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a16z:元宇宙的7个基本要素

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信息来源a16z 作者:Liz Harkavy, Eddy Lazzarin, Arianna Simpson

自从 “元宇宙 “这个概念在90年代被创造出来后,业界就有很多围绕它的讨论,特别是在新冠疫情期间由于人们在线活动时长的激增,包括像Facebook这样的互联网巨头改名为Meta,全球人民对元宇宙的讨论达到了历史顶点。

这只是一些不透明的营销用语吗?到底什么是元宇宙?如何定义这个词,以及如何在元宇宙和另一个虚拟世界之间划清界限?这些都是人们对元宇宙提出的常见问题,所以我们认为应该概述一下我们是如何看待元宇宙的,以及元宇宙与web3的交集。

在许多方面,元宇宙只是互联网发展的另一个名称:比今天的互联网更社会化、更沉浸、经济上更复杂。概括地说,对于如何实现这一目标,有两种相互竞争的观点。一个是去中心化的,对产权和新领域的权力下放,可互操作的,开放的,并由建设和维护它的社区拥有。另一个愿景–对今天的许多人来说太熟悉了–是中心化的、封闭的、受制于公司的奇思妙想;并且会经常从其创造者、贡献者和原生态用户那里攫取令人痛苦的经济租金。

比较这两种愿景的关键维度是开放与封闭,它们之间的差异可以被概念化为以下几点。

一个开放的元宇宙是去中心化的,允许用户控制身份,强制执行产权,调整激励措施,并确保用户(而非平台)获得价值。除其他标准外,开放的元宇宙也是透明的、无需许可的、可互操作的和可组合的(其他人可以在元宇宙内和跨元宇宙自由构建)。

实现一个 “真正的 “元宇宙–一个开放而非封闭的元宇宙–需要有七种内在的基本要素来构成这一令人向往的状态。我们认为,这些都是满足被称为元宇宙的最低要求所必需的。我们的目标是为建设者和未来的参与者拨开关于什么是真正的元宇宙的错误信息的迷雾,并为评估早期元宇宙的尝试提供一个框架。

1.去中心化

去中心化是一个真正元宇宙的首要管理原则,后面的许多特征都取决于这个主要概念,或者说是由这个主要概念产生的。

所谓去中心化,我们指的是不为单一实体所拥有或运营,或受少数权力经纪人的摆布。中心化的平台开始时往往是友好和合作的,以吸引用户和开发者,但一旦增长放缓,他们就会变得有竞争性,有榨取性,而且是零和的关系。这些强大的中介机构往往从事用户权利的滥用和去平台化,并以咄咄逼人的索取率来主导圈养经济。另一方面,去中心化的系统在利益相关者之间表现出更公平的所有权,减少审查,并有更大的多样性。

去中心化很重要。没有它,任何人都可能随时变得“笨拙”——这种不稳定的情况会阻止人们在上面进行建设,从而阻碍创新。由于中心化平台无法做出与区块链相同的由代码控制的强有力承诺,因此只要用户一有对管理者或组织的任何想法,它们的承诺就会被撤销或更改。防止此类权力滥用和保护元宇宙的最有力方法是确保控制权是去中心化的。

2.产权

今天,大多数成功的电子游戏都是通过销售游戏内的物品,如 “皮肤”、”表情 “和其他数字商品来赚钱的。但目前购买游戏内物品的人实际上并没有购买物品–他们是在租借它们。一旦有人离开去了别的游戏–或者有关游戏单方面决定关闭或改变规则–玩家就会失去使用权。

人们已经习惯了从web2的中心化服务中租赁,以至于真正拥有东西的想法提出后(你可以出售、交易或把你的数字物品带到其它平台)常常让人感到奇怪。但数字世界应该遵守与物理世界相同的逻辑:当你买了东西,你就拥有它。它是你的。就像法院在物理世界中维护这些权利一样,代码也应该在网上执行它。碰巧的是,在密码学、区块链技术和NFTs等相关创新出现之前,真正的数字产权是不可能的。简单地说,元宇宙将数字农奴变成了自耕农。

3. 自主的身份

身份与产权密切相关。如果你不拥有自己,你就无法拥有任何东西。就像在现实世界中一样,人们的身份必须能够在整个元宇宙中持续存在,而不需要完全依赖一小部分中心化的身份提供者。

认证是关于身份的:证明一个人是谁,他们可以访问什么,以及他们分享什么信息。在今天的网络上,这需要通过流行的一键式登录方法,如社交登录或单点登录(SSO),请中介机构代表自己来做。今天最大的技术平台,如Meta和谷歌,使用这种方法收集数据来建立他们的业务:监测人们的行为,以开发模型,提供更相关的广告。此外,由于这些平台拥有完全的控制权,试图对认证过程进行创新依赖于平台背后公司的诚实和意愿。

web3核心的加密技术使人们能够在不依赖这些中介的情况下进行认证,因此人们可以直接控制他们的身份,或者在他们选择的服务帮助下进行认证。钱包(如Metamask和Phantom)为人们提供了验证自己的方法。像EIP-4361(用以太坊登录)和ENS(以太坊名称服务)这样的标准允许项目围绕开源协议进行协调,并为更丰富、更安全、不断发展的数字身份概念做出独立贡献。

4.可组合性

可组合性是一个系统设计原则,这里具体来说就是像乐高积木一样混合和匹配软件组件的能力。每个软件组件只需要编写一次,此后就可以简单地重复使用。它类似于金融领域的复利或计算机领域的摩尔定律–一些已知的最强大的经济力量–因为它可以释放出指数级的力量。

