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WordPress创始人能否拯救互联网?

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WordPress创始人能否拯救互联网?

他正在把Automattic变成一个不同类型的科技巨头。但是,他能与价值数万亿美元的围墙花园抗衡,并将互联网还给人民吗?

在新冠疫情初期,马特-穆伦维格没有搬到夏威夷的一个院落,也没有躲到新西兰的一个安全区里,更没有去迈阿密开始为加密货币做宣传。不过,在新冠疫情初期,穆伦维格买了一辆房车。他开着它走遍了全国,在休斯顿、旧金山和杰克逊霍尔之间奔波,并在国家公园里停留了很多时间。在这之间,他开始做一些修补工作。

修理工作是一项兼职工作。穆伦维格的大部分时间都在担任Automattic公司的首席执行官,该公司是网络最大的平台之一。它因运营运行WordPress.com而出名,这是博客平台的托管版本,为互联网上大约43%的网站提供动力。由于WordPress是开源软件,没有公司在技术上拥有它,但Automattic提供工具和服务,并护卫大部分由WordPress驱动的网站。它也是蓬勃发展的电子商务平台WooCommerce、Day One、分析工具Parse.ly和播客应用Pocket Casts的所有者。哦,还有Tumblr。还有Simplenote。还有其他许多。这使穆伦维格成为科技界最强大的首席执行官之一,也是关于互联网未来的辩论中最重要的声音之一。

但在我们讨论这个问题之前,你必须先听听这辆房车的故事。”我真的很喜欢网络设备。”,他一直是那个到朋友家去升级他们的路由器或只是重新布线整个系统的人。”所以当我得到这辆房车时,我最后做的是建立了一个多细胞电话调制解调器路由器。” 它连接到所有三个主要的美国运营商,并将它们组合成一个单一的Wi-Fi网络。

这样,当Mullenweg每天早上作为Automattic(网络最大的平台之一和最有影响力的公司)首席执行官而签到工作时,他可以在任何有手机信号的地方进行:比如有一次,去年12月,当伐木卡车经过时,他正在北加州的97号公路边参与录制网络峰会。他对卡车的噪音也有解决办法:一个具有出色降噪功能的森海塞尔耳机麦克风。

他的网络装备是不断变化的。”穆伦维格说:”我最近想出的办法是如何在房车上面安装一个Starlink。他想把SpaceX建造的卫星互联网接收器直接使用起来,用以提供更快的网速。”你不能开着它到处跑,而且我认为它的地理位置只锁定在怀俄明州地区,”但只要两分钟的设置,他的房车就能获得宽带级别质量的WiFi。”而且,”Mullenweg说,他已经在计划下一次升级,”SpaceX已经宣布他们将做一个移动版本,所以无论何时,我都会重新做整个事情。这将是很好的体验,不必安装和拆卸,而且在我移动时也能工作。”

在他那辆始终保持网络连接的房车里,穆伦维格继续将Automattic变成一个技术巨人公司。他经常谈到他希望创建 “互联网界的伯克希尔-哈撒韦公司”,一个拥有科技领域最雄心勃勃和最重要产品和服务的控股公司。但有一件事将Automattic旗下的许多产品联系在一起:对开放网络和开源软件的押注和信念。

在所有重要的事情方面,Automattic公司都是Mullenweg做事风格的反映(你可以说他把 “Matt “放在了Automattic中)。他开始创作网络软件,因为他想有一个地方来存储和分享他的照片;他是一个顶级博客作者,喜欢任何有助于在互联网上自由表达想法的东西。他喜欢爵士乐,这就是为什么WordPress的版本是以爵士乐手命名的。他喜欢阅读和写作,喜欢在任何地方工作,所以他把Automattic变成了一个支持博主和促进远程工作的公司。他购买那些生产他喜欢的产品的公司,以及那些有他相信的使命的公司。最重要的是,他相信开源软件是一切的未来。而且他正以各种方式投注于此。

