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Bored Apes、BuzzFeed和互联网的未来之战

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Bored Apes、BuzzFeed和互联网的未来之战

图源:GETTY IMAGES

2月4日周五,BuzzFeed的Katie Notopoulos发表了一篇报道,这引发了一场网络战争。原因很简单:在这篇文章中,这位记者透露了Bored Ape Yacht Club NFT系列的主要创始人的名字,分别是Greg Solano和Wylie Aronow。Solano和Aronow的身份公开几乎立刻引起了众怒。许多加密货币、NFT和/或web3的支持者都认为,Notopoulos曝光了这两名30多岁的男子,并使他们的人身安全受到威胁。

“这样做的意义是什么?有什么公共利益可言?Antonio García Martínez问道。他曾是Facebook的一名员工,在员工公开抱怨他曾发表过歧视女性的言论后,他被苹果公司赶了出来。

加密情报公司Messari的首席执行官兼联合创始人Ryan Selkis写道:“我迫不及待地想给@BuzzFeed以Gawker的待遇。”他指的是Peter thiel支持的那场导致这家数字新闻网站倒闭的诉讼。

Selkis和Martínez并不是唯一进行谴责的人。化名Cobie并经营着流行节目UpOnly的加密货币人士称Notopoulos是“一个追求点击量的妓女”。一家加密货币招聘公司的创始人建议Bored Ape社区可以通过一个分散的自治组织将其资金集中起来,完成对BuzzFeed的Gordon geko式的“恶意收购”。人们给Notopoulos发了威胁信息,说他们发现了她的住址和工作地点,以及她父母和兄弟姐妹的地址。(有人告诉Notopoulos“你父母所在的郊区实际上并不远”。)

这种反应感觉就像web3运动的序幕,为了简单起见,Motherboard将其作为一个总括,来描述围绕加密货币、NFT、“元宇宙”周围的异类社区,并希望有一个更去中心化的网络。总的来说,这场运动试图并且在很大程度上成功地将自己定位为正义一方,推动实现更公平、更公共的互联网资本主义形式。但一些人对BuzzFeed报道的反应是一个黑暗的转折。

对于许多web3的支持者来说,Notopoulos通过公开的记录发现了Solano和Wylie的身份,并将他们与Yuga Labs联系在一起,这一事实似乎并不重要;Yuga Labs的首席执行官在报道前确认了这一消息,这一事实也不重要;Bored Apes在无数名人的帮助下风靡全球的事实也不重要;Yuga Labs正在寻求50亿美元的估值,并且正在完成由世界上最有影响力的风险投资公司之一牵头的2亿美元融资;Solano和Aronow正在积累的真正权力,他们在现实世界中的影响力,以及他们至少应该在公众眼中承担最低限度责任的想法,这些似乎都不重要。

“很多时候我都被告知,我不能表达自己的怀疑或观点。—web3和加密货币社区的软件工程师Molly White

虽然一些web3的支持者认为这种身份曝光是合理的,但许多人强烈认为,唯一重要的是Solano和Aronow延续着web3的核心幻想——一个去中心化的世界,在这个世界里,所有人都只对自己选择的行为负责的想法——他们希望保持匿名,而记者没有尊重这些意愿。围绕匿名问题的愤怒很大程度上反映了未来几年的情况。

今后的文化战争将会在web3世界发生,而且已经在发生。

“web3”一词通常可以追溯到以太坊区块链的联合创始人Gavin Wood,他在2014年写了一篇在线论文,勾勒了他对“后斯诺登”网络的愿景。在这份报告中,Wood表示下一代网络的核心原则将是隐私,包括通过“基于身份”的匿名进行加密通信。“那些我们认为是公开的信息,我们都会发布。我们假设已达成一致的信息,我们将其放在一个共识分类帐上。对于那些我们认为是隐私的信息,我们会保守秘密,从不透露,”他写道。

这种说法与化名为中本聪的想法不谋而合。中本聪创建了比特币,但从未透露过自己的身份。但爱德华·斯诺登泄露的美国监控国家的真实范围和力量让伍德更加清楚地认识到,“没有任何政府或组织可以合理地被信任。”去年年底,伍德在接受《连线》杂志采访时表示,他的愿景可以归结为“少一点信任,多一点真相”。

“我们要做的是激活web3社区,使其成为资金、媒体和选票的重要来源。这样,如果国会议员采取消极态度,他们就会在投票中付出代价。—前总统候选人Andrew Yang