为了实现可组合性–一个与互操作性密切相关的概念–元宇宙必须提供高质量的、开放的技术标准作为基础。在《Minecraft》和《Roblox》这样的游戏中,你可以用系统提供的基本组件来构建数字商品和新体验,但要把它们移出这个环境或修改其内部工作原理就比较困难了。提供可嵌入服务的公司,如用于支付的Stripe或用于通信的Twilio,可以跨网站和应用程序工作–但他们不允许外部开发人员改变或重新混合他们的黑盒子代码。

在其最强大的形式下,可组合性和互操作性是可以在软件堆栈的广泛范围内允许的。去中心化的金融,或DeFi,就是这种强大形式的典范。任何人都可以改编、回收、改变或导入现有代码。不仅如此,开发者可以在他们的闲暇时间里,在共享的虚拟计算机(以太坊)的内存中并排建立实时程序–比如Compound的借贷协议或Uniswap的自动做市交易。通过将产权、身份和所有权等强大的新成分组合在一起,建设者可以创造全新的体验。

5. 开放性/开放源码

在没有开源的情况下,真正的可组合性是不可能的,开源是指将代码免费提供给人们,并能够随意重新发布和修改的做法。无论程度或种类如何,开放源代码作为一项原则对于元宇宙的发展是非常重要的,所以尽管它与上述的可组合性有重叠之处,我们还是把它作为一个独立的成分来划分。

那么,在元宇宙开发的背景下,开放源代码意味着什么?最好的程序员和创造者–而不是平台–需要完全的控制权来实现充分的创新。开源和开放性有助于确保这一点。当代码库、算法、市场和协议是透明的公共产品时,建设者可以追求他们的愿景和雄心,以建立更复杂、可信赖的体验。

开放性推动了更安全的软件,使经济条款更容易为各方所知,并消除了信息不对称。这些特性可以创造出更公平的系统,使网络参与者真正保持一致。它们甚至可以避免对过时的美国证券法的需求,这些法律是几十年前为了调和商业中长期存在的委托-代理问题和信息不对称而设计的。

web3的可组合性的力量主要是由于它的开放源码精神。

6. 社区所有权

在元宇宙中,所有利益相关者都应该在系统治理中拥有与其参与成比例的发言权。人们不应该仅仅遵守一家科技公司的一群产品经理下达的法令。如果任何一个实体拥有或控制这个虚拟世界,那么就像迪斯尼世界一样,它可能会提供某种形式的封闭式的逃避现实的世界,但永远不会让用户发挥其真正的潜力。

社区所有权是使网络参与者–建设者、创造者、投资者和用户–合作并为共同利益而努力的一块拼图。这种协调的奇迹–以前不容易实现,或者在没有加密货币和区块链出现的情况下不可能实现。现在可以通过网络的原生资产–代币的所有权来策划实现。

除了去中心化带来的技术进步外,社区拥有的空间的哲学含义对于元宇宙的成功至关重要。在整个web3中,去中心化自治组织(DAO)的参与者已经将这一原则铭记于心。他们摒弃了企业结构的正式僵化,而选择了更灵活、更多样的民主和非正式的治理实验。这使得社区可以由其用户而不是单一实体来管理、建设和推动发展。

7. 社会沉浸感

大的科技公司会让你相信,高功率的虚拟现实或增强现实(VR/AR)硬件是元宇宙中必不可少的–甚至是最基本的–成分。这是因为这些设备是一个特洛伊木马。企业将其视为成为3D虚拟世界的主导计算界面供应商的一种方式,从而也成为连接人们的元宇宙体验的关键点。

元宇宙不一定要存在于VR/AR中。元宇宙存在的所有必要条件是广义上的社会沉浸感。比硬件更重要的是元宇宙所促成的活动类型。它们将让人们远程休闲、一起工作、与朋友打成一片,并获得乐趣,就像他们今天使用Discord、Twitter Spaces或Clubhouse那样。

这场新冠疫情强调了对更多沉浸式体验的需求–超越传统的基于文本的通信平台,如电子邮件–因为其他远程会议和网真工具,如Zoom和同类工具的使用激增。此外,由于前面概述的经济要素–产权、自我主权、社区所有权存在,元宇宙可以使人们能够谋生,从事商业活动,并获得地位。在一个典型的知识工作者的工作场所,人们使用Slack等工具进行协作,而在传统的企业世界之外,在DAO的自下而上的组织运动中,Discord和Telegram盛行。

元宇宙与 “可视化 “模式(你用来看元宇宙的工具)无关。对于那些控制着制造硬件的人来说,那是一个方便的meme。

***

虽然一些公司已经开始构建元宇宙整体的不同部分,但在我们看来,如果一个虚拟世界缺乏上述任何部分,它就不能算作一个完全成型的元宇宙。我们相信–正如这个框架所显示的那样–如果没有web3技术作为基本基础,元宇宙是无法存在的。

开放和去中心化是整个大厦赖以存在的支柱。产权依赖于去中心化–尽管有强大的对手的影响,它们必须持续存在。社区所有权防止了对系统的单边控制。这种方法也支持开放的标准,这有助于去中心化和可组合性,这是互操作性下游的一个密切相关的属性。

一个理想的多维虚拟世界的发展将逐步实现。许多问题仍有待解决,以免我们最终成为《头号玩家》中以IOI为中介的绿洲的某种歇斯底里的相似物。不过,如果建设者坚持这些公理,这种结果就不太可能发生。(如果你是这类问题解决者或建设者,请与我们联系!)。

当元宇宙到来时,它应该可以完整体现出这些原则的表达–以去中心化为核心。

编辑于 2022-05-08 04:15
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