在他第一次开始从事WordPress工作的18年后,Automattic比以往任何时候都更强大。它是一个75亿美元的公司,是该行业最大的私营公司之一。然而,它的创始愿景:软件应该对所有人开放,任何人都可以编辑,社区可以共同建造伟大的东西,有围墙的花园最终总是会倒塌–似乎比以往更加脆弱的理念一直未变。还有一家名为Facebook的17岁公司,与穆伦维格所相信的一切背道而驰,并威胁要拥有互联网的未来。

大多数人会告诉你,感觉科技的未来岌岌可危。但在穆伦维格看来,开放仍然会赢。这不是一个如果的问题,只是一个时间问题。而他所要做的就是帮助它更快地实现。

建设者

如果你在Web2时代的早期,大约2005年,在旧金山,你很可体验到一个Matt Mullenweg的故事。也许21岁的Mullenweg会在他的 “升级派对 “上亲自升级了你的WordPress安装,他曾经在他的旧金山的公寓里举办过这种派对。也许你参加了他的一个圣诞丑陋毛衣派对。或者你参加了无数的Meetup活动,在这些活动中,Mullenweg会颂扬WordPress、开放源代码和博客的美德。

在那些日子里,几乎所有认识Mullenweg的人都记得同样的三件事。他看起来像个孩子,他非常友善,而且他有令人难以置信的大想法。”WordPress,人们都会知道的!”Scott Beale说,Laughing Squid的创始人,也是Mullenweg早年的朋友说:”你见到这个人,就会觉得,他是那么的友善。没有自负,他会和任何人交谈。”

“我当时刚开始使用WordPress,”Om Malik说,他是一个博客和风险投资家,也是Mullenweg的长期朋友和导师,”我和Matt取得了联系。我不知道他是谁,也不知道他当时有多年轻”。马利克每次在WordPress遇到麻烦时都会给Mullenweg发很长的电子邮件,而Mullenweg总是会帮助他。最后,”马特和我就成了朋友,”马利克说。”我们会讨论互联网,讨论开放的互联网”。即使现在,他补充说,”我只和他谈技术。我们从来不谈生意。”

WordPress创始人能否拯救互联网?

年轻的Matt Mullenweg(左二)在2005年的WordPress聚会上。图Scott Beale

Mullenweg在两年前与联合创始人Mike Little一起创办了WordPress,作为一个叫做b2/cafelog的软件的分叉,Mullenweg注意到这个软件已经或多或少地被它的创建者放弃了。在那个时候,穆伦维格并没有试图建立一个企业集团;他只是试图保持他的博客在线。他喜欢b2/cafelog利用通用公共许可证提供的想法,这意味着任何人都可以分叉和改变代码,没有人可以把它拿走。穆伦维格在他的博客上写道:”工作永远不会丢失,”当他考虑这样做的时候,”如果一年后我从地球上消失了,无论我做了什么代码,都会对世界免费开放,如果别人想捡起来,他们可以。” 几个月后,这个分叉有了一个名字–WordPress–并向公众发布。

甚至在早期,Mullenweg曾经告诉大家,他想在他的职业生涯的余下时间里都在为WordPress工作。他从休斯顿搬到CNET工作,部分原因是该公司将支付他在WordPress工作的费用,但随着该平台的起飞,他想更加专注于它。但是,把WordPress变成一个强硬的、有风险投资支持的、为九位数的退出而设计的创业公司,他并不真正感兴趣。他说:”如果我创办一家公司,我希望它是一家能够与开源项目并存的公司,而且我想为它工作几十年,”最终成为Automattic第一任CEO的雅虎前高管Toni Schneider说。Schneider有一段时间并没有真正把穆伦维格当回事;当一个21岁的孩子告诉你他的后半生计划时,谁会相信他?

