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《连线》杂志:Y Combinator如何改变了世界?

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如果孵化出Airbnb、Stripe和Dropbox还不够的话,这个著名的创业加速器也还对我们所有人都产生了外部影响,而且是巨大又复杂的影响。

《连线》杂志:Y Combinator如何改变了世界?

Y Combinator的总经理迈克尔-塞贝尔向一群创始人发表讲话。参加YC批次的初创企业的数量现在已达数百家。

2021年12月,一位非常成功的娱乐&商业通讯大V记者与出版界的传奇人物Janice Min联手组建了一家新闻创业公司。在这个创业故事中,埋藏着一个迷人的细节。联合创始人已经报名参加了为期三个月的Y Combinator加速器项目。

如果你没有注意到,这个消息可能会让你感到吃惊。为什么一个杂志界的女强人会加入一帮胡子拉碴不修边幅的男创始人圈子里,她放弃了公司7%的股份来换取YC为其初创企业提供的12.5万美元价值的股份?但是,经过近17年和3200家公司的发展,Y Combinator已经发展成为一个远远超过技术新兵训练营的创业服务综合体。

在最近的一批公司中,YC从16,000多名申请者中挑选出了401家公司,接受其认证,并接受资深创始人关于建立产品、制定商业计划和融资的辅导。8月31日和9月1日,其中377家公司在半年一度的 “演示日 “中向投资界展示了他们的公司(当然是远程的)。每家公司的创始人都有一分钟的时间来解释他们自己:只需要足够的时间在潜在出资人的脑海中种下一颗种子。

他们的想法反映了YC的隐含观点,即世界上的每一个问题都有一个对应的创业公司解决方案,尽管有些解决方案听起来很熟悉,还有些项目很诡异,例如:菲律宾的幽灵厨房项目、前苏联国家的 “条纹”项目、一个 “针对印度的Vanguard”项目、一位创始人承诺通过使用深度学习来识别龋齿来提高牙科诊所的收入的项目,甚至还有一位创始人声称,”我们正在建立一个比谷歌更好的搜索引擎!”

在每个60秒的演讲结束时,都有一个类似于斯巴达克斯的战斗口号,其中有公司名称。

我们是……Whalesync!

我们是……Strive Pay!

我们是……Yemaachi Biotechnology!

谈到创业,没有什么稳赚不赔的事情,事实上,大多数人都会失败。但加入Y Combinator加速器绝对是一件好事;YC推出的公司总估值超过4000亿美元;其成功孵化出的校友项目包括Dropbox、Airbnb、Stripe、CoinBase和DoorDash等。还有一些你可能认识的名字。Substack, Instacart, Scribd, OpenSea。在大多数情况下,这些公司进入该计划时的估值为零,但许多YC的创始人有更有利可图的选择,并明白在纸面上看起来可能是一笔糟糕的交易,但实际上是一个便宜货。即使是有经验的创始人也想通过该孵化加速规划,有些人决定参加多次。还有就是像Janice Min这样出版界的偶像。

那么,加入后你能得到什么?当然,有导师的指导。YC还大大简化了过去需要花费数周时间的任务–注册公司、商标、建立网络服务,以及最重要的是,与合适的投资者建立联系–当然,很多都是通过软件进行的。”我们有点像初创企业的Crispr,”YC自2019年以来的总裁Geoff Ralston说。”初创企业带着原始DNA进入YC。我们编辑DNA,加速他们拥有更有可能获得成功的等位基因。” 这些技术&架构已被广泛传播–数十万人参加了该项目开放的创业学校–并被数百个模仿的加速器、孵化器和训练营所采用,甚至在谷歌内部孵化器Area等大厂内部也有一些。Y Combinator已经接待了3500多家公司,但还有无数的公司使用其架构蓝图。

YC不但推出了一些知名公司,而且它的世界观也对科技、商业甚至文化产生了重大影响,其中有些是好的,有些则是比较有问题的。当马克-安德森(Marc Andreessen)在2011年认为软件将吞噬世界时,他只是陈述了YC多年来一直执行的运营原则。

