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区块链可以从企业手中夺取互联网

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是时候用加密来恢复原始互联网的开源、社区主导的精神了。

作者:拉蒂格雷

作为互联网在其 35 年的生命周期中,对它最重要服务的控制已逐渐从非营利社区维护的开源协议转移到大型科技公司运营的专有服务。结果,数十亿人获得了惊人的免费技术。但这种转变也产生了严重的问题。

数百万用户的私人数据被滥用或被盗。依赖互联网平台的创作者和企业会受到突然的规则变化的影响,从而夺走他们的观众和利润。但是,从区块链和加密货币世界中涌现出越来越多的运动来构建新的互联网服务,将现代集中服务的力量与原始互联网的社区主导精神相结合。我们应该拥抱它。

区块链可以从企业手中夺取互联网

从 1980 年代到 2000 年代初,主要的互联网服务建立在互联网社区控制的开放协议之上。例如,互联网的“电话簿”域名系统由分布式的人员和组织网络控制,使用公开创建和管理的规则。这意味着任何遵守社区标准的人都可以拥有一个域名并建立互联网存在。这也意味着运营网络和电子邮件托管的公司的权力受到控制——如果他们行为不端,客户可以将他们的域名移植到竞争提供商。

从 2000 年代中期到现在,对开放协议的信任被对企业管理团队的信任所取代。随着 Google、Twitter 和 Facebook 等公司构建的软件和服务超越了开放协议的能力,用户迁移到了这些更复杂的平台。但他们的代码是专有的,他们的管理原则可能会随心所欲地改变。

社交网络如何决定验证或禁止哪些用户?搜索引擎如何决定如何对网站进行排名?前一分钟社交网络吸引媒体组织和小企业,下一分钟他们降低内容的优先级或改变收入分配。这些平台的力量造成了广泛的社会紧张局势,正如关于假新闻、国家赞助的机器人、隐私法和算法偏见的辩论中所看到的那样。

这就是为什么钟摆正在回到由开放的、社区控制的服务管理的互联网上。由于区块链和加密货币产生的技术,这直到最近才成为可能。

在过去的几年里,有很多关于区块链的讨论,它们被大肆炒作,但人们却知之甚少。区块链是物理计算机网络,它们协同工作以形成单个虚拟计算机。好处是,与传统计算机不同,区块链计算机可以提供强大的信任保证,植根于系统的数学和博弈论特性。用户或开发人员可以相信,在区块链计算机上运行的一段代码将继续按设计运行,即使网络中的个别参与者改变了他们的动机或试图颠覆系统。这意味着区块链计算机的控制权可以交到社区手中。

另一方面,依赖专有平台的用户不得不担心数据被盗或被滥用、隐私政策发生变化、侵入性广告等等。专有平台可能会突然改变开发者和企业的规则,就像 Facebook对 Zynga和谷歌对 Yelp 所做的那样著名。

企业拥有的服务可以被社区拥有的服务取代的想法听起来可能有些牵强,但在过去二十年的软件转型中,有一个强有力的历史先例。在 1990 年代,计算由专有的闭源软件主导,其中最著名的是 Windows。如今,数十亿部 Android 手机在开源操作系统 Linux 上运行。苹果设备上运行的大部分软件都是开源的,包括亚马逊在内的几乎所有现代云数据中心都是开源的。微软最近对Github和IBM 对 Red Hat 的收购凸显了开源的主导地位。

随着开源变得越来越重要,科技公司已经将他们的商业模式从销售软件转向提供基于云的服务。谷歌、Facebook、亚马逊和 Netflix 都是服务公司。甚至微软现在也主要是一家服务公司。这使这些公司能够超越开源软件的增长并保持对关键互联网基础设施的控制。

区块链设计的一个核心观点是,开源模型可以通过添加财务激励措施从软件扩展到基于云的服务。加密货币——内置在特定区块链中的硬币和代币——提供了一种激励个人和团体参与、维护和构建服务的方法。

互联网服务可以有一个相关的硬币或代币的想法可能是一个新颖的概念,但区块链和加密货币可以为基于云的服务所做的,就像开源对软件所做的那样。开源软件取代专有软件用了 20 年,而开放服务取代专有服务可能需要同样长的时间。但这种转变的好处将是巨大的。我们可以信任社区拥有和运营的软件,而不是信任公司,将互联网的管理原则从“不作恶”转变为“不能作恶”。

编辑于 2022-05-13 23:58
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