但是,Schneider很快就意识到,Mullenweg真的把WordPress看作是他一生的工作:部分原因是他发现它很有趣,知道它是一个巨大的项目,并能看到它的发展方向,部分原因是他把WordPress看作是一个工具,通过它来建立一个更好的互联网。一个更好的世界,他甚至知道这可能需要一生的时间来完成它。

思想家

Mullenweg和我第一次为这个故事交谈时,我问他对科技行业的状况有何看法。当时是9月初,关于反垄断、错误信息、监控资本主义、大科技公司的过度扩张、Facebook对民主的影响以及科技行业对社会的总体影响的谈话正在激烈进行。

在他回答之前,穆伦维格改变了问题的框架。这在我们的谈话中不断发生。我问起Instagram或iPhone,他就会用柏拉图或加缪来回答。有一次,当我问他关于Facebook的问题时,他用一个关于印刷机的故事回答。在这种情况下,他只是敦促我更广泛地思考。他说:”我不认为你必须把自己限制在看技术方面,”他说。”放大到人类历史,或者看看世界的现状,看看自由和独裁之间的紧张关系和钟摆。” 他说,这种来回摆动一直都存在,指望一群公司突然解决这个问题是不现实的。

他说,这种循环在科技领域也是如此。以互联网为例:作为一个开放的平台,最终被一小撮独裁者所殖民。穆伦维格对他们说。祝贺你们取得的所有成就,但你们最终会输。”他说:”有一些人想利用这种开放性,把人们封闭起来。”就像Facebook使用你的通讯录或你的电子邮件来引导其增长,但又不允许任何人在Facebook上做同样的事情。” 穆伦维格承认,这可能会起作用。有时真的非常非常好。”但它也包含了它自己消亡的种子。” 用户不可避免地开始感到被封闭的平台所包围和控制,并渴望得到真正开放的空间。然后他们就会去建立更好的东西,一些开放的东西。”人们对自由的自然渴望开始让世界上越来越多的最好和最聪明的人在开放、分布式、去中心化的系统上工作。”

他说,这种变革的种子已经无处不在。特斯拉已经将其专利开源,以努力加快电动汽车的创新,因为正如埃隆-马斯克所说,该公司的目标不仅仅是销售汽车,而是 “加速可持续交通的出现”。还有整个去中心化、Web3、区块链社区,每次出现都让穆伦维格感到兴奋。他说:”对开源有一种不可避免的引力,影响到字面上的每一个领域:金融、健康、政治,”。”所有目前以封闭方式发生的事情,如果它们是开放的呢?如果它们是透明的呢?如果你可以复制和粘贴它呢?做你自己的版本呢?混合它呢?”

然后他提供了你能找到的最接近马特-穆伦维格的统一理论的东西。”随着我们越来越多的生活开始由我们使用的技术来管理和支配,能够看到该技术如何运作并修改它是一项人权。这和言论自由或宗教自由一样是自由的关键。因此,这就是我打算用我的余生来争取的东西”。

在他看来,WordPress不仅仅是一个博客平台,而Automattic也不仅仅是一个创业公司。两者都是目的性的声明,是一种世界观的证明,即季度业绩和同比增长并不是唯一重要的指标。(如果你等待的时间足够长,开放也会赢得这些。他希望他能帮助改变它。)

大亨

让我们从WordPress早期的那些日子快进几年到最近的历史。到现在,WordPress已经是一个庞然大物。互联网上大约43%的网站运行在WordPress的开源平台上,该平台由成千上万的贡献者维护。同时,Automattic正在运行一个繁荣的业务,围绕该软件销售服务。WooCommerce是Automattic在2015年收购的一个WordPress插件,已经成为一个特别的成功故事。它是Shopify或亚马逊市场等工具的公开竞争者,并已成为Automattic的主要增长和收入引擎之一。有无数的企业在WordPress的基础上运行,从主题制造商到插件开发商到巨大成功的出版商和零售商。因为Automattic看到了平台上发生的事情,而且这个平台如此之大,它处于一个独特的位置,可以对互联网的未来进行有根据的投注。

2014年,穆伦维格从施耐德手中接过Automattic的CEO职位。此后不久,他将公司推向了超速增长模式,同时也上了一堂关于如何经营企业的速成课。他说:”对我来说,最大的转变是从每天写代码到不写代码,”他说。施耐德在卸任时也是这样看的。他说:”产品方面的工作一直进行得很好,但他花了一些时间来真正加强业务方面的工作,并弄清楚。我们如何组织这个公司,使每项业务都能蓬勃发展?”