你可以从其公司不断增长的雄心中看到这种影响。小小的初创公司现在正在处理那种曾经只有巨型机构和公司才考虑的问题——聚变能源、超音速旅行、自动驾驶汽车。去年夏天的一批创业公司包括清除空间碎片和消除失禁的公司。”负责这批项目的YC董事总经理迈克尔-塞贝尔(Michael Seibel)说:”我们已经看到投资者愿意做他们十年前不会考虑的交易。那些向YC公司投钱的人不仅有风险投资公司和种子基金,还有大量的演员(包括阿什顿-库切)、体育人物(乔-蒙塔纳)以及天使投资俱乐部,在这些俱乐部里,过敏症患者和康普茶制造商可以为下一个Github提供支持。总的来说,过敏症患者在热门的YC公司中没有机会,这些公司的创始人可以挑剔。但是,散户投资者的兴趣为一般的初创企业创造了一个更广泛的市场。

甚至可以说,经济本身已经围绕YC的猎枪式投资理念组织起来,而不是传统的VC步枪式投资。全球对年轻公司的投资从未如此之高–2021年估计有5800亿美元。”如果你有相对较少的公司取得了巨大的成功–我们有相对较多的公司找到了巨大的成功–你就有能力投资很多公司,并且仍然有真正伟大的经济回报,”Ralston说。”这种计算方法真的很有效。”

虽然这对YC来说是可行的,但所有这些枪弹的爆炸可能会使投资情况变得混乱。Ralston没有说的是,YC 在孵化出独角兽方面的记录经常在渴望投中独角兽的投资公司中经常引起骚动。许多YC公司在演示日之前就获得了资金,当然是在它们证明自己可行之前。尽管YC建议创始人不要接受超过他们需要的资金,但在随后的融资中,这种循环一直在进行,有时会导致下一轮–以低于先前估计的估值接受投资,甚至是令人失望的IPO。但创业公司高估值的诱惑力是不可抗拒的,甚至当一些YC公司,如DoorDash或Airbnb在进入IPO时看起来被高估了,投资者推动了股价上涨。这就是市场现在的样子:把钱扔到公司、行业和货币上,希望能中奖。(可以肯定的是,这也是一般情况下投资选择有限的结果)。看一下股票市场就会发现,即使是在大型交易所上市多年的公司–有些价值上万亿–现在似乎也被视为初创企业,只是处于爆炸性增长的边缘(如你所见,特斯拉就是如此)。

但也许YC最大的贡献是倡导一种看待创始人的方式。在过去的十五年中,创始人已经成为我们这个时代戏剧的核心人物。这些天来,各种各样的人都在表演创始人的cosplay。他们甚至不一定要创办传统的公司或从事技术工作。他们可能是艺术家、运动员或有影响力的人。他们称自己为建设者。他们称自己为制造者。他们称自己为创造者。无论他们知道与否,他们已经按照Y Combinator创始人的模式铸造自己。

保罗-格雷厄姆如何创办Y Combinator的故事很有传奇色彩。2005年,格雷厄姆,一位将自己的公司卖给雅虎的计算机科学家,在他位于马萨诸塞州剑桥的家附近组建了一个为期三个月的训练营。他的合作者是杰西卡-利文斯顿(Jessica Livingston),她是一名银行家,后来嫁给了他。八个创始人团队参与其中,包括建立Reddit的黑客和19岁的山姆-奥特曼,他在2014年接替格雷厄姆成为YC的领导者。

格雷厄姆和利文斯顿已经从该项目中 “退休”,并居住在英国。但每隔一段时间,格雷厄姆就会从他的乡下奥林匹斯山发出一道横空出世的闪电。在他的文章中,他曾写道,最好的创始人是黑客,他所信奉的哲学可能最好被称为创始人主义。如果Y Combinator是一部电影,情节将是一个英雄的旅程,无畏的创始人克服障碍,获得荣耀,并最终赢得YC授予通过收购或IPO实现流动性的公司的T恤衫。”我建立了有人想要的东西”。作为 “一个专业的亿万富翁侦察员”,格雷厄姆相信创始人的善意。他在最近的一篇文章中说:”Bad people make bad founders”。

