此。

在泡沫更大的市场中重新尝试同样的理念并使用同样破碎的基础机制用力抽水,这并不是一个有用的实验。在这个过程中,并没有播下真正有价值的想法的新种子——这种炼金术没有产生化学反应。更糟糕的是,普通人失去了一生的积蓄,似乎还有少数人因此结束了自己的生命。这是悲惨可怕的,应该尽最大可能追究责任人的责任。

但我担心的是,在加密货币领域以及更普遍的市场中,人们的情绪有远离实验的危险。

这在所有骄傲的加密货币看跌者身上都能体现出来,他们一直高声宣称这一切都是骗局,fintwit的伪君子们诋毁Peloton、Shopify和Zoom以及其他公司,而这些公司的发明让这场可怕的疫情对很多人来说变得更好。

我打赌Zoom、Peloton和Shopify在五年内的价值都会比现在更高,但即使它们的价值为零,我也不认为对那些至少让工作、健身和创业更容易使用并推动这些类别向前发展的公司进行诋毁有什么价值。

我们在这两方面都有错误:因为估值高而崇拜公司及其创始人,而当估值下降时又把他们撕成碎片。

这是熊市最奇怪的部分:那些支持别人成功和人类进步的人才是赢家。从很多方面来看,熊市价格的重新调整都是一件好事。对于骗子来说,这是一个利润更少的环境。Terra不会在这样的市场中通过承诺20%的年利率来建立一个180亿美元的算法稳定币。许多急于抓住同样机会抢钱的模仿型公司将会消失。更高比例的人才和资源将流向最强大的、拥有最大野心和最有差异化产品的公司。

但熊市态度的重置可能是有害的,因为它会鼓励对那些认真尝试但失败了的人进行压制,并阻碍实验的进行。

前几天我看到一条推特——发推特的人看起来很聪明友好,他们代表了一个普遍的观点,所以我就不点名了——他们说的话大致如下:

“我看好加密货币,看空无意义的用例。”

这听起来是一个明智的说法,尤其是在这样的市场上,但……完全忽略了事情是如何运作的。你需要实验和无意义的应用才能得到有用的东西。你需要炼金术才能得到化学。你需要Ars magna才能接触电脑。苹果一开始只是一台毫无意义的自制电脑。Facebook最初是用来勾搭哈佛女生的方法

牛市和熊市都是周期的自然组成部分。在前者中呆了这么久,我们早就该进入后者了。我希望人们不要停止尝试奇怪的东西,投资者不要停止投资奇怪的东西。

虽然牛市会招致骗局和毫无成效地旧观念重现,但它们也创造了一种鼓励并奖励冒险的环境。投资者向市场注入大量现金是一种特征,而不是缺陷。

对于科技泡沫,我想说的是:它们是有生产力的,尤其是与银行业泡沫相比。

2008年全球金融危机(GFC)令人沮丧的部分除了破产和失去家园的家庭,就是它毫无用处。这意味着人类在走出危机时并不比进入危机时更好。

当然,创新是在危机期间发生的,也是危机的结果:

  • Airbnb和Uber分别成立于2008年和2009年。
  • 金融科技和加密货币都是在全球金融危机中诞生的。
  • 在低利率和廉价资金的刺激下,这场长达十年多的牛市源于救助计划和美联储的量化宽松政策。

但泡沫本身实际上毫无用处。与互联网泡沫不同,它没有在创新上投入大量资金。我们从全球金融危机中走出时,并没有带着隐喻意义上的过剩光纤,为下一波互联网的爆炸提供动力。

在过去的几年里,金钱和人才在工作、生物技术、气候、空间、网络、教育等领域带来了大量机会,这些机会将加速我们在这些领域的进步,推动人类向前发展。

全球金融危机只是一场崩盘。我们并不是对充满次级抵押贷款的债务抵押债券的潜力过度兴奋,而是从中吸取了一些教训,并利用这些教训构建了一个更高效的基于CDO的系统。我们只是做了大量的金融工程,结果成功了,银行得到了救助,然后我们开始做下一件事。

今天的泡沫和崩溃给人的感觉更像是我们在同时驾驭一系列新技术的炒作周期,我们正处于从过高预期的顶峰到幻灭低谷的平缓斜坡上。

加密炼金术是否推动了行业发发展

现在重点是从那些具有有益经验的失败实验和那些如果进行调整可能会更成功的成功案例中获得有用的教训,并以这些为起点建立新的实验和产品。

例如,如果在几年后,DeFi和NFT不是人们生活的重要组成部分,我会感到震惊。这种炒作——猴子图片和“毫无意义的用例”——吸引了能量、精力、金钱和人才,它们结合起来创造了新的原语,一个更冷静的市场将会找出如何有效地应用和盈利。

同样,涌入科技界各个领域的资金加速了我们的学习和进步:

  • 新的以API为先导的公司处理这么多重要但非核心的功能,这将让下一波构建者更多地关注它们的独特之处。
  • 围绕电动汽车公司的狂热意味着将会有更多的电动汽车在道路上行驶。
  • 发射和卫星公司如潮水般涌现,即使有一点点泡沫,也意味着我们将能够在太空中做更多的事情——从采矿到制造到火星殖民——比我们本来可以做的更快。

这样的例子不胜枚举。就在本周,谷歌的DeepMind推出了Gato,一个通用的人工智能模型,可以很好地做很多不同的事情,而不是像GPT-3或DALL·e2那样只做一件事情。

OpenAI在上个月,也就是4月份刚刚发布了DALL·E 2。事实上,我们输入一些单词,人工智能就会用它们做出漂亮、准确、新颖的图像,这已经让人感觉很普通了。

即使市场跌宕起伏,进步也仍在继续。毫无疑问,事情会变得比以前更疯狂。所以把这难得的平静当成一次机会吧。

虽然一切都很缓慢,但这是一个反思、学习和计划的好时机。在过去几年的成功和失败中,散落着宝贵的教训、工具和指导方针。

这是否意味着从现在起我们会一切顺利?我希望不是这样!这意味着我们做的实验不够多,不够奇特。

只是要确保你不会过度利用自己,这样你才能继续玩下去,即使失败了,你也会为自己正在做的事情感到自豪。做一些能激励你和你周围的人的事,不管代价如何。

对于最强大的公司来说,现在是建设的最佳时机。Facebook不会每年为初级工程师支付800万美元。你不会被那些想赚快钱的竞争对手包围,因为没有那么多的快钱可以赚。

但在走出危机的过程中,将会有更大的资金池等待那些能够关注未来的人出手。未来十年,数万亿美元将投入到那些创造丰富能源、解决医疗问题、重建金融体系以及将人类带出地球的人才身上。

编辑于 2022-05-18 02:40
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