但是,正如他经常做的那样,Mullenweg学会了更大的思考。”他说:”我在托尼手下学到的重要知识是,通过改变代码,我可以影响程序的这一部分。”但是[通过]改变人,你可以影响整个世界。他开始喜欢思考Automattic的架构,以及如何建立一个与它所来自的社区具有相同理想和激励的公司。为了总结他的风格,Mullenweg引用了 “小王子 “的作者Antoine de Saint-Exupéry的一段话。(他说:”如果你想建造一艘船,不要鼓动人们去收集木材、分工和下命令。相反,要教他们向往浩瀚无边的大海”。)

随着Automattic规模的扩大,公司有更多的自由来承担不同类型的项目。Mullenweg说:”我可以用我们的1700人从头开始做一些事情,”(Automattic的员工现在实际上接近1900人),”或者我们可以与一家公司合作。我们可以进行少数投资,我们也可以进行多数投资,我们可以让它成为公司的一个部门,我们也可以让它完全整合。” 他说,他一直试图保持Automattic的灵活性,准备在适当的时候采取大的行动,但绝不让人产生恐慌或绝望的感觉。

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甚至在早期,穆伦维格曾经告诉人们,他想在他的职业生涯的剩余时间里在WordPress工作。

多年来,也有过一些失误。Automattic是Slack的首批客户之一,但没有对该公司进行投资;WordPress是比特币的早期支持者,但从未持有任何比特币。现在,穆伦维格说,他几乎可以跳上任何东西,只要它感觉正确。今年,在整个行业的并购和筹资活动大幅增加的情况下,很多事情都感觉是正确的。根据穆伦维格自己的统计,Automattic在2021年收购了42家公司和产品,甚至他也不确定这是否涵盖了一切。

随着时间的推移,Automattic也获得了良好的投资者或收购者的声誉,部分原因是它没有僵化的结构,需要把东西放进去。Automattic在7月收购的Pocket Casts公司时,CPO拉塞尔-伊万诺维奇(Russell Ivanovic)说:”与我们交谈的其他每家公司都在告诉我们他们的计划和他们想做什么”。Automattic则不同。”他们说,’看,这就是我们认为你应该加入我们公司的原因,这就是你将得到的自由,这就是我们的组织结构。

“马特倾向于吸引像他这样的人,他们有那种以产品为主导的论述,而且更有使命感,”Insight Partners的董事总经理Deven Parekh说,该公司曾多次投资于Automattic。”他们在出售公司时,不一定是为了最后一美元而进行优化。” 像Day One的创始人保罗-梅恩(Paul Mayne)这样的人,他说他并不是真的想退出,但他知道如果不理会穆伦维格的提议,那就是疯了。”当我问他为什么认为Automattic是他公司的正确归宿时,他说:”这是他们的开放性。”它都是基于开放源码的,长期关注的,关于写作和出版。我觉得我们在那里有共同的价值观。”

要真正成为一个平台,它必须是开放的。否则它更像是一个陷阱。

Automattic最近的许多收购都有一个潜在的趋势,即试图建立或购买开放的替代品来取代日益封闭的系统。随着社交媒体日益受到Facebook的关注,Automattic收购了Tumblr;随着Spotify试图控制更多的音频和播客生态系统,Automattic收购了Pocket Casts。Parse.ly承诺提供分析服务,但不提供粗暴的数据做法;Day One承诺提供一流的加密服务,使你的重要记忆和日记条目永远保持隐私。Automattic的每一个产品既是对未来的押注,也是对现在的微妙斥责。

“我认为,拥有以创造者为中心的替代品,而不是以广告商为中心的替代品,是至关重要的,”Mullenweg说。”我想这其中的一部分也是希望有广告商业模式的替代品。” 这意味着押注于订阅,如Tumblr的新Post+服务。这意味着让创作者可以很容易地通过WooCommerce直接销售东西。这意味着最终也会有很多其他的事情。