“我对信任有特殊的理解,本质上就是信仰。它是一种信念,认为某些事情会发生,世界会以某种方式运转,而没有任何真实的证据或理性的论据来说明为什么会这样。”伍德说道。

今天,伍德的话可以很容易地用来解释围绕他的web3概念集结的军队。理论上,web3可以归结为互联网的“重来”,正如Digiday Media前总裁兼总编Brian Morrissey所言。在这种模式中,用户是他们那个时代的主要经济受益者,而不是像“Web2 ”模式那样,Facebook和谷歌这样的大型企业从“提供服务以交换你的个人数据”的系统中受益。

Charlie Warzel最近在《大西洋月刊》上写道:“他们认为,Web3将消除中间商——无论是律师、银行还是由高管管理并受制于人为错误的门户网站。”“内容的创造者和消费者都将拥有互联网服务,而不是依赖平台的突发奇想及其创始人的设计和规则。”

理论上缺乏核心参与者,这就是为什么人们会将web3(及其模糊的关联概念“元宇宙”)称为“去中心化愿景”,在这种愿景中,区块链技术允许人们可以在网上建立业务并赚钱,而不需要像杰米•戴蒙和马克•扎克伯格这样的中间商来帮助促进交易并从中抽取佣金。

事实上,正如科技记者Mike Elgan所指出的那样,“目前科技领域最流行的两个词‘元宇宙’和‘Web3’描述的是不存在的平台,即使是其推动者也预计至少十年内不会存在,而且很可能永远也不会存在。”从苏联移民到美国的硅谷资深企业家Phil Libin把目前还只是理论的web3世界所进行的热情游说活动比作共产主义的宣传。

“没有一个单一的网站可以让你做任何有用的或规模化的事情,但你应该相信它,就像苏联人应该相信共产主义乌托邦一样。”—Phil Libin

就它们存在的程度而言,它们大多由中央集权的、单一的机构和那些渴望成为这样的机构组成。所体现的不是一个中间商被剥夺了份额、数据经纪人因隐私保护协议被排除在行动之外的世界,而是一个新的网络世界,在这个世界中,似乎任何事情都可以通过区块链技术实现金融化。正如彭博社的Matt Levine所言,它创造了一个数字基础设施,在这个基础设施中,“每一种产品同时都是一个投资机会”。这种格局将投机置于数字生活的核心(由于各种长期趋势在疫情的推动下急剧加速,其本身正变得与现实生活越来越难以区分),催生了一种环境,在这种环境中,骗子“以创纪录的数量引诱人们进入虚假的投资机会”,正如联邦贸易委员会去年警告的那样。

但这些发展最明显的影响是,它们创造了一个世界,在这个世界里,一个无聊的猿的原始图像收据可以价值数百万美元。

令人难以置信的是,Bored Ape现象出现还不到一年,尽管通过算法生成的NFT收藏品已经存在了多年。Solano、Aronow 和另外两个创始Apes代号为“No Sass”和“Emperor Tomato Ketchup”的加密程序员,前期投资了大约4万美元来制作Bored Ape项目,其中大部分给了插画师。由此,他们创造了一个10,000张图片的NFT系列,在一天内销售一空,并迅速成为迄今为止NFT运动最知名的象征。那时起,包括Stephen Curry、The Chainsmokers、Jimmy Fallon、Post Malone、Timbaland、Logan Paul、Eminem、Serena Williams、Paris Hilton、Gwyneth Paltrow和Justin Bieber在内的名人都挤进了这个俱乐部。

在他们的突然成功后,Solano和Aronow没有回避媒体、金钱或恶名,即使他们隐瞒了自己的身份。其中一人在接受《滚石》的匿名采访时,将Ape的创始团队描述为“NFT中的野兽男孩”,并表示Yuga Labs希望成为一家“Web3式的公司”。为了寻求与电影、音乐、电视和游戏相关的机会,Yuga Labs与人脉广泛的Madonna和U2经理人签约,并宣布了推出以太坊代币的计划。他们在纽约举办了2021年APE FEST活动,其中包括在高级的Carbone餐厅举办的VIP慈善晚宴、商品快闪店、布鲁克林仓库派对,当然,还有在一艘1000人的游艇上举办的万圣节派对。据《滚石》报道,截止11月,该公司的四位创始成员“仅从二级市场就创收了约2200万美元”。(Bored Ape的首席艺术家Seneca后来说她自己得到的报酬“绝对不理想”,有些人将此作为证据,证明NFT并不总是像其用户人所声称的那样对艺术家有利。)

