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MARA从Coinbase和FTX筹集了2300万美元,以建立非洲的加密门户

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加密货币在撒哈拉以南非洲的使用,特别是在其年轻人中的使用,怎么强调都不过分。区块链情报公司Chainalysis的数据显示,该地区的加密货币使用量去年增长了1200%,使其成为增长速度第三快的加密货币经济体。

但是,尽管本地和外国的加密货币交易所激增,新兴的web3平台也推出了新的模式,一些观察家认为,在非洲使用加密货币仍然存在明显的障碍。

这种反思推动了新的后起之秀出现,如MARA,一个泛非洲的加密货币交易所平台,希望 “增加能够参与加密货币经济的非洲人的数量”。今天,这家初创公司宣布,它已经完成了种子轮2300万美元的股权和代币销售,来自多个投资者。他们包括备受瞩目的加密货币和Web3投资者,如Coinbase Ventures、Alameda Research(FTX)和Distributed Global。

本轮融资的其他风险投资公司包括TQ Ventures、DIGITAL、Nexo、Huobi Ventures、Day One Ventures和Infinite Capital以及DAO Jones(由Mike Shinoda、Steve Aoki和Disclosure支持的投资DAO),而其他约100名加密货币投资者也参与其中。

投资者之一TQ Ventures的联合创始人Schuster Tanger在一份声明中说:”我们很高兴与MARA合作,因为它开始为撒哈拉以南非洲建立一个数字金融系统。只要有合适的资源,这个地区就有可能大规模采用加密货币。为此,MARA团队的本地知识和专业技能是相当有前途的”。

MARA表示,它正在建立一套产品,为非洲受众解决各种加密金融需求。其旗舰产品是一个消费者加密货币经纪应用,允许用户购买、发送、出售和提取法币和加密货币资产。该公司的目标是在今年7月在肯尼亚和尼日利亚这两个国家初步推出,这是其总部所在的国家。

尽管MARA声称其用户在使用这个散户应用之前不需要任何事先的加密货币知识,但事实上,像这样的本地解决方案在非洲很多,比如Coinbase Ventures支持的VALR和Yellow Card。但是,使这个Web3新贵脱颖而出的可能是其后续产品。

今年第四季度,它将推出MARA Chain,这是一个由原生MARA代币驱动的第一层区块链和炼金术式的平台,供开发者在非洲建立去中心化的应用程序–也被称为DApps。然后在2023年第一季度的某个时候,MARA打算为那些利用技术分析并喜欢全套交易选项而不是MARA散户应用上的传统交易所选项的复杂交易者推出一个专业交易所。

“我们正在做的是我们正在为人们创造金融基础设施,用以重建他们的生活。因此,它不仅仅是能够购买加密货币;它是关于非洲工程师创造他们[自己]的项目。联合创始人兼首席执行官Chi Nnadi在谈到MARA的独特销售主张时说:”我们希望成为孵化人才的来源;我们希望通过我们的交易所为他们提供平台,以启动他们的项目。”

他于2021年4月创立了该公司。执行团队的其他成员包括Llinás Múnera、Dearg OBartuin、Kate Kallot,以及董事会顾问–Kojo Annan和Tatiana Koffman。他们是来自亚马逊、贝宝、Uber、英伟达、创始人银行和Rappi的前高管。

在加入MARA之前,纳迪经营着可持续发展国际组织,这是一个管理社区主导的解决方案以解决联合国可持续发展目标的非营利组织。在穿梭于尼日利亚(他的家乡)和美国之间时,他在那里的时间使他意识到影响偏远地区的非洲人的社会和金融挑战,以及比特币和区块链技术如何帮助他实现理想的理论。

“与其专门从它在非洲范围内的效用来理解区块链技术,不如把它作为一种基础贸易技术,确保资本到达人们的手中和最后一英里。”

可持续发展国际团队与Consensys合作开展了一个项目,该项目孕育了Sela Technologies的设计。这是一个平台,通过智能合约向发展项目中的利益相关者进行直接支付和分布式问责。

Nnadi补充说:”我们参与了将区块链技术真正带给市场上的妇女和最后一英里。因此,在工作中我开始意识到,我们需要钱包、交易所和非洲加密货币的核心基础设施”。这就是他的web3创业公司成立的原因。

在过去的一年里,一些web3和去中心化平台,如Alameda Research支持的Nestcoin和Jambo(也是Coinbase Ventures支持的)进入了非洲,承诺将数百万用户纳入新经济,并使他们富裕起来。虽然他们的影响总体上还没有被注意到,但随着时间的推移,这可能会改变。

但MARA希望能立即产生影响。在一份声明中,该公司透露,它与中非共和国–非洲第一个将比特币作为法定货币合法化的国家,在全球范围内仅次于萨尔瓦多–达成了合作关系,成为其官方加密货币合作伙伴和总统的加密货币战略和规划顾问。

“我们在那里为总统提供建议,改善他们的技术基础设施,以便他们能够带来广泛的加密货币采用。所以这意味着建议他们扩大互联网接入和移动电话的采用,并以顾问身份工作,因为他们是第一个采用比特币的非洲国家。”

Nnadi认为,虽然在非洲大陆的大部分地区有强大的基层采用加密货币,但它是在没有监督的情况下发生的。作为一个 “合法的交易所”,MARA计划向政府传授知识,并提供关于KYC和AML最佳实践的支持。与CAR的合作将这一理论变为现实,因为web3平台将尝试采取的第一个步骤是帮助政府建立一个全国性的ID运动–之后,实施KYC/AML标准,这将与加密货币教育和金融知识并驾齐驱。

这位首席执行官说:”政府多年以来正在通过多步骤进程,使他们能够解决基础设施问题。然后,一旦这些基础设施的挑战得到解决,人们将很容易使用MARA钱包”。

Nnadi说,他的公司将让更多的非洲政府–包括像尼日利亚和肯尼亚这样的反加密货币立场的政府–看到区块链的好处,并协助起草加密货币公司在其国家运营的许可制度。

目前还不清楚MARA打算如何让这些以强势著称的政府讲道理;但只有时间才能证明这种对话的结果。目前,这家成立一年的公司将沉浸在为非洲加密货币/Web3公司筹集的可以说是现阶段最大的一轮融资中。”Nnadi说:”我们很幸运能与地球上一些顶级的加密货币公司和一些顶级的风险投资公司合作。

编辑于 2022-05-12 03:24
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