如果这就是计划,Automattic还有很多地方需要探索。当谈到阅读应用程序的话题时,穆伦维格说:”我很想拥有Instapaper或Pocket”。他现在是Pocket的用户,而且很喜欢这个应用,但它属于Mozilla公司。当然,这也带来了网络浏览器的想法;如果你想保留用户在互联网上的代理权和权力,浏览器是一个起点。”我对Mozilla非常非常感兴趣,”Mullenweg说。”或者也许,比如,Brave浏览器也可以。”

对于这些新公司来说,加入Automattic会感觉有点像被丢进Mullenweg的额叶皮层。首先,它是一个完全远程的公司。而且,由于Mullenweg的内心是一个博客,你很可能在加入公司的头几天里大部分时间都在阅读。Automattic–就像Mullenweg–默认为透明和扁平的等级制度。公司鼓励员工写下他们的想法,甚至在最早期的阶段,公司的每个人都被鼓励进行评论。(例如,这意味着Pocket Casts的伊万诺维奇可以回读聊天记录,查看导致其收购的对话,包括一些员工认为这是一个坏主意的部分)。一开始会觉得很奇怪,但与我交谈过的多位创始人说,他们很快就开始欣赏Automattic的做事方式。”伊万诺维奇说:”他们有一些内部文件,只是说,’拥抱混乱’。

穆伦维格领导着一个名为 “桥梁 “的执行团队,该团队作为公司的连接组织运作。其他大多数团队都是以一些随机的东西命名的,比如一只鸟或一种神话中的生物。这个想法是让每个人都觉得他们是Automattic的一部分,而不是Automattic拥有的公司的一部分。”Mullenweg说:”这有助于团队不至于太依附于他们目前正在做的事情。归根结底,任务是最重要的。

巨头

在这一点上,很少有公司比Automattic对互联网的运作方式具有更大的影响力。也很少有不叫扎克伯格的人比穆伦维格更有影响力。除了整个 “43%的互联网 “的事情,还有一个事实是,WordPress和Automattic基本上都属于他。当Automattic向新的投资者出售股份时,所有的投票权都回到了Mullenweg手中。当他想把Automattic或WordPress推向一个新的方向时,他试图以尽可能温和和协作的方式来做,但无论如何,他通常会得到他的方式。Mullenweg通常倾向于淡化这种权威,指出用户总是可以分叉WordPress和做他们自己的事情,但毫无疑问,Mullenweg去哪里,社区–和互联网–就跟到哪里。

总的来说,Mullenweg不是那种拍胸脯的专家类型,但是朋友和敌人都描述了一个隐藏在表面之下的杀手。他的谩骂历来都是针对那些违反开放软件和开放系统精神的人。例如,多年来,他曾多次在博客上怒斥网站建设者Wix,最近一次是在回应Wix的广告活动时,称其锁定的商业模式 “就像一个蟑螂旅馆,你可以入住,但永远不能退房”。Wix首席执行官Avishai Abrahami没有回应评论请求,但他自己写了一篇博文反驳了Mullenweg的许多说法。(几年前,为了回应Mullenweg的另一篇愤怒文章,他又写了一篇。”哇,老兄,我甚至不知道我们在吵架。”)

Anil Dash,Glitch的首席执行官,曾经经营过Six Apart及其博客平台Movable Type,他记得Mullenweg利用Six Apart的每一个错误来发展WordPress。Dash说,他并不怀恨在心,事实上,他认为Mullenweg在正确的时刻有正确的战略,但有一件事让他耿耿于怀。”我希望他有扎克伯格那种能量(并不是扎克伯格的为人)”达什说”

你可以说–有些人确实如此–在这个对技术对我们的生活和社会的影响进行清算的时刻,穆伦维格应该是一个更响亮的正义力量。他对自己的信念并不羞涩,但他并没有在国会面前为之争辩。他可以在互联网上的每个WordPress网站上打出 “Facebook是坏的 “的横幅,但他没有这样做。他没有大声地呼喊Facebook的错误信息问题或谴责谷歌的数据收集系统。即使在产品方面,WordPress也有能力与Substack、YouTube和其他许多公司竞争。许多人告诉我,Automattic正把数十亿美元留在桌子上,并且应该做更多的工作来生产和推广互联网最重要的工具的开放替代品。

WordPress创始人能否拯救互联网?