该公司还吸引了Andreessen Horowitz经营者的注意。这家标志性的风险投资公司是迄今为止web3概念中最接近机构声音的公司。该公司简称a16z,最近还成立了自己的媒体部门,该公司不仅推出了22亿美元的加密货币基金,并投资了50多家加密货币初创公司——称加密“将改变我们生活的方方面面”——而且最近还派代表在华盛顿特区进行了为期五天的游说活动,以支持web3的政策。(“我们支持任命一位高级官员担任web3特使,”该公司的成员在一篇相关的博客文章中写道。)因此,据报道,a16z正在领导Yuga Labs进行数十亿美元的融资,这将使该公司获得数亿美元的投资。所有这一切——金钱、与名人的关系、与硅谷大亨的交易——赋予了公司及其创始人真正的权力。

向web3投资的资金数额是如此之大,以至于变成了一个字面上的笑话。(Redpoint Ventures的Logan Bartlett最近写道:“数十家表现不佳的风投公司通过将品牌重塑为‘专注于web3’,又为自己赢得了几年的时间。”)总体而言,风险投资公司去年向加密货币初创公司提供了300亿美元的资金,该行业的市值超过3万亿美元。2021年创立的40多家加密货币公司已经获得了“独角兽”的地位,这意味着它们的私人估值超过了10亿美元。红杉资本向区块链网络Polygon提供了4.5亿美元。风投公司Paradigm去年11月宣布,已筹集了25亿美元的加密货币基金。更重要的是,NFT领域的销售额达到250亿美元。仅苏富比拍卖行就卖出了价值1亿美元的艺术品。

web3/crypto/NFT社区的内讧和异质性可能会让它看起来不像是一个统一战线。Twitter前首席执行官杰克•多尔西是比特币的忠实粉丝,但他讨厌web3;后来,热爱web3的a16z投资公司的马克•安德森似乎不想与多尔西有任何瓜葛。加密信息服务公司Signal的创始人莫西·马林斯派克帮助创建了加密货币MobileCoin,但他在一篇博客中呼吁该领域的集中化,他表示,“像以太坊这样的技术已经构建了许多与web1相同的隐含陷阱”。想给BuzzFeed“Gawker待遇”的加密货币爱好者Selkis将罗恩·保罗描述为“加密货币的守护神”,而其他人则真诚地表示,他们希望创造一个更多样化、更公平的世界,符合左翼倾向。从技术上讲,除了涉及加密货币外,web3并不是一件人人都能同意的事情。

“关于web3的一个常见误解是,它是一个单一的概念,创始人必须选择是否完全接受,”一位风险投资家本月写道。

但有迹象表明,文化上的web3运动可能正在创造一种新的结盟。Andrew Yang是一位支持风险投资、支持加密货币、热衷宣传的企业家,后来成为了两次失败的政治候选人。他在最近的一次采访中表示,建立统一战线将是web3运动走向权力的关键。

“我担心它会让我们的网络世界失去人性。— 一位web3的支持者谈她对匿名问题的担忧

“我们要做的是激活Web3社区,使其成为资金、媒体和投票的重要来源,这样如果国会成员采取消极态度,他们就会在投票中付出代价,”Yang告诉加密货币新闻网站Blockworks。比特币的支持者们,尽管他们经常看起来与web3运动以及甚至更广泛的加密货币截然不同,但他们仍然在制定遵循的政治路线图。

可以预见的是,web3的崛起导致了相当数量的长期专注于批评比特币的高调怀疑者。许多软件专家、政策专家和艺术家都提出了类似的观点,不仅是关于加密货币,还有NFT(Brian Eno最近说道:“现在的艺术家也可以变成资本主义小人了,这真是太好了。”)以及对web3的理想化愿景如此重要的游戏概念。有一种说法是,也许这些人是愤世嫉俗和缺乏想象力的,就像许多记者一样,他们容易在新观点上挑刺。正如沃策尔最近在《大西洋月刊》上所写的那样,大卫·莱特曼在1995年采访比尔·盖茨时对互联网的想法嗤之以鼻,现在回想起来,乐观主义者可能是对的。

