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拥抱监管?游说军队已建立

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纽约立法者们正在公开拥抱加密货币技术,以此来促进仍在疫情中挣扎的经济。

拥抱监管?游说军队已建立

2021年10月15日星期五,纽约州德累斯顿,清晨短暂的阳光照亮了塞内卡湖畔的Greenidge发电站周围的风景。 纽约州中部的一家比特币挖矿公司想出了一个新的解决方案,以寻找廉价的能源来运行创造和交易加密货币的耗电计算机阵列:它接管了Greenidge发电公司,该公司现在生产约44兆瓦的电力来运行15,300台计算机服务器,并向该州电网输送额外的电力。图源:AP Photo/Julie Jacobson

纽约正努力成为美国的“加密货币之都”。主要的加密货币公司正在雇佣一群说客来影响这一结果。

新的文件显示,Digital Currency Group、Blockchain.com和大约十几家其他公司每月花费超过10万美元在奥尔巴尼进行150万美元的游说闪电战,旨在帮助制定管理20亿美元加密货币行业的规则,该行业在联邦层面上仍然没有得到监管。

即使是eToro这样尚未在纽约运营的公司,也在奥尔巴尼增加人手,因为那里制定的法律可能会影响全美的立法。

纽约是世界上一些最严厉的金融监管机构的所在地,加密货币公司意识到Airbnb和Uber等科技公司的经验教训,这些公司多年来一直与纽约监管机构打交道。他们还注意到纽约已经很苛刻的加密货币许可要求,并担心德克萨斯州等法规较少的州可能会把公司吸引到那里。

在纽约竞争激烈的政治舞台上,加密货币交易平台Blockchain.com的首席商务官Lane Kasselman表示:“我们必须在谈判桌上占有一席之地。”

Kasselman表示,随着纽约和其他州加大力度制定有关加密货币的新规则,这一点尤为重要。他指出,在Blockchain.com追踪的加密货币立法中,美国在2022年的前六周推出了96项法案。“2021年,美国推出了13个与加密货币相关的法案,”Kasselman说。

纽约的议员们公开支持加密货币技术,将其作为提振经济的一种方式,该经济仍在受到疫情和华尔街不断萎缩的影响。“纽约是想成为下一个伟大金融体系的中心,还是想让迈阿密或旧金山取代它?”Kasselman说。“利害关系是什么?最优秀、最聪明的人才正在离开。”

纽约市市长Eric Adams在2022年1月就职前曾宣布,他的头三份工资将以加密货币支付,他声称要让纽约市成为“加密货币行业的中心”。此后,Adams与加密货币亿万富翁、银河投资公司首席执行官Mike Novogratz会面,并搭上了加密货币企业家Brock Pierce的飞机前往波多黎各。

这种热情具有感染力。“最近该行业的投资、活动和审查如此之多,许多公司意识到是时候离场了,”Eric Soufer说,他在1月份为Tusk Strategies推出了一项新的金融科技和加密货币游说业务。

Tusk Strategies由Bradley Tusk所有,他长期担任政治战略家,曾为前纽约市长候选人Andrew Yang和前市长Michael Bloomberg(彭博新闻的母公司Bloomberg的创始人和大股东)开展竞选活动。

当Uber于2011年在纽约市推出共享服务时,Tusk Strategies也代表了Uber,Soufer说两者的相似之处很明显:“如果你想要在加密货币监管的轨迹形成过程中发挥作用——不仅仅是在在州一级,而且在联邦层面上——你需要参与并消除该空间的神秘感”。

几乎没有迹象表明纽约州州长Kathy Hochul对加密货币的立场——无论是加密货币的前台运营还是比特币挖矿。加密货币企业表示,一个潜在的亮点是前奥巴马政府官员Adrienne Harris, Hochul任命她为纽约州金融服务部门的新任负责人,这是纽约州加密货币行业的最高监管机构。Harris曾是数字美元基金会的董事会成员,该组织倡导美国央行使用数字货币。

到目前为止,奥尔巴尼的大部分注意力都集中在比特币挖矿对环境的影响上。这是一种能源消耗大、监管不严的做法,自从中国2021年颁布加密货币开采禁令以来,这种做法在美国海岸蓬勃发展。

在一个被视为该州可能如何严格监管加密货币开采的风向标的密切关注的案件中,纽约环境保护部预计将在3月就是否继续允许在Greenidge Generation运营的前退役发电厂进行采矿作业做出关键决定。

Greenidge位于纽约五指湖区的Seneca Lake,是一家由私募股权公司Atlas Holdings收购的燃煤电厂,后来被改造成了一家天然气发电厂。到2020年,它变成了24小时的比特币挖矿业务。该工厂已申请更新空气排放许可证,环保人士和加密货币行业一直在关注公众辩论。

环保活动组织Seneca Lake Guardian的副总裁Yvonne Taylor说,这种“相对较新的、鲜为人知的行业正在破坏我们的气候,因为它的能源消耗太大了”。“外部投机者涌向纽约,因为这里就像没有任何监管的淘金热”。

此外在立法方面也进行了广泛的游说,该立法将在全州范围内暂停所有加密挖矿操作,截至2月中旬,已有20多项与该行业相关的法案出台,涉及从欺诈到在选举中使用区块链技术等话题。2021年全年,纽约推出了16 项与加密货币相关的法案。

本月,Adams在州议员面前宣布,“我支持加密货币,而不是加密货币挖矿”,这显示出政治支持的分歧。而没有直接采矿业务的企业则担心,采矿方面的冲突会蔓延到其他业务领域,比如贸易和其他前沿业务。

Tusk Strategies的Soufer表示:“挖矿会消耗掉所有的氧气,而加密货币被挖矿所定义。”

采矿业以外的加密货币企业表示,他们认为他们的游说努力是一种先发制人的打击。eToro USA首席执行官Lule Demmissie表示:“随着监管的不断发展和建立,我们将参与其中。”eToro USA是一家总部位于以色列的公司,将通过SPAC与Betsy cohen支持的FinTech Acquisition合并上市。

这也是避免Facebook和谷歌等科技公司所面临的命运的一种方式,电视转播的国会听证会显示立法者被一些最基本的科技术语搞得一头雾水。

受监管的区块链基础设施平台Paxos的美国总法律顾问Dan Burstein表示:“这项技术很难。”向政治家和政策制定者讲授加密货币是影响未来立法的一种方式。

Burstein称,“他们只看到目前市场上的情况,但不知道未来会发生什么,他们可能没有考虑到金融体系未来的风险。”

编辑于 2022-02-26 10:01
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