穆伦维格的谩骂历来都是针对那些违反开放软件和开放系统精神的人。

现在的科技行业充斥着恶棍,缺少英雄,而穆伦维格很符合这个要求。他已经掌握了安静的另一个自我的方法。那么,他的超级套装在哪里呢?

穆伦维格想了一会儿。”我不知道该从哪里开始。” 然后,停顿了一下。”我确实认为你必须选择你的战斗,因为你不可能同时对抗所有的事情。” 他担心改变Facebook和谷歌需要改变互联网基于广告的商业模式,这比想象中的要难。但最主要的是,他认为数据隐私和内容节制的问题是巨大而复杂的。”他说:”我对Facebook上的节制的挑战有一种体会。是的,Facebook应该做得更好。当然了。但穆伦维格似乎对解决问题更感兴趣,而不是指责。”我真的不得不有意识地努力不参与新闻中的日常事务,”他说,”只是因为发生的事情太多。”

看来,穆伦维格是急不来的。即使科技行业围绕着他旋转,监管部门的争斗和社交媒体的反击,以及似乎每小时都会发生的优先事项的转变,穆伦维格仍然稳定地走着。他说:”我们渴望创建网络上所有其他应用程序都能运行的‘层’,”他说。”希望有一天,85%或90%的网站都有WordPress作为它们的基础层。” 现在,网络主要是在亚马逊和Facebook等公司拥有的封闭平台之上运行。”但要真正成为一个平台,”Mullenweg说,”它必须是开放的。否则它更像是一个陷阱。”

他计划在其职业生涯的剩余时间里,建立一个真正的网络平台,即互联网应有的开放系统。这到底是什么样子的呢?谁知道呢。Mullenweg对所有的Web3和加密货币越来越着迷,并在这个领域看到了他喜欢的WordPress和一般的开源的合作和社区。他自豪地提醒我,WordPress.com在2012年开始接受比特币,而最终创造了以太坊的Vitalik Buterin在同一年为比特币杂志写了关于Automattic的文章。

“对我来说,Web3所体现的是两个基本理念:去中心化和个人所有权,”Mullenweg在他最近的年度演讲中说,他在演讲中向WordPress社区介绍了过去一年的情况。在这之前,他说他目前还不知道如何定义Web3–谁知道呢,真的–但他支持对互联网的信念,即任何人都可以帮助建立、调整以适应他们自己的需要,并拥有自己,而不需要向一些大型科技巨头支付租金。不过,他确实发出了一个警告:”对于每一个向你要钱的项目,比如说让你为一张猿猴的照片支付相当于一套房子的费用时,你应该问。它是否同样像WordPress一样的自由?它在多大程度上适用于增加你在世界上的自由和代理权?”

细节确实很重要,在某种程度上,但这不仅仅是关于WordPress,也绝对不仅仅是关于Automattic。那些只是工具而已。对他来说,终生的工作是关于比两者都大得多的东西–甚至比科技行业更大。

在我们挂断第一次Zoom电话后,Mullenweg给我发了一封邮件,主题是 “自由是中心”。主体是阿尔伯特-加缪的一句话,这句话几乎可以解释穆伦维格所相信的一切,为之奋斗的一切,并计划用他的余生来努力。”处理一个不自由的世界的唯一方法是变得如此绝对自由,以至于你的存在本身就是一种反叛行为。这封电子邮件就是这样,Mullenweg的名字和三个WordPress网站的链接。你还需要知道什么?

本文编译自Protocol ,译者:不上DAO的@老雅痞

编辑于 2021-12-22 07:17
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