但迄今为止web3的与众不同之处在于,它是极端乐观主义和自以为是的防御性的独特结合。正如彭博社的Joe Weisenthal所写的那样,该运动最著名的领导人似乎常常纠结于“谁在反对他们。谁与他们意见相左。谁没有充分尊重他们的工作。谁还没有加入他们或者还没有投资”。而在BuzzFeed的那篇报道之后,这种绕圈子的倾向从未像现在这样明显。在Notopoulos的文章发表后不久,彼得·泰尔创始人基金的副总裁Mike Solana写道:“绝对没有理由去曝光这些人。”Solana认为BuzzFeed的报道符合公众利益的说法是“令人厌恶的”,并暗示有关Yuga Labs的内容显然是轻浮的。

不难想象,如果马克·扎克伯格在2021年用假名创建了这家社交媒体公司,那么类似的争论可能会被用来为最早版本的Facebook辩护。然而,Facebook在短短几年时间里从大学生分享派对照片的方式转变为改变选举的主宰,这一事实应该提供了一个证据:受欢迎但看似微不足道的互联网企业可以迅速变得截然不同。a16z的合伙人、web3最热心的传播者之一Chris Dixon在过去也曾说过同样的话,他在十多年前曾写道:“下一个大事件一开始总是被当作‘玩具’而被忽视。”

那么问题来了,到底什么时候应该开始对组织进行公开尽职调查呢?是现在,还是在它们的创建对我们所有人产生了明确而不可避免的后果之后?

关于Notopoulos的报道及其表达方式的争议,具有一场文化战争中战斗的轮廓。这些言论、针对女性记者的威胁,以及一群人的不满情绪,即使社会正围绕着他们的奇思妙想而重新排序,都让人想起了Gamergate,以及它最终导致的许多反动倾向。两者之间存在着真实而明显的差异;比较并不等于等同。一个关键的相似之处是,web3的定义与Deadspin的Kyle Wagner在2014年的一篇文章中对Gamergate的定义一样“几乎无法定义”,以至于“任何关于这个主题的讨论”都变成了“语义上的争论”。

一周多后,人们对BuzzFeed的这篇报道的反应,似乎开启了网络匿名战的新篇章,长期以来,它一直与一些相对神秘的话题有关,比如政府试图终止端到端加密,但现在却引发了更基本的问题,比如隐藏个人身份的权利在哪里终止,以及为什么终止。

“下一件大事总是一开始就被视为‘玩具’。—Chris Dixon,风投公司Andreessen Horowitz的合伙人

这种想法永远不会结束,对web3来说并不是偶然的,而是绝对的核心,而且随着更多的匿名创始人攫取数亿资金和收入,这种情况可能会变得更加严重。(正如Notopoulos在她的故事中指出的那样,Yuga Labs为互联网经济的发展方向提供了蓝图——一个由分散的自治组织、NFT和加密货币组成的世界,人们无法确定谁会从中受益,也无法确定任何人的真实动机是什么。

Web3的支持者说这种匿名是有价值的。在BuzzFeed的那篇报道发表后不久,一位风险投资家辩称,“互联网假名是一种公共利益”,记者需要适应这个新世界。另一位专注于加密货币的公司告诉Notopoulos,这可能有助于解决有色人种创始人长期面临的歧视问题。去年,女性领导的公司只获得了2%的风险投资,拉丁裔和黑人企业家获得的资金也同样少得可怜。考虑到妇女和有色人种所面临的障碍,允许创始人以假名募集资金,至少从理论上讲可以创造公平的竞争环境。

当然,这样的论点有其可取之处,而且不需要花太多时间就能想到无数种促进匿名的技术对社会做出有意义的贡献。然而,授予假名的技术制度的一个问题是,很难辨别这样的制度是改善了还是延续了社会问题。另一个问题是,它无疑可以为那些根本不希望任何人知道他们在做什么的有权势的人服务。

同样值得思考的是,是感知到的什么威胁导致人们对Notopoulos进行攻击。想要避开美国国家安全局的监视是可以理解的。但在web3完全建成之前,推动使用假名的公司权力就伴随着值得考虑的道德问题。新经济的标志之一已经是所谓的“rugpull”,即加密货币项目的创造者为了某种(或不是)更高的目的,将人们的钱集中在一起,然后带着这些钱消失。一些匿名团队在很多情况下都能做到这一点,在最近的一个例子中,一个web3架构师能够通过保持匿名来隐藏过去的金融犯罪,直到他们暴露在投资者的震惊之下。这个问题已经变得非常重要,以至于加密货币项目有时会宣传众所周知的“doxxed devs”,以此让投资者相信他们的钱会被妥善保管。