根据创始人法则,野心的纯粹大胆使最疯狂的计划变得最有价值–可以获得巨大回报的尝试机会。格雷厄姆最津津乐道的YC公司是Airbnb,它的商业计划实际上是疯狂的;它依赖于人们将自己的沙发租给前来开会的外地人。让格雷厄姆爱上他们的并不是这个想法,而是创始人的活力和创造力。

反之亦然,即使是一个看似普通的概念也可以被扭曲成一个接管世界的计划。例如,Stripe最初是为了帮助其他创业公司简化支付程序。这只是其目前的雄心壮志,即成为互联网上所有企业的基本工具箱。在小批量和亲自演示日的时代,我曾经对年轻的创始人承诺要颠覆的平凡工作感到惊叹。我想象着他们的父母看到这些商业计划书后说:”我们花钱让你去斯坦福大学,你却要开一家公司来洗衣服?” 但他们是创始人,必须给予关注!”。格雷厄姆会鼓励他们做一张幻灯片,展示他们的想法将如何扩展成巨大的东西。当然,我们为理发店提供的销售点系统可能看起来不像下一个大事件,但我们真正的计划是重塑一切的销售方式,并杀死沃尔玛/亚马逊/军事供应链/上帝。

当YC开始时,它对创始人的关注使它成为一个异类。利文斯顿曾写道,没有人认为这个实验会成功。”这似乎很蹩脚–我们自己的律师试图说服我们放弃它。” 但世界已经回过神来。”现在有很多关于创始人的讨论,”格雷厄姆说。”你不是根据商业模式来看待公司,用一些职业经理人来取代创始人,而是根据创始人来选择公司,你帮助创始人。”

利文斯顿说,YC对创始人的关注帮助外部投资者在做决定时变得更快。”在某些时候,它是一种信仰的飞跃,”她说。”如果你觉得这些创始人有一个很好的想法,他们以正确的方式处理问题,而且他们看起来是有思想的聪明人,那么就值得一试。”

YC并没有发明创始人的说法,但却起到了催化剂的作用:它的崛起与马克-扎克伯格的崛起相重叠,扎克伯格树立了一个身穿连帽衫、面容模糊的大学辍学生的文化形象。(扎克伯格是YC的朋友,他曾在YC的几所创业学校发表过演讲。)多年来,批评者指出YC被年轻的白人扎克伯格克隆人所支配,但近年来,该项目有意识地变得更加多样化。这使得创始人变得更酷了。

当然,YC的运行也有坎坷。在中国建立一个分支机构的努力失败了。Y Combinator社区的俱乐部化助长了一场文化战争,在这场文化战争中,那些受到宠爱的创始人和他们的支持者–企业家、投资者和一般的技术拉拉队–认为自己是来自媒体和政策制定者的嫉妒性批评的受害者。当一家名为uBiome的公司承诺通过测试大便来改进诊断方法时,YC有了自己的小型Theranos经历。联邦调查局突击检查了该公司,指控该公司的测试是不必要的,而且计费是欺诈性的。当我向Ralston和Seibel询问此事时,他们告诉我,结果是不幸的,而且uBiome已经被禁止进入YC社区。但他们不认为这一事件会迫使他们改变做法。

事实上,YC不认为自己的角色是审查科学或监督其资助的公司的商业行为。合伙人不一定是在赌一个商业模式,他们只是把一些筹码放在创始人身上,其中一些人可能在面试前几天甚至几小时就想出了他们的想法。

与此同时,YC本身已经成为一个巨大的企业。Ralston不会说利润有多高,但掌握着4000亿美元的估值–每年都有源源不断的潜在十亿美金独角兽加入,这说明为什么每年向数百家疯狂的初创企业抛出12.5万美元是必须的。

而且很快会更多。Geoff Ralston最近说,未来的YC批次很可能包括超过一千家公司。他说,走到远处,表明YC模式的规模甚至比它的领导人所怀疑的还要好。也许拥挤将意味着30秒的演示日展示。没关系,Michael Seibel说。”在任何演示日的演讲中,投资者最有可能只记住四到六句话,最多。你必须确保他们记住正确的四到六句话”。

如果没有成功,总有几百家其他的YC公司可以投注。还有成千上万的人受到YC模式的启发。这是Y Combinator的世界,而我们都在其中投资。

编辑于 2022-01-01 07:46
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