这使得NFT市场运营变得同样困难。本月,以Jack Dorsey用290万美元的价格出售他作为艺术NFT的第一条推文而启动的区块链初创公司,由于“猖獗”和“基本原则”问题而停止了NFT买卖。该公司的首席执行官告诉路透社,他无法找出一种方法来阻止人们出售他们实际上并不拥有或可以合理地称为证券的NFT。

“这种情况不断发生。我们会封禁违规账户,但这就像我们在玩打地鼠的游戏,”这位首席执行官说。“每当我们封禁一个,就会出现另一个。”

去年11月,自称“正在复苏的风险投资人”的Annika Lewis对web3越来越多地接受假名表示了自己的保留意见,尽管她现在为专注于web3的平台GitCoin工作。她写道:“姓和名都被神秘的.eth和.nft域名所取代,而账户背后的人脸也已经被卡通的JPEG所取代。”“相对于它的突出地位,它在很大程度上没有得到充分讨论,而且在某种程度上,我担心它会让我们的网络世界失去人性。”

在某种程度上,web3爱好者把任何人都应能在网上做任何事情而不被任何人知道的想法提升为一个普遍的原则,他们在为一个没有人需要为自己的行为完全负责的世界而争论。然而,我们所掌握的证据表明,即使在其起步阶段,web3也正在创造出一群需要承担很多责任的人。事实上,这一体系的形成与之前的体系如出一辙,少数有权势的人控制着绝大多数财富。“区块链变成了我一生中见过的最迅速的去中心化技术,”Web 2.0这个词的创造者Tim O ‘Reilly本周说。前10%的NFT持有者拥有市场价值的五分之四,0.01%的比特币持有者拥有27%的流通币,Scott Galloway说,创建一个新的在线生态系统更像是“权力重新集中到少数人手中”,而不是其他什么。

“福布斯2021年加密货币亿万富翁榜上的每一位成员都是男性。他们中有三分之一曾就读于斯坦福大学或哈佛大学。在列出的12人中,只有一人不是白人。web3的叙事感觉就像是给生存主义团体的Ted-X 演讲,”Galloway补充道。当然,一些新人也赚了一笔,包括Bored Apes,不过马丁·斯科塞斯的《华尔街之狼》中那些不合群的人也是如此。

区块链变成了我一生中见过的最迅速的去中心化技术。——Tim O ‘Reilly, Web 2.0这个词的创造者。

Molly White是一名软件工程师,去年开始在她在她讽刺地命名为“web3进展得很好”的博客中记录她在web3上看到的问题。怀特在邮件中告诉我,Notopoulos所面临的敌意一点也不让她感到惊讶。“实际上,我认为这种反击非常具有代表性,我发现加密货币领域对批评的抵制和敌意是如此之大,我不确定我以前是否见过这种方式。一些加密货币的支持者对质疑这项技术的人非常生气,更不用说批评它了。我在很多场合被告知,我不能表达我的怀疑或观点,”怀特说。

就像许多web3的大力拥护者一样,怀特能够理解网络匿名性和隐私的价值。怀特写道:“人们想要保持匿名,有很多非常好的、高尚的理由:例如,生活在压迫性政府下的人、告密者、揭露极端分子的记者和研究人员等。”“我不确定我是否会把‘想要在没有任何责任的情况下经营一家数百万美元的公司’列在这条清单上。我很惊讶,加密领域有这么多人如此强烈地保护这些数百万美元的大型项目背后的人的匿名性,尤其是当参与这些项目的人选择匿名的许多原因被证明非常可疑的时候。”

Selkis把自己定位为这样一种保护者,一种特别的反“取消文化”言论自由的倡导者,他主要为那些站在他一边的人辩护。Notopoulos的故事发出后的第一天,他挖出了Notopoulos在2009年发布的推文,认为这些推文证明了一些未具名的“持续双重标准”,然后提出了一个“有法律基金的以激进主义者为导向的政策小组”的想法,该小组可以资助“对那些泄露公民隐私的媒体进行起诉”。

双方已经划清了界限。到了周二,Selkis被邀请参加Tucker Carlson主持的福克斯新闻节目进行了愉快的谈话。该节目开始后不久,他声称“加密货币媒体可以帮助审查。”问题是他担心谁会被审查,以及他又想让谁闭嘴。

编辑于 2022-02-